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Maladie vestibulaire périphérique chez le chien


Aperçu
Si vous tournez en rond aussi vite que possible et que vous essayez de marcher en ligne droite, vous ressentirez probablement ce que votre chien ressentira s'il souffre d'une maladie vestibulaire. Il existe deux types de maladies vestibulaires: périphérique et central. Dans cet article, nous aborderons la forme périphérique, qui, avec le traitement, porte généralement un bon pronostic et est beaucoup plus fréquente que la maladie vestibulaire centrale, qui attaque le système nerveux central et le cerveau.

Les chiens atteints d'une maladie vestibulaire périphérique ont une rupture de la communication entre l'oreille interne et le cerveau, provoquant des étourdissements. Bien que cette maladie puisse être débilitante pour votre ami à quatre pattes, elle ne met pas sa vie en danger. La maladie vestibulaire périphérique touche généralement les chiens âgés et gériatriques de plus de 8 ans. Sa cause la plus fréquente est l'inflammation des nerfs qui relient l'oreille au cerveau, le plus souvent causée par des otites chroniques ou récurrentes. Dans certaines situations, la maladie vestibulaire peut résulter d'une lésion ou d'une infection du cerveau, d'un accident vasculaire cérébral ou d'un traumatisme crânien. Chez certains chiens plus âgés, la maladie vestibulaire survient soudainement, sans cause sous-jacente connue.

Symptômes
Le symptôme le plus courant de la maladie vestibulaire est la perte d'équilibre. Non, votre chien n’a pas frappé la bouteille… mais on dirait qu’elle l’a fait! Si la maladie n'affecte qu'une oreille, votre chien peut marcher avec une inclinaison ou en cercles.

D'autres symptômes peuvent inclure:

  • Incapacité à se tenir debout
  • Chute
  • Mouvements oculaires répétitifs (nystagmus)
  • Trébuchant
  • Incoordination (ataxie)

Diagnostiquer / Traitement
Une fois consulté, votre vétérinaire effectuera un examen physique approfondi, en regardant attentivement les oreilles de votre animal, et pourra recommander des tests de diagnostic pour rechercher des conditions concomitantes et pour écarter d'autres troubles qui imitent une maladie vestibulaire.

Ces tests pourraient inclure:

  • Tests de chimie pour évaluer la fonction rénale, hépatique et pancréatique, ainsi que les niveaux de sucre
  • Une formule sanguine complète (CBC) pour exclure les conditions liées au sang
  • Tests d'électrolytes pour s'assurer que votre animal n'est pas déshydraté ou ne souffre pas d'un déséquilibre électrolytique
  • Analyses d'urine pour dépister une infection des voies urinaires et d'autres maladies, et pour évaluer la capacité des reins à concentrer l'urine
  • Un test thyroïdien pour déterminer si la glande thyroïde produit trop peu d'hormones thyroïdiennes
  • Un test de cortisol pour exclure la maladie d'Addison
  • Tests d'anticorps / antigènes pour exclure les infections parasitaires
  • Examen échographique de l'abdomen pour éliminer les tumeurs

Le traitement dépendra de la découverte de toutes conditions concomitantes ou causes sous-jacentes, telles qu'une infection de l'oreille. Si aucune cause n'est détectée, votre vétérinaire vous suggérera des soins de soutien que vous pourrez fournir à votre chien étourdi pendant sa convalescence. La bonne nouvelle: la plupart des cas se résolvent rapidement, les chiens se rétablissant en quelques semaines.

La prévention
Garder votre chien exempt d'infection et propre aidera à prévenir les maladies vestibulaires causées par une inflammation des nerfs. Les soins de santé de routine et les examens physiques, y compris les tests diagnostiques, peuvent identifier, le plus tôt possible, toutes les conditions sous-jacentes susceptibles de provoquer une maladie vestibulaire. Appelez immédiatement votre vétérinaire si votre chien semble étourdi ou «ivre» - la maladie vestibulaire peut survenir rapidement et peut être effrayante, tant pour vous que pour votre animal!

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - ils sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.


Comment prendre soin d'un chien atteint d'une maladie vestibulaire

Une minute, votre chiot va bien, puis sans avertissement, il tourne, incline la tête sur le côté, trébuche de quelques pas et s'effondre sur le sol. Plutôt qu'une crise ou un accident vasculaire cérébral, il s'agit probablement d'une maladie vestibulaire.

