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Comment pouvez-vous réduire le stress de votre chat à la maison?


Avez-vous déjà envisagé la possibilité que votre chaton soit stressé? Peu importe à quel point nous essayons de créer un environnement familial agréable et paisible pour nos chats de compagnie, à un moment donné, la plupart d'entre eux sont exposés au stress sous une forme ou une autre. Tout comme avec les gens, la façon dont nos amis félins gèrent le stress varie et dépend de leurs dispositions inhérentes ainsi que de la nature du facteur de stress.

Trois vétérinaires à Université autonome à Barcelone, en Espagne (oui, il existe vraiment un tel endroit) ont reconnu le rôle important que joue le stress dans la vie des chats de compagnie. Marta Amat, Tomas Camps et Xavier Manteca a récemment publié un article qui récapitule ce que l'on sait à ce jour sur le stress félin. L'article est extrêmement complet et comprend 150 références. Il apparaît dans le Journal of Feline Medicine and Surgery. Cet article intitulé «Stress chez les chats possédés: changements de comportement et implications pour le bien-être» se concentre sur les causes et les effets du stress ainsi que sur les stratégies de prévention et de réduction du stress.

Pourquoi est-il important de prêter attention à ce sujet? Tout comme pour les humains, les chats stressés peuvent subir des conséquences néfastes sur leur santé. De plus, les chatons stressés manifestent souvent des comportements indésirables qui peuvent entraîner une réinstallation ou, pire encore, une euthanasie.

Causes du stress chez le chat
Il existe de nombreux déclencheurs potentiels du stress félin. Les auteurs de l'article mentionné ci-dessus estiment que les facteurs de stress suivants sont les plus importants:

  • Changements environnementaux tels que l'introduction d'un nouveau membre du ménage ou la modification de l'environnement physique
  • Changement de la routine quotidienne
  • Un environnement stérile qui crée un manque de stimulation et peu d'occasions d'exprimer des comportements félins normaux tels que la chasse, le grattage et la communication territoriale
  • Une mauvaise relation homme-chat résultant d'une socialisation inappropriée, d'une mauvaise manipulation ou d'une punition
  • Conflits entre chats pouvant résulter de l'introduction d'un nouveau chat dans le foyer, de la réintroduction d'un chat familier qui a été absent de la maison (dans un hôpital vétérinaire ou une pension) et de la concurrence pour des ressources telles que des bols de nourriture et des lieux de repos.

Conséquences sur la santé du stress des chats
Amat et al, soulignent qu'un chaton stressé est plus sujet aux problèmes de santé et que le stress est généralement associé à la suppression de la fonction normale du système immunitaire. Les exemples suivants de problèmes de santé induits par le stress ont été discutés dans l'article:

  • Les infections par le virus de l'herpès sont généralement réactivées par le stress. Les chats atteints développent des symptômes des voies respiratoires supérieures, notamment des éternuements et des sécrétions oculaires et nasales.
  • Les accès de cystite interstitielle féline (CIF), une affection inflammatoire de la vessie, surviennent souvent à la suite d'un facteur de stress tel que l'introduction d'un animal de compagnie ou d'un nouveau chat dans la maison.
  • Les symptômes de la maladie de la peau peuvent s'intensifier en réponse au stress. Cela est particulièrement vrai pour les chats souffrant d'allergies cutanées.
  • Le stress a été associé à une variété de problèmes gastro-intestinaux, entraînant des symptômes tels qu'une perte d'appétit, des vomissements et de la diarrhée.

