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Étude: quand il s'agit de nouvelles astuces, les jeunes chiens apprennent plus vite


Les résultats sont là et ils ont fermement réfuté ce vieil adage: "Vous ne pouvez pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien." Il s'avère que vous pouvez, mais vous devrez juste être un peu plus patient.

Des chercheurs de l’Institut de recherche Messerli de Vienne ont étudié les capacités cognitives des chiens en vieillissant. Plus précisément, ils se sont penchés sur la capacité d’un chien à apprendre, sa mémoire et son utilisation du raisonnement logique - des compétences qui, jusqu’à cette époque, n’avaient été étudiées que chez les humains.

Lisa Wallis et Friederike Range ont mené la recherche qui impliquait 95 Border Collies âgés de cinq mois à 13 ans testés sur un moniteur tactile à intervalles réguliers sur une période de temps. Pourquoi Border Collies? Parce qu'ils sont considérés comme des apprenants rapides, ils sont faciles à former et étant un animal de compagnie si populaire, il était relativement facile de trouver 95 sujets de test.

Pour le test initial, les chiens ont été divisés en cinq groupes en fonction de leur âge et ont été testés sur quatre tâches conçues pour évaluer leurs capacités cognitives: l'apprentissage, le raisonnement logique et la mémoire.

Les cabots ont vu un total de huit photos, deux à la fois. En touchant l'une des deux photos présentées, les chiens ont été récompensés par une friandise mais n'ont rien reçu (en fait, un temps mort) chaque fois qu'ils ont touché la deuxième photo. Les chercheurs voulaient savoir si les chiens pouvaient prendre une décision consciente. Inutile de dire que, avec le temps, les cabots à petit creux ont commencé à associer la récompense à certaines images et quelle que soit la séquence ou la combinaison dans laquelle ils étaient présentés, ils ont rapidement sélectionné celle qui leur rapporterait un régal.

Les résultats? Le vieillissement affecte en effet les capacités cognitives des chiens. Bien que tous étaient capables d'apprendre, les chiens plus âgés étaient plus lents à relier une certaine image à la réception de la friandise.

La deuxième phase des tests impliquait une deuxième série de «choix de l'image», mais cette fois, les chercheurs ont échangé l'image positive basée sur les récompenses par une image complètement nouvelle. Alors maintenant, on demande à Rover de choisir entre une option dont il sait qu'elle ne le récompensera pas et une toute nouvelle option avec laquelle il n'a aucun lien. En d'autres termes, les chiens doivent choisir consciemment d'exclure l'image négative dans l'espoir que la nouvelle aboutisse à une friandise.

Cette fois, les résultats ont montré que les chiens plus âgés étaient plus déterminés à faire les choix qu'ils avaient appris auparavant. Les jeunes chiots ont eu plus de mal à choisir la nouvelle photo tandis que les plus âgés refusaient de choisir celle qu'ils savaient être négative. Bref, le raisonnement logique s'est amélioré avec l'âge.

Enfin, l'équipe de recherche a revisité le même groupe de chiens six mois après l'étude initiale. Les mêmes images ont été utilisées et les résultats ont montré que presque tous les sujets de test se souvenaient des images qui aboutiraient à une friandise. En un mot, la mémoire à long terme n'est pas affectée par l'âge

Dans l'ensemble, ces études comparent les comportements cognitifs chez les Border Collies de différents âges et pourraient potentiellement être utilisées pour étudier les déficits cognitifs chez d'autres races; j'espère soutenir la reconnaissance et le traitement précoces.

[Source: Science Daily]

Mary Simpson

Mary Simpson est rédactrice et professionnelle des communications de Port Credit, en Ontario. Un toucher doux pour tout ce qui est égaré, elle partage sa maison centenaire avec une collection éclectique de sauvetages qui comprend Schnoodles, Lexie et Ruby James ainsi que le smoking Simon et le gingembre Harry. Elle aime courir, faire de la politique, explorer les régions viticoles de Niagara et est une fervente partisane du mouvement «shop local».


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