Informations

Prendre soin d'un chien âgé: 7 habitudes saines


Le terme «senior» a été choisi pour décrire les animaux vieillissants / âgés. Le nombre d'années qu'il faut pour que votre chien soit considéré comme «senior» peut varier, et il faut garder à l'esprit que le système d'organes, l'espèce et la race de chien ont un effet; en général, les années supérieures d’un chien commencent entre 6 et 13 ans. (Trouvez votre chien sur le tableau des âges.)

Le AVMA dit qu'en raison de l'amélioration des soins vétérinaires et des habitudes alimentaires, les animaux de compagnie vivent plus longtemps que jamais auparavant. Cela signifie que les chiens peuvent être des «seniors» pendant une partie importante de leur vie, laissant leurs tuteurs et vétérinaires confrontés à un tout nouvel ensemble de conditions liées à l’âge. À son tour, le développement de bonnes habitudes de santé pour les personnes âgées devient encore plus important.

Il y a un certain nombre de choses que nous pouvons faire pour introduire de saines habitudes de vie chez nos chiens, et il n’est jamais trop tard pour commencer à prendre ces mesures. Les organisations de santé pour animaux de compagnie comme AAHA et l'AVMA ont déjà développé de bonnes directives saines pour les chiens âgés, et j'ai mes propres conseils à offrir.

1.Assurez-vous que votre chien mange correctement

C'est une habitude saine très basique à développer pour le bénéfice de votre chien, et en particulier pour un chien âgé. Vous pouvez difficilement prendre un magazine sans voir un article vous exhortant à vivre une vie plus saine. Malheureusement, les risques d'obésité sont trop souvent négligés chez nos amis canins. Données récentes, disponibles auprès du Association pour la prévention de l'obésité chez les animaux, montre près de 53% des chiens en surpoids ou obèses. L'obésité diminue la durée de vie d'un chien, augmente son risque de développer divers cancers et maladies métaboliques (comme Diabète), et entraîne des complications orthopédiques - pour ne citer que quelques-unes des conséquences possibles.

Nourrissez votre chien avec une alimentation équilibrée contenant des ingrédients de haute qualité en quantités appropriées pour maintenir un bon poids. [En savoir plus sur l'alimentation de votre chien senior ici.]

2. Gardez votre chien en mouvement et à l'aise


L’habitude de faire de l’exercice régulier aidera à maintenir le poids et la santé générale de votre chien. Soyez raisonnable dans vos attentes en matière d'intensité et de durée de l'activité et consultez votre vétérinaire. Il connaît la santé et les limites de votre animal, peut vous aider à concevoir un programme d'exercice sécuritaire et peut également recommander des médicaments, le cas échéant, pour permettre à votre chien âgé de faire de l'exercice plus confortablement. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent être d'une grande aide pour réduire l'inconfort, et d'autres médicaments ou nutraceutiques peuvent améliorer la flexibilité et la mobilité. Cependant, utilisez UNIQUEMENT des produits recommandés par votre vétérinaire et uniquement tels que prescrits. Certains médicaments sont très dangereux lorsqu'ils sont combinés.

Cela peut prendre plus de temps et quelques caprices pour garder les animaux plus âgés actifs, mais cela en vaut la peine. [Découvrez 6 conseils pour exercer votre chien senior.]

3. Visitez souvent votre vétérinaire


Une habitude très importante à développer est les soins vétérinaires réguliers. Seulement environ 14% des animaux âgés subissent des examens de santé réguliers, comme le recommandent leurs vétérinaires1. L'AAHA recommande des examens de santé tous les 6 mois pour les chiens âgés. La détection précoce de la maladie est cruciale; les tests de routine sont importants pour établir les niveaux de base et «s'assurer qu'il n'y a pas d'anomalies de santé cliniquement silencieuses». De plus, votre vétérinaire est formé pour évaluer la santé et le bien-être de votre chien et pour faire des recommandations personnalisées pour garder votre chien âgé en bonne santé et actif.

4. Maintenir une bonne santé bucco-dentaire


Une attention accrue aux soins dentaires / bucco-dentaires est encore plus importante à mesure que votre chien vieillit. Votre vétérinaire peut vous conseiller non seulement sur toute indication pour les nettoyages dentaires dans la clinique, mais peut également vous signaler les problèmes potentiels et vous renseigner sur le nettoyage et les soins appropriés à domicile. Prenez l'habitude d'une bonne hygiène bucco-dentaire de routine. [En savoir plus sur les soins dentaires pour chiens ici.]

5. Prévenir les maladies infectieuses et parasitaires


Selon le PACE, tous les chiens, quel que soit leur âge, doivent être protégés contre les parasites (puces, tiques, vers du cœur, etc.). Cependant, à mesure que votre chien vieillit, des changements d'activité et de mode de vie peuvent affecter son besoin de vaccinations de routine contre les maladies infectieuses. Cela ne veut pas dire qu’il n’aura pas besoin de vaccins. Cela signifie simplement que vous et votre vétérinaire devrez avoir des discussions périodiques pour déterminer quels vaccins sont encore nécessaires et à quels intervalles ils doivent être administrés. Vous pouvez également consulter les directives de vaccination canine de l'AAHA.