La maladie vestibulaire affecte les récepteurs sensoriels de l’oreille interne de votre chien, l’un des principaux composants qui contrôlent l’équilibre de l’animal. Les structures vestibulaires envoient au cerveau des informations sur l’endroit où se trouve le corps dans l’espace - qu’il soit en mouvement, debout, assis, penché ou en train de tomber. Lorsque le système vestibulaire fonctionne correctement, votre chien peut courir, sauter, s'équilibrer et vivre une vie pleine d'action.

Mais lorsque survient une maladie vestibulaire, une multitude de symptômes alarmants surviennent.

Quelles sont les causes de la maladie vestibulaire?

La maladie vestibulaire est souvent qualifiée d'idiopathique, ce qui signifie que la cause de la maladie est inconnue. Parfois, il peut être attribué à des infections de l'oreille, à une réaction à certains antibiotiques ou à un traumatisme crânien. Certains chiens semblent avoir une prédisposition génétique à la maladie.

Il est souvent appelé «syndrome vestibulaire du vieux chien», car il est plus fréquent chez les chiens plus âgés. Cependant, il peut survenir chez les chiens de tout âge et de toute race.

Heureusement, cette maladie ne met pas la vie en danger et les symptômes disparaissent généralement lorsque le système vestibulaire se redresse. Bien que mineur, votre chien peut avoir une inclinaison de la tête pour le reste de sa vie.

Quels sont les symptômes de la maladie vestibulaire?

Les symptômes de la maladie vestibulaire sont faciles à repérer, mais le trouble est souvent confondu avec une crise, un accident vasculaire cérébral ou une tumeur au cerveau. Heureusement, ce n’est pas aussi grave que l’une de ces conditions.

Néanmoins, si votre chien présente l'un des signes suivants de maladie vestibulaire, vous devez l'emmener chez le vétérinaire pour un diagnostic approprié:

  • Marcher en rond
  • Debout avec une position inhabituellement large
  • Inclinaison de la tête, qui peut aller de légère à extrême
  • Tomber ou rouler d'un côté
  • Agir étourdi
  • Mouvements oculaires à la dérive ou au dard
  • Strabisme ou autre positionnement anormal des yeux
  • Trébuchement ou manque de coordination
  • Secouant la tête
  • Vomissement

Les symptômes sont généralement aigus, ce qui signifie qu'ils surviennent immédiatement et sans avertissement.

Recherchez d'autres changements de comportement. Si votre chien aime monter sur la banquette arrière, mais qu'il commence soudainement à avoir le mal des transports, ou s'il doit s'allonger sur le ventre pour boire dans le bol d'eau, cela pourrait être un signe de maladie vestibulaire.

Que devez-vous faire si votre chien a une maladie vestibulaire?

Heureusement, la maladie vestibulaire disparaît généralement d'elle-même après quelques jours, bien qu'elle puisse persister pendant quelques semaines et que l'inclinaison de la tête puisse rester pour le reste de sa vie. Si les symptômes ne s'améliorent pas après 72 heures, cela peut être le signe de quelque chose de plus grave.

Même si vous savez que votre chien souffre d’une maladie vestibulaire et non d’une maladie qui met sa vie en danger, il est difficile de le voir souffrir. Voici cinq choses que vous pouvez faire pour atténuer les symptômes.

  • Emmenez votre chien chez le vétérinaire - Vous devez emmener votre chien chez le vétérinaire s’il commence à présenter des symptômes de maladie vestibulaire, en particulier s’il n’a jamais eu de problèmes de ce genre auparavant, car ils pourraient être le signe de quelque chose de plus grave. Votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments anti-nauséeux si votre chien vomit.
  • Aider votre chien avec les fonctions essentielles - Cela peut signifier leur apporter de la nourriture et de l'eau ou les garder à proximité. Poussez leur bol d'eau et de nourriture contre un mur pour qu'ils ne dérivent pas lorsqu'ils mangent ou boivent, et surélevez-les pour qu'ils n'aient pas à baisser la tête trop loin. Pensez à changer leur nourriture pour quelque chose de facile à manger et à digérer. Vous aurez peut-être également besoin d'un harnais pour les aider à se rendre à leur pot.
  • Évitez de transporter votre chien - Ils ont besoin de temps pour recalibrer leur système vestibulaire, ce qui se produira lorsqu'ils recommenceront à naviguer dans leur espace. Aidez-les à marcher en plaçant vos mains de chaque côté de leur corps ou utilisez un harnais pour les guider et les soutenir.
  • Gardez votre chien à l'abri du danger - Limitez l'espace à travers lequel ils peuvent se promener dans votre maison. Éloignez-les des escaliers et débarrassez le sol de tout encombrement sur lequel votre animal pourrait trébucher.
  • Aidez-les à se mettre à l'aise - Si votre chien a du mal à dormir, essayez de mettre une couverture ou une serviette enroulée sous sa tête pour le soutenir. Passez du temps sur le sol avec eux pendant que leur monde est à l'envers.

