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Chiens et maladies cardiaques: un aperçu


Le Dr Ruth MacPete explique les maladies cardiaques canines. MacPete, retrouvez-la sur Facebook ou sur www.drruthpetvet.com!

«Les chiens ont une maladie cardiaque?» La question surprise d'un de mes amis médecin humain résonne toujours dans mes oreilles. Cela signifie qu'environ 10% de tous les chiens aux États-Unis ont une maladie cardiaque. Malgré ces chiffres, de nombreuses personnes, même dans le domaine médical, ne savent pas que leur chien peut être à risque de maladie cardiaque.

Les maladies cardiaques chez les chiens sont presque aussi courantes que chez les humains, mais contrairement aux humains, le tabagisme et un régime gras ne sont pas des facteurs de risque. La forme la plus courante de maladie cardiaque chez les chiens est la maladie valvulaire, qui affecte principalement les chiens de petite race de plus de 5 ans et représente 70 à 75% des maladies cardiaques chez les chiens. La dirofilariose est responsable de 13% des maladies cardiaques, même si elle est entièrement évitable. Les maladies myocardiques, telles que la cardiomyopathie dilatée, représentent 8% des maladies cardiaques et touchent principalement les chiens de grande race de tous âges.

Quels sont les signes de maladie cardiaque chez le chien?
Les signes cliniques d'une maladie cardiaque dépendent du type de maladie et de sa gravité. Il est important de noter qu'au début, il peut n'y avoir aucun symptôme. Au fur et à mesure que la maladie cardiaque évolue vers une insuffisance cardiaque congestive, qui survient lorsque le cœur est incapable de répondre aux exigences du corps, un chien peut développer des symptômes plus évidents tels que fatigue, volonté réduite de marcher ou de faire de l'exercice, difficulté à respirer, perte d'appétit, perte de poids, un abdomen distendu, des troubles du sommeil ou de la toux. Si vous constatez l'un de ces symptômes, vous devez immédiatement faire examiner votre animal par un vétérinaire.

Comment savoir si votre chien a une maladie cardiaque?
Étant donné que les maladies cardiaques précoces sont asymptomatiques, il est préférable d'emmener votre chien chez le vétérinaire chaque année pour dépister une maladie cardiaque. Votre vétérinaire écoutera le cœur de votre animal pour détecter des bruits anormaux tels que des souffles ou des rythmes irréguliers et recherchera d’autres signes subtils de maladie cardiaque. Si votre vétérinaire soupçonne une maladie cardiaque, il peut mesurer la tension artérielle ou suggérer des tests supplémentaires tels que des rayons X, des échographies cardiaques ou des ECG pour confirmer le diagnostic et en déterminer la cause afin de pouvoir commencer le traitement.

Que pouvez-vous faire si votre chien développe une insuffisance cardiaque?
Bien qu'il n'existe aucun remède contre l'insuffisance cardiaque congestive (ICC), il existe heureusement des médicaments pour aider le cœur à mieux fonctionner. L'essai Quality of Life and Extension of Survival Time (QUEST), le plus grand essai clinique portant sur des chiens atteints d'ICC, a rapporté que les chiens traités par pimobendan vivaient plus longtemps et jouissaient d'une meilleure qualité de vie par rapport aux chiens traités avec un traitement conventionnel. Parlez à votre vétérinaire ou à un cardiologue vétérinaire pour déterminer les médicaments dont votre chien aura besoin en fonction du type et de la gravité de sa maladie cardiaque.

Que pouvez-vous faire pour prévenir les maladies cardiaques chez les chiens?
Malheureusement, bien que le régime alimentaire et l'exercice soient importants pour prévenir d'autres maladies importantes comme l'obésité, le diabète et l'arthrite, ils n'ont pas été trouvés pour prévenir les maladies cardiaques acquises chez les chiens. En fait, la plupart des formes de maladies cardiaques chez les chiens ne peuvent être évitées, à l'exception d'une exception notable: la dirofilariose. Il est triste de penser que 13% de tous les chiens aux États-Unis atteints d'une maladie cardiaque ont une maladie qui est entièrement évitable. Garder votre animal sous traitement préventif contre la dirofilariose toute l'année peut protéger votre animal contre cette maladie mortelle. Bien que la dirofilariose puisse être traitée, il est beaucoup plus facile de la prévenir en premier lieu. En plus de prévenir la dirofilariose, ces médicaments sont également efficaces contre d'autres parasites internes et peuvent protéger votre famille humaine contre les infections zoonotiques. Protéger votre animal contre la dirofilariose est non seulement logique, mais aussi très simple!