Conséquences comportementales du stress chez le chat
L’exposition au stress peut entraîner un large éventail de changements de comportement qui peuvent avoir un impact négatif sur la qualité de vie du chat. Malheureusement, comme le soulignent Amat et al, ces changements sont une cause très courante d'abandon ou d'euthanasie des chats. Les anomalies comportementales les plus courantes résultant du stress comprennent:

  • Ne pas manger autant
  • Changement des comportements de toilettage
  • Jouer moins
  • Explorer moins
  • Moins de marques sur le visage (minou ne frottant pas son visage contre des objets dans l'environnement, y compris ses humains préférés)
  • Interactions moins positives avec d'autres chats et humains
  • Plus de vocalisation
  • Cache
  • Marquage urinaire (comprend la pulvérisation et l'urination à l'intérieur, à l'extérieur de la litière)
  • Comportement agressif
  • Comportement compulsif tel que le toilettage excessif ou la consommation d'articles non alimentaires (plastique, élastiques, tissu, etc.)

Stratégies de réduction du stress pour les chats
Dans leur revue, Amat et al couvrent un large éventail de stratégies de réduction du stress. Idéalement, si un stimulus stressant peut être identifié, il doit être retiré de l’environnement du chat. Lorsque cela n'est pas possible, comme c'est souvent le cas, une exposition progressive au facteur de stress dans un contexte agréable peut diminuer la réponse au stress.

Contrôler les conflits entre chats pour réduire le stress des chats
L'article passe en revue une méthode en plusieurs phases pour réduire le stress résultant d'un conflit entre chats vivant dans le même foyer. Les étapes comprennent:

  1. Séparation complète: Les chats sont gardés dans des parties complètement séparées de la maison avec de la nourriture séparée, des bols d'eau, des bacs à litière et des jouets.
  2. Habituation olfactive: Les emplacements sont inversés pour que chaque chat soit exposé à l'odeur de l'autre.
  3. Habituation visuelle: Les chats restent physiquement séparés, mais sont autorisés à se voir à travers un écran ou une porte grillagée.
  4. Accoutumance au contact direct: Les chats sont autorisés à accéder physiquement les uns aux autres.
  • Installer des arbres à chat, des étagères et des plates-formes pour permettre au chat d'explorer l'espace verticalement et horizontalement
  • Fournir des cachettes amusantes pour chatons
  • Changer fréquemment de jouets pour stimuler la curiosité et l'intérêt
  • Fournir des jouets en mouvement qui imitent les petites proies
  • Cacher des friandises dans l'environnement

Soulagement chimique du stress pour les chats
Les auteurs abordent brièvement l'utilisation de certains analgésiques chimiques comme les médicaments, les phéromones et l'aromathérapie. Il est important de parler avec votre vétérinaire si vous envisagez ces options.

Quoi que vous fassiez pour aider votre chat à se sentir bien, je vous encourage à avoir une conversation avec votre vétérinaire si vous pensez que votre chat souffre de stress. Il est important d'exclure une condition médicale sous-jacente, car les symptômes et les comportements induits par la maladie et le stress peuvent se ressembler exactement!

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - il est votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.


Les animaux peuvent-ils vous rendre heureux?

Il y a quelque chose d'incroyablement réconfortant à rentrer à la maison après une longue journée de travail et à être accueilli par des baisers humides et baveux. Pour de nombreuses personnes, interagir avec un animal domestique est l'antidote ultime à une journée stressante. En fait, dans une étude, lorsque des personnes ont été confrontées à des tâches stressantes dans quatre situations différentes - seules, avec leur conjoint, avec leur animal de compagnie ou à la fois avec leur conjoint et leur animal de compagnie - elles ont connu la réponse au stress la plus faible et le rétablissement le plus rapide. dans la situation où ils n'étaient qu'avec leur animal de compagnie [source: Grimshaw].

Alors que les liens plus forts avec le propriétaire de l'animal conduisent généralement au plus grand soulagement du stress, même de brèves rencontres peuvent créer des améliorations. Dans une étude, les patients qui ont passé peu de temps avec un chien avant l'opération de traitement à venir ont connu une réduction de 37% de leur niveau d'anxiété, peut-être parce que la présence de l'animal les a aidés à les distraire de leurs inquiétudes [source: Grimshaw].