Bien que inconfortable, la maladie vestibulaire chez le chien n'est heureusement pas trop grave tant que votre animal est bien soigné en convalescence. Offrez-leur de l'amour et du soutien, et ils seront de retour à eux-mêmes en un rien de temps!

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Maladie vestibulaire idiopathique ou du «vieux chien»

Une raison assez courante pour une visite vétérinaire est l'inquiétude qu'un chien plus âgé ait eu un accident vasculaire cérébral ou une crise, lorsque le chien commence soudainement à marcher comme un marin ivre avec la tête penchée. Je connais d'autres cas, où ces types de symptômes sont supposés être une tumeur au cerveau et le chien est euthanasié - peut-être inutilement.

Eh bien, je veux faire la lumière sur une cause beaucoup plus courante et moins préoccupante de ces symptômes et d'autres symptômes dérangeants, quelque chose connu sous le nom de maladie vestibulaire idiopathique chez le chien, au cas où c'est quelque chose que vous expérimentez avec votre propre chien gériatrique.

La maladie vestibulaire idiopathique (ce qui signifie une cause inconnue) chez le chien est un syndrome qui semble vraiment très grave, mais qui s'améliore généralement tout seul avec peu ou pas de traitement.

Symptômes de la maladie vestibulaire

Le système vestibulaire chez le chien est composé de parties du cerveau et de l'oreille et est responsable du maintien d'un sens de l'équilibre. Quand quelque chose ne va pas avec ce système, c’est comme être ivre sur un bateau rocheux. Les chiens atteints d'une maladie vestibulaire idiopathique présentent généralement une combinaison des signes suivants:

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  • Une inclinaison de la tête
  • Une démarche instable, une perte d'équilibre ou une chute (ataxie)
  • Faire des cercles dans une direction
  • Yeux se déplaçant rapidement d'un côté à l'autre (nystagmus)
  • Vomissements soudains

Les vidéos à la fin de cet article montrent un chien avec un nystagmus, un chien avec des signes vestibulaires légers mais très typiques et un autre chien avec des signes plus sévères de maladie vestibulaire idiopathique.

Maintenant, pour la mise en garde: ces signes cliniques ne sont malheureusement pas uniques, ou diagnostiques pour une maladie vestibulaire idiopathique et d'autres choses peuvent provoquer cette même présentation. D'autres maladies qui présentent ces symptômes peuvent inclure une tumeur au cerveau, une infection de l'oreille interne, une maladie inflammatoire ou des saignements soudains dans le cerveau, pour n'en nommer que quelques-unes. L'apparition soudaine d'une maladie vestibulaire peut également ressembler à une crise, les deux sont difficiles à distinguer. Réellement voyant l'épisode serait utile à des fins de diagnostic, il serait donc bon de l'enregistrer et de le montrer à votre vétérinaire.

Mais cela étant dit, quand les symptômes apparaissent apparemment de nulle part chez un chien plus âgé, Je recommande toujours une «approche attentiste», traitant de manière symptomatique et de soutien, car il y a de bonnes chances d'amélioration.

Diagnostic et traitement

Pour un chien présentant les signes ci-dessus, je discute d'abord des causes possibles. Ensuite, je recommande des analyses de sang et un contrôle de la tension artérielle pour s'assurer qu'il n'y a pas de maladie «évidente». Je discute de la disponibilité d'une IRM pour évaluer l'oreille interne et le cerveau. Bien qu'une IRM permette la meilleure évaluation de la maladie, elle n'est souvent pas effectuée en raison du coût (environ 1 500 $ ici dans la région de la baie).