Bien que les maladies cardiaques chez les chiens ne puissent être évitées à l'exception de la dirofilariose, l'objectif est un diagnostic et un traitement précoces. Des visites de routine chez le vétérinaire peuvent aider à attraper une maladie cardiaque alors qu'elle est encore asymptomatique. Au cours de ces visites, votre vétérinaire écoutera le cœur de votre chien pour détecter les souffles ou les rythmes irréguliers et recherchera les premiers signes de maladie cardiaque. Des tests supplémentaires tels que des rayons X, des échographies cardiaques ou des ECG peuvent être demandés par votre vétérinaire pour établir le diagnostic et déterminer la cause afin de commencer le bon traitement. Commencer le traitement plus tôt peut améliorer la qualité de vie et prolonger l'espérance de vie.

Message à emporter:
Le message à retenir est que les maladies cardiaques sont presque aussi fréquentes chez les chiens que chez les humains. Même si la plupart des formes ne peuvent être évitées, les maladies cardiaques causées par les vers du cœur peuvent facilement être évitées avec des préventifs toute l'année. De même, chez les chiens qui ont développé une insuffisance cardiaque, la qualité de vie et l'espérance de vie peuvent être améliorées avec un diagnostic et un traitement précoces. Je recommande d'emmener votre chien chez votre vétérinaire pour un contrôle de routine afin de dépister les maladies cardiaques au moins une fois par an et tous les 6 mois pour les animaux plus âgés. Pour en savoir plus sur les maladies cardiaques chez les chiens, demandez à votre vétérinaire.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - il est votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.


Considérer la nutrition et l'alimentation

Il y a aussi des considérations nutritionnelles et diététiques. Mais ces recommandations sont très spécifiques et devraient provenir d'un vétérinaire. Par exemple, certains vétérinaires peuvent recommander un régime pauvre en sodium. L'école de médecine vétérinaire Cummings fournit une liste d'aliments pour chiens à faible teneur en sodium pour les animaux de compagnie souffrant de problèmes cardiaques.

«La nutrition et le régime sont très importants, comme c'est le cas avec toutes les conditions», dit Fox. «L'alimentation doit jouer un rôle dans une discussion sur la santé cardiaque. Une bonne nutrition a un rôle à jouer, et elle doit être coordonnée avec la situation de l’animal de chaque individu. »

En ce qui concerne l'exercice, Fox dit, en général, une activité normale est acceptable - tout ce que «normal» peut signifier pour votre chien. Mais demandez d'abord conseil à votre vétérinaire. Surtout, dit Fox, ne paniquez pas si votre chien reçoit un diagnostic de maladie valvulaire.

«Trouvez les remèdes qui mettent l'animal dans les meilleures conditions pour l'emporter», dit Fox.


Développement d'une `` cardiomyopathie dilatée ''

Une étude a proposé que les ingrédients utilisés dans les aliments pour chiens pour remplacer les céréales pourraient avoir quelque chose à voir avec le développement de la cardiomyopathie dilatée.

Le DCM est une maladie dont le cœur grossit, le laissant plus faible. Certaines races de grands chiens seraient génétiquement vulnérables à la maladie. Ces races comprennent les bergers allemands, les grands danois et les pinscher Doberman, ont déclaré les hôpitaux pour animaux de la VCA.

Selon Monique Richards, porte-parole de la FDA, la plupart des dits régimes liés aux rapports de DCM non héréditaire contiennent des ingrédients de graines de légumineuses également appelés légumineuses, par exemple les lentilles et les pois, figurent en bonne place dans leurs listes d'ingrédients.

Le porte-parole a ajouté, même si le soja est considéré comme une légumineuse, ils n'ont vu aucun signe lié à cet ingrédient. Le problème, a-t-elle poursuivi, peut être la quantité d'ingrédients utilisés dans les régimes alimentaires canins non traditionnels.


Les maladies cardiaques sont une maladie malheureuse mais tolérable pour votre chien. Le cœur est l’organe le plus important du corps de votre chien. Il pompe le sang contenant de l'oxygène et des nutriments à travers les vaisseaux sanguins vers les cellules du corps. La plupart des maladies cardiaques impliquent une diminution du pompage efficace du sang. Cela peut entraîner une accumulation de liquide dans la poitrine et l'abdomen. Il existe deux principaux types de maladies cardiaques: l'une affectant la valve cardiaque et l'autre le muscle cardiaque. Les chiens de l'un ou l'autre type peuvent être gérés avec succès par la nutrition, l'exercice et, si nécessaire, des médicaments. Avec la bonne nourriture pour chien et les conseils de votre vétérinaire, votre chien peut continuer à vivre une vie heureuse et active.

Les deux principales affections cardiaques

Maladie valvulaire chronique: Une valve cardiaque qui fuit réduit la quantité de sang qui peut être pompée dans le corps.

Maladie myocardique: Dans cette condition, la faiblesse ou l'épaississement du muscle cardiaque entraîne un pompage moins efficace du cœur.


Nous entendons parler des risques et des dangers que les maladies cardiaques représentent tout le temps pour la vie humaine, mais saviez-vous que les formes de maladies cardiaques pourraient également avoir un impact sur votre chien?