En effet, plusieurs études indiquent que les animaux de compagnie sont des formes puissantes de soulagement du stress, abaissant non seulement la tension artérielle mais aussi les hormones de stress nocives comme le cortisol, qui est associée à la dépression et à l'anxiété, et élevant celles bénéfiques comme l'ocytocine, qui est liée au bonheur et à la relaxation [ source: Grimshaw]. Certaines personnes ont connu une augmentation de la production d'endorphines et de dopamines après seulement cinq minutes avec un animal [source: Odenaal].

Et bien que ce soient généralement les poils à quatre pattes qui obtiennent tout le mérite, d'autres animaux de compagnie peuvent également vous aider. Le simple fait de regarder un aquarium par rapport à un mur nu pendant 30 minutes abaisse considérablement la tension artérielle [source: Duncan]. L'observation d'un aquarium peut être un relaxant encore plus puissant que plusieurs techniques méditatives éprouvées [source: Lynch].

Bien qu'un animal de compagnie puisse être une forme puissante de soulagement du stress pour de nombreuses personnes, certaines personnes feraient mieux de s'en tenir à la variété farcie. Pour ces personnes, assumer les responsabilités supplémentaires d'un animal de compagnie peut s'avérer trop difficile à gérer et ne fait qu'exacerber leur anxiété. Il est important de toujours évaluer sa situation personnelle avant de se précipiter à l'animalerie car, malheureusement, les animaux et le soulagement du stress ne vont pas toujours de pair [source: Cosgrove].


Comment créer votre sanctuaire végétal personnel

Un jardin intérieur peut être votre refuge contre le monde extérieur, et pour beaucoup de gens, c'est une source de grande joie. Que vous viviez dans un petit appartement ou une grande maison, en introduisant certaines plantes dans votre maison, vous commencerez à remarquer des améliorations de votre santé et de votre bonheur général. En plus d'améliorer votre humeur et de créer un espace de vie apaisant, les plantes peuvent également aider à lutter contre la solitude et la dépression: prendre soin d'un être vivant nous donne un but et est gratifiant - surtout lorsque vous voyez cet être vivant fleurir et prospérer. .


Initiative pour les animaux d'intérieur

Les facteurs de stress de la vie sont des événements et des changements dans l'environnement de votre chat qui peuvent affecter son bien-être. Nos recherches suggèrent que certains chats sont inhabituellement sensibles à leur environnement. Ces chats peuvent répondre aux facteurs de stress de la vie en devenant inconfortables, nerveux ou craintifs. Les chats particulièrement sensibles peuvent même tomber malades ou développer des problèmes de comportement tels que l'agressivité.

Nous ne réalisons peut-être pas à quel point votre chat est sensible à quelque chose d'aussi simple que de déplacer des meubles dans la pièce ou d'avoir de la compagnie pour le dîner. Les chats sont des créatures d'habitude et ils dépendent de nous pour maintenir leur environnement stable et sûr.

Lorsque nous prévoyons de faire quelque chose qui change l'environnement du chat, même pour une courte période de temps, nous pouvons l'aider à atténuer son stress et son inconfort en suivant quelques directives simples. Voici une liste des facteurs de stress courants chez les chats. Il comprend des directives pour réduire le niveau de stress de votre chat et le rendre plus à l'aise dans un environnement changeant.

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L'Initiative pour les animaux d'intérieur
601, rue Vernon Tharp
Columbus, OH 43210
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Vous vous inquiétez du comportement inhabituel de votre chat? Jetez un œil à notre guide sur la détection des signes de stress chez votre chat.

Il peut souvent être difficile de dire si votre chat est stressé. Leur comportement peut changer subtilement ou ils peuvent commencer à faire des choses que vous pourriez percevoir comme «méchantes».

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles le stress peut survenir - il s'agit d'une réponse immédiate à une menace qui permet au chat de réagir de manière à `` fuir ou combattre ''. Un déménagement, des changements dans l'environnement, des personnes inconnues visitant la maison ou l'arrivée d'un nouveau bébé ou animal peuvent tous déclencher une réaction. Cependant, le stress continu peut être nocif pour la santé de votre chat, il est donc important de surveiller son comportement.


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