J'examine les deux conduits auditifs et si une infection est suspectée, je discute de l'antibiothérapie, car la maladie de l'oreille interne est l'une des causes possibles des signes vestibulaires. L'oreille interne est quelque chose que vous ne pouvez pas voir pendant un examen car le tympan obscurcit la vue de l'oreille interne. Le tympan est comme une porte fermée qui se trouve devant l'oreille moyenne et interne. Cependant, s'il y a une oreille externe désagréable et un tympan enflammé, il y a un risque qu'une maladie de l'oreille interne soit également présente.

Si les signes cliniques sont légers, les animaux peuvent souvent être traités à la maison avec de la méclizine en vente libre (pour les sensations de «mal des transports» qu'ils éprouvent). Si les signes cliniques du chien sont si graves qu’il ne peut pas marcher, je recommande alors des soins de soutien avec des liquides intraveineux et des médicaments anti-nauséeux injectables. Des cathéters urinaires sont parfois placés pour des raisons d'hygiène. Nous fournissons également des instructions pour les soins infirmiers généraux ainsi que la façon de se protéger des chutes.

La conversation se termine par une discussion sur une règle empirique très vague: s'il y a une amélioration progressive ou complète dans les 72 heures, il est probable que le chien souffre d'une maladie vestibulaire idiopathique et des tests diagnostiques supplémentaires ne sont pas nécessaires. S'il n'y a pas d'amélioration ou de progression des signes, il s'agit probablement de quelque chose de beaucoup plus grave, comme une tumeur, et une IRM serait recommandée pour parvenir à un diagnostic définitif. Avec la maladie vestibulaire idiopathique, une amélioration marquée est généralement évidente chez les chiens dans ce laps de temps de 72 heures. Le chien devrait récupérer et revenir à la normale dans 7 à 14 jours (bien que chez certains chiens, une inclinaison de la tête persiste).

Il convient également de noter que la maladie vestibulaire idiopathique chez le chien est ne pas une condition douloureuse, et mes recommandations découlent du fait que l'euthanasie est une décision permanente, alors pourquoi ne pas attendre et voir, donner une chance au temps? Il y a de fortes chances qu'une amélioration soit constatée et la difficile décision d'euthanasie peut toujours être prise à une date ultérieure s'il n'y a pas d'amélioration ou s'il y a un changement dans la qualité de vie de votre animal. Je pense qu'il y a des raisons de garder espoir et d'être prudemment optimiste, car la maladie vestibulaire idiopathique est la forme la plus courante de maladie vestibulaire chez le chien. C'est la direction que je prendrais si c'était mon propre garçon qui vit cela.

Remarque: il y a des moments, cependant, où un examen physique indique indéniablement une tumeur au cerveau, mais ces résultats de l'examen neurologique dépassent le cadre de la discussion, alors n'hésitez pas à me poser des questions.


S'agit-il d'un accident vasculaire cérébral ou du syndrome vestibulaire du vieux chien?

Une minute, votre chien va bien et la suivante, il titube avec sa tête sur le côté. Cela ressemble à l'équivalent canin d'un accident vasculaire cérébral humain. Ce qui se passe? Bien qu'il puisse s'agir d'un accident vasculaire cérébral ou d'une autre affection grave, chez un chien à museau gris, il s'agit souvent d'une maladie vestibulaire idiopathique, plus communément appelée syndrome du vieux chien. Et c’est en fait une bonne nouvelle.

Avoir le vertige

Situé dans l'oreille interne et le cerveau, le système vestibulaire aide les chiens à maintenir l'équilibre et à coordonner la position de la tête, des yeux et des jambes. Tout ce qui perturbe ce système peut perturber l’équilibre de votre chien. Et chez les chiens plus âgés, il n’est pas rare que cela se produise. Ce syndrome est considéré comme «idiopathique», ce qui signifie que personne ne sait exactement ce qui le cause. Alors que le syndrome vestibulaire du vieux chien affecte généralement les chiens plus âgés, il peut survenir chez les chats de tout âge.

Vous le saurez lorsque vous verrez une inclinaison soudaine de la tête, une perte d’équilibre, une chute ou un roulis d’un côté, des cercles, des difficultés à marcher et des mouvements oculaires anormaux, souvent d’un côté à l’autre. Comme vous pouvez l'imaginer, ces symptômes sont souvent accompagnés de vertiges, de nausées, de vomissements et de perte d'appétit.