La maladie cardiaque - un terme large qui englobe plusieurs diagnostics - est une maladie très courante chez les chiens et sa prévalence augmente avec l'âge, selon le Dr Jordan Vitt, un cardiologue vétérinaire qui a récemment rejoint l'hôpital d'enseignement vétérinaire de l'Université de l'Illinois à Urbana. Il explique comment cette maladie potentiellement dévastatrice affecte la population canine et offre des conseils sur la détection précoce.

«La forme de maladie cardiaque la plus fréquemment acquise chez le chien est la maladie valvulaire dégénérative chronique», explique le Dr Vitt.

«Bien que nous ne connaissions pas encore tous les mécanismes sous-jacents qui provoquent la maladie dégénérative de la valve, nous savons que la maladie comporte des composants génétiques. Nous savons que certaines races, en particulier celles qui pèsent moins de 40 livres, sont plus à risque de développer une maladie valvulaire dégénérative. Cependant, il est important de noter que presque tous les chiens plus âgés développeront un certain degré de dégénérescence valvulaire conduisant à un souffle cardiaque.

Dans la maladie valvulaire dégénérative chronique, les valvules qui séparent les cavités cardiaques se décomposent avec le temps et provoquent une fuite ou une «régurgitation» des valvules. Cette régurgitation ou fuite valvulaire conduit au développement d'un souffle cardiaque, qui peut être entendu avec un stéthoscope. Chez certains chiens, cette régurgitation peut entraîner une hypertrophie du cœur, ce qui expose les chiens à un risque élevé d'insuffisance cardiaque congestive, une maladie potentiellement mortelle.

Les examens annuels attrapent les murmures tôt

Les premiers signes généralement notés par les propriétaires sont des difficultés respiratoires et de la toux, parfois accompagnées de léthargie ou d'une diminution de l'appétit.

«Malheureusement, au moment où ces symptômes sont évidents, les patients sont déjà aux stades avancés de la maladie cardiaque. La détresse respiratoire signifie généralement que le chien est en insuffisance cardiaque et a besoin d'un traitement », explique le Dr Vitt.

«L'efficacité du traitement est beaucoup plus grande lorsque vous attrapez la maladie à un stade précoce», dit-il. "Votre vétérinaire écoutera les murmures lors de l'examen physique annuel de votre chien."

Si un souffle est détecté, le Dr Vitt conseille de prendre des radiographies (rayons X) de la poitrine du chien pour déterminer s'il y a une hypertrophie cardiaque. Une échocardiographie (échographie du cœur) par un cardiologue vétérinaire est recommandée pour les chiens ayant un cœur hypertrophié.Une étude récente a montré qu'une intervention précoce avec des médicaments peut prolonger la vie des chiens ayant un cœur hypertrophié.

Le diagnostic d'un souffle cardiaque devrait également inciter votre vétérinaire à vérifier votre chien pour l'hypertension artérielle, ce qui peut aggraver la fuite de la valve. Des radiographies annuelles et des lectures de tension artérielle permettront à votre vétérinaire de surveiller les changements dans l'état cardiaque de votre chien. Environ 30 pour cent des patients présentant une hypertrophie cardiaque due à une dégénérescence valvulaire évolueront vers des signes cliniques d'insuffisance cardiaque congestive, généralement dans les deux ans.

«C'est pourquoi il est si important de faire contrôler votre animal chaque année», explique le Dr Vitt. «Plus tôt nous détectons les signes d'une maladie valvulaire, plus tôt nous pouvons intervenir avec une prise en charge médicale, permettant au patient d'avoir une meilleure qualité de vie.»

Application pour les maladies cardiaques pour les propriétaires

Les propriétaires peuvent surveiller la santé cardiaque de leur animal chaque semaine à la maison en mesurant son rythme respiratoire pendant son sommeil. Si la fréquence est supérieure à 35 respirations par minute ou si la fréquence respiratoire de base augmente de plus de 25%, l'animal peut développer une insuffisance cardiaque congestive et doit être vu par un vétérinaire dès que possible. Le Dr Vitt recommande une application gratuite appelée «Your Dog’s Heart», qui rappelle aux propriétaires de vérifier la fréquence respiratoire de leur chien chaque semaine et de suivre les données collectées.

Pour les chiens ayant un cœur hypertrophié, des médicaments, généralement sous forme de pilules quotidiennes, sont disponibles pour retarder la progression de la maladie. Les radiographies, la lecture de la tension artérielle et l’auscultation (écoute du cœur du chien) doivent être répétées tous les six mois pour surveiller la maladie et l’efficacité du médicament.

La chirurgie pour réparer les dommages aux valvules cardiaques peut être pratiquée chez l'homme, mais cette procédure n'est pas encore facilement disponible pour les chiens. Des études récentes montrent que certains médicaments peuvent retarder la progression de la maladie, mais il n'y a aucun moyen d'inverser les dommages déjà causés.

«La meilleure chose que vous puissiez faire pour votre chien en ce qui concerne les maladies cardiaques est d'attraper le problème dès qu'il commence», explique le Dr Vitt.


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