Bien que ces signes puissent être effrayants, la bonne nouvelle est que la plupart des chiens se rétablissent d'une maladie vestibulaire. Alors que certains peuvent conserver une inclinaison de la tête, ils semblent retrouver leur sens de l'équilibre et s'en sortent très bien.

Les accidents vasculaires cérébraux peuvent avoir des signes similaires

Comme les humains, les chiens peuvent avoir des accidents vasculaires cérébraux, mais ils ne sont généralement pas aussi courants que chez les humains. Les accidents vasculaires cérébraux peuvent être causés par la rupture de vaisseaux sanguins ou par des artères bloquées dans le cerveau. Ils peuvent également être causés par des emboles fibrocartilagineuses (FCE), ou par du matériel qui traverse le sang et se loge dans un vaisseau sanguin, souvent dans la moelle épinière.

Comme le syndrome vestibulaire, un accident vasculaire cérébral ou un ECF peut survenir soudainement. Avec ce dernier, en particulier, un chien peut sauter après une balle de tennis, hurler de douleur et avoir immédiatement des difficultés à marcher. Cela peut se produire chez les chiens de tous âges. Les signes d'un accident vasculaire cérébral peuvent être subtils, mais peuvent également inclure une inclinaison de la tête, des cercles, une faiblesse, une paralysie d'un ou plusieurs membres, une perte de contrôle de l'urine ou des intestins et un collapsus.

Pour compliquer les choses, d'autres conditions peuvent provoquer des signes similaires au syndrome vestibulaire du vieux chien, notamment des infections de l'oreille interne, une hypothyroïdie (faible taux d'hormone thyroïdienne), des toxines, des traumatismes, des maladies infectieuses ou des tumeurs cérébrales.

Identifier une cause

Étant donné que ces signes peuvent indiquer une maladie potentiellement grave, il est important de consulter votre vétérinaire le plus tôt possible. Le médecin effectuera un examen physique complet, y compris la recherche de signes d'infections potentielles de l'oreille interne et de problèmes neurologiques. En plus d'éventuelles analyses de sang ou d'urine, votre vétérinaire peut recommander des radiographies pour aider à visualiser l'oreille moyenne et interne, qui ne peuvent pas être vues à l'examen physique.

Une approche attentiste

Dans de nombreux cas, le vétérinaire peut surveiller les chiens plus âgés avant d'effectuer d'autres tests. Bien que les signes puissent être sévères pendant 48 à 72 heures, les personnes atteintes du syndrome vestibulaire du vieux chien s'améliorent souvent progressivement au cours des prochains jours ou semaines.

Les chiens qui ne montrent pas de signes d'amélioration en quelques jours nécessitent généralement des diagnostics supplémentaires, qui peuvent inclure une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une tomodensitométrie (TDM) pour détecter un accident vasculaire cérébral ou d'autres lésions cérébrales.

Votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments pour aider à réduire le mal des transports. Cela peut également aider à hospitaliser le chien ou à le limiter à une zone de la maison avec une moquette douce et sans escalier pour aider à minimiser les blessures possibles dues aux chutes. Avec une attention vétérinaire rapide, la plupart des chiens atteints du syndrome vestibulaire du vieux chien - et des accidents vasculaires cérébraux - finissent par se rétablir.

Les informations contenues dans ce blog ont été développées avec notre vétérinaire et sont conçues pour aider à éduquer les parents d'animaux de compagnie. Si vous avez des questions ou des préoccupations concernant la santé ou la nutrition de votre animal, veuillez en parler à votre vétérinaire.


Animaux et dysfonctionnement vestibulaire

Les troubles vestibulaires ne sont pas propres aux humains. Tous les animaux supérieurs qui ont un système vestibulaire - des poissons aux mammifères - peuvent être atteints, y compris les chats et les chiens.

Les organes vestibulaires (oreille interne) fournissent au cerveau des informations vitales sur la position du corps par rapport à la gravité. Les informations sensorielles du système vestibulaire indiquent aux chiens et aux chats s'ils sont à l'envers, à l'endroit, en train de tomber, de tourner, de tomber ou d'accélérer. Les informations du système vestibulaire se coordonnent également avec les informations sensorielles de la vision et de la proprioception (capteurs tactiles dans les pattes et d'autres parties du corps) pour aider votre animal à maintenir son équilibre et à avoir une vision claire tout en se déplaçant. Lorsqu'un dysfonctionnement vestibulaire survient chez le chien ou le chat, il est le plus souvent associé au système périphérique (oreille interne) plutôt qu'au système central (cerveau).

Comment savoir si mon animal a un problème vestibulaire?

Les signes de maladie vestibulaire chez les animaux de compagnie peuvent inclure:

  • Faire des cercles (tourner ou marcher en rond)
  • Debout avec une position large exagérée
  • Inclinaison de la tête
  • Tomber ou rouler d'un côté
  • Nystagmus (mouvements oculaires dérivants involontaires)
  • Strabisme ou strabisme (position anormale des globes oculaires)
  • Ataxie (trébucher, chanceler ou manque de coordination sans faiblesse ni spasmes involontaires)
  • Secouant la tête
  • Vomissement
  • Mal des transports - peut-être évident lorsque votre chien n'est plus un compagnon enthousiaste sur la banquette arrière lors des promenades en voiture

D'autres changements de comportement peuvent être apparents. Par exemple, les mouvements rapides et gracieux d’un chat peuvent devenir hésitants et maladroits. Un chien qui est désorienté lorsqu'il regarde vers le bas peut se reposer sur son ventre devant le bol d'eau pour boire plutôt que de se lever pour en boire comme d'habitude.

De plus, votre animal peut choisir de dormir sur le sol plutôt que sur son oreiller ou un canapé car la surface dure et inflexible l'aidera à réduire son éveil par les signaux vestibulaires déclenchés par des mouvements subtils de la tête et des changements de position pendant le sommeil. C'est parce que le système vestibulaire envoie des informations à une partie du cerveau appelée la formation réticulaire, qui est impliquée dans l'autorégulation de l'éveil - en partie, un moniteur de survie. Par exemple, si vous ou votre animal deviez commencer à tomber d'un lit pendant le sommeil, des signaux sensoriels envoyés du système vestibulaire à la formation réticulaire stimuleraient l'excitation.

L’activité dans la formation réticulaire avec des mouvements spécifiques de la tête et du corps est la raison pour laquelle les vétérinaires accéléreront la récupération d’un animal après l’anesthésie en faisant rouler l’animal d’un côté à l’autre. De même, votre animal peut ne pas dormir profondément si son cerveau reçoit des informations sensorielles fausses ou exagérées de son système vestibulaire défectueux sur le mouvement et l'orientation spatiale.
(à gauche) Bolivar au début de la maladie vestibulaire.

En janvier 2011, Bolivar ne pouvait soudainement plus marcher droit. Ses propriétaires ont déclaré qu'il n'était «pas son enfant de sept ans ridicule et gonflable, semblable à un chiot». Mais après quatre semaines, il s’est considérablement amélioré. Heureusement, ses propriétaires nous disent maintenant: «Il va généralement mieux. Il a encore quelques traces de symptômes, peut-être le plus significatif étant qu'il ne peut plus suivre une balle lancée. Alors on le fait rouler doucement, et il adore jouer à la poursuite autant qu'il l'a jamais fait.

Les causes

Le dysfonctionnement vestibulaire périphérique chez le chien et le chat est généralement d'origine inconnue (idiopathique). Les causes moins fréquentes sont l'infection de l'oreille moyenne (par exemple, à partir d'une infestation grave d'acariens), l'ototoxicité de certains types d'antibiotiques (par exemple, streptomycine ou gentamicine), les sources génétiques et les traumatismes crâniens. Une glande thyroïde sous-active ou des problèmes centraux (lésion cérébrale) peuvent également créer un dysfonctionnement vestibulaire chez les animaux de compagnie.

Le terme syndrome vestibulaire du vieux chien a été utilisé pour décrire une perturbation d'origine inconnue (idiopathique) du système d'équilibre de l'oreille interne chez le chien. Cependant, une telle perturbation de l'oreille interne peut survenir chez les chiens de tout âge, de sorte que le terme maladie vestibulaire idiopathique canine est plus précis. Le terme équivalent chez le chat est la maladie vestibulaire idiopathique féline.

Comment puis-je aider mon animal?

Comme chez l'homme, le traitement d'un trouble vestibulaire chez le chien et le chat dépend du diagnostic spécifique. Il est important de faire examiner votre animal par un vétérinaire pour écarter des conditions telles que les accidents vasculaires cérébraux ou l'hyperthyroïdie. L'examen peut également révéler une affection sous-jacente et traitable affectant l'oreille interne. Par exemple, si une infection de l'oreille enflamme les tissus et les nerfs du système vestibulaire, une partie importante du traitement consistera à éliminer l'infection.

Si le problème est diagnostiqué comme l’état le plus courant de la maladie vestibulaire idiopathique canine ou féline, un vétérinaire peut vous prescrire des médicaments pour réduire les nausées de votre animal à court terme, mais il adoptera souvent une approche de traitement «attentiste». Pendant cette période, vous pouvez aider votre animal à se rétablir de plusieurs manières:

  • Donnez du temps à votre animal. L'apparition soudaine des symptômes est déconcertante pour les propriétaires, entraînant souvent un sentiment d'urgence compréhensible. Cependant, la maladie vestibulaire idiopathique féline et canine ne met pas la vie en danger. La plupart des animaux en bonne santé générale s'adapteront et compenseront naturellement de telle sorte que les symptômes commencent à s'améliorer en trois jours environ et disparaissent presque complètement en deux semaines, bien qu'une inclinaison de la tête puisse subsister.
  • Réconfortez votre animal en gérant votre propre stress. Les animaux domestiques sont très sensibles à l'humeur de leurs compagnons. Moins vous êtes agité par la maladie de votre animal, plus il sera calme.
  • Offrez un lieu de repos tranquille. Assurez-vous que votre animal a un endroit pour se reposer loin des activités animées de la maison. Par exemple, minimisez l'exposition de votre animal aux tout-petits enthousiastes et aux téléviseurs bruyants. Encouragez votre animal à éviter de s'installer au milieu d'un circuit de circulation. Même si vous êtes attentif à le contourner ou au-dessus de lui avec précaution, la sensibilité accrue au mouvement de votre animal peut le faire sursauter facilement.
  • Fournir un éclairage et un soutien proprioceptif. Un bon éclairage est essentiel pour que votre animal puisse utiliser des repères visuels pour confirmer ou s'ajuster aux signaux de position de la tête envoyés par son système vestibulaire. Pensez également à fournir un «entourage» proprioceptif pour que votre animal puisse se nicher. Pour ce faire, prenez une longue couverture épaisse, roulez-la comme un rouleau de gelée, puis blottissez-la autour de votre animal en forme de C.
  • Évitez de transporter votre animal de compagnie. De la même manière qu'un humain souffrant d'un trouble vestibulaire doit se déplacer pour aider à recalibrer les informations sensorielles, votre animal doit recycler son système en naviguant seul. Les capteurs tactiles dans les pattes d'un animal fournissent des informations sensorielles utiles sur l'équilibre lorsqu'il marche ou court, mais ils ne seront pas activés si ses pattes pendent dans l'air. Pour cette raison, évitez de transporter votre animal. Aidez-le plutôt à marcher seul en plaçant vos mains des deux côtés de son corps. S'il commence à s'incliner, il ressentira une pression accrue de son corps contre votre main, et ces signaux proprioceptifs l'aideront à savoir ajuster son équilibre. Une autre façon d'aider votre animal à marcher est de le soutenir avec une écharpe ou une serviette enroulée sous son ventre. Si le transport de votre animal est inévitable, soulevez-le lentement et tenez les coussinets de ses pattes pendant que vous vous déplacez.

L'importance d'un système vestibulaire sain

Le système vestibulaire est fondamental pour le bien-être des humains, des chiens et des chats. Cela nous permet de reconnaître où nous existons dans l'espace et comment nous nous déplaçons. Cela nous aide à faire des ajustements qui préservent et maintiennent notre équilibre et notre vision claire - c'est pourquoi le système vestibulaire est vital pour la survie des animaux dans la nature. Chez les animaux domestiques, le dysfonctionnement vestibulaire périphérique entraîne souvent des changements de comportement sévères et déconcertants. Cependant, avec un diagnostic approprié, la sécurité de votre maison et vos soins, l'état de votre animal peut souvent se résoudre.


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