6. Se toiletter régulièrement


Les chiens plus âgés peuvent avoir des besoins de toilettage particuliers, en particulier les chiens à poils longs. Un toilettage régulier est une excellente habitude à prendre. Plus de temps d'inactivité et moins d'activité peuvent prédisposer les personnes âgées à plus de nattes de cheveux et à des ongles plus longs et indisciplinés. Une peau plus âgée et plus fine peut être plus sensible à l'irritation et plus susceptible d'être traumatisée2. L'incontinence urinaire peut provoquer des brûlures urinaires. Une bave excessive peut irriter les plis du visage. Un toilettage accru favorise non seulement une peau et des cheveux plus sains, mais il crée également une opportunité de visualiser et de surveiller non seulement la peau de votre chien, mais également l’état corporel général.

7. Ne sous-estimez pas l'importance du TLC et de la camaraderie

La patience est sans aucun doute la patience. À mesure que votre chien vieillit, il se peut qu'il ne voie ni n'entende aussi bien. Mais les vieux chiens sont particulièrement à l'écoute de leurs maîtres - appréciant leur présence et leur toucher. Même lorsque votre vieux chien ne répond pas physiquement à votre contact, à votre voix ou à votre présence, il a besoin de votre compagnie et de votre attention pour sa santé mentale et son bien-être émotionnel. Sans ça, il s'égarera2.

En résumé, soyez sensible à tout changement chez votre chien senior. Même des changements subtils peuvent indiquer des problèmes de santé importants.

En cas de doute, consultez votre vétérinaire et voyez votre vétérinaire au moins tous les 6 mois.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - ils sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.


Ressources:

  1. La voie vers des soins de haute qualité: conseils pratiques pour améliorer la conformité. Lakewood CO: Am Anim Hosp Assoc Press, 2003.
  2. Hines, Ron, DVM. «Les besoins spéciaux des vieux chiens». Les besoins particuliers des vieux chiens. La toile. 19 août 2015.

L'âge n'est qu'un chiffre: 7 conseils pour garder les chiens âgés en bonne santé et heureux

Nous avons tous entendu l'adage selon lequel les vieux chiens ne peuvent pas apprendre de nouvelles astuces, mais cela ne signifie pas que leurs propriétaires ne peuvent pas bénéficier d'étudier de nouveaux conseils à mesure que leurs animaux progressent au fil des années.

À 7 ans, un chien commence à être considéré comme un «senior» et il est important que les propriétaires sachent comment améliorer le bien-être et la santé cognitive de leur chien dans leurs dernières années grâce à des soins et une nutrition spécialisés. Si vous avez décidé d'adopter un chien âgé ou d'en posséder un actuellement, ces sept conseils vous aideront à retenir la marche du temps et à le faire se sentir en sécurité, à l'aise et aussi indolore que possible à mesure qu'il vieillit.

1. L'âge n'est qu'un nombre. Semblable aux humains, si vous ne permettez pas à vos animaux de compagnie de devenir en surpoids ou obèses et si vous les gardez actifs, ils peuvent paraître et agir beaucoup plus jeunes que leur âge réel ne le suggère. J'ai vu cela avec ma propre golden retriever de 15 ans, Shakira, qui aime toujours aller chercher sa balle de tennis tous les jours - au soleil ou dans la neige - bien qu'elle soit aveugle et sourde.

2. Ne présumez pas que les changements ou les problèmes sont dus uniquement à l’âge. Des centaines de fois au cours de mes 35 ans de carrière en tant que vétérinaire, j'ai vu des propriétaires d'animaux attribuer une diminution de l'appétit, de la soif ou de l'activité, des changements de personnalité ou des habitudes de toilette, une perte de cheveux, un changement de poids vers le haut ou vers le bas, ou même une douleur évidente à "Juste la vieillesse." Attention à tous les propriétaires de chiens: si vous constatez des changements chez un animal âgé, ne présumez jamais qu'il ne s'agit pas d'un problème médical. Le coupable peut être des problèmes métaboliques tels que le diabète, l'hyper ou l'hypothyroïdie, ou la maladie de Cushing ou d'Addison, ainsi que le vieillissement cérébral canin, l'arthrite, les maladies dentaires et d'autres conditions confondues avec «juste la vieillesse» qui, une fois diagnostiquées et traitées, peuvent réapparaître. un chien à la vie normale!

3. Les changements de régime peuvent apporter des résultats spectaculaires. Demandez à votre vétérinaire ou à votre professionnel de la santé pour animaux de compagnie quels sont les régimes alimentaires spécialisés qui aident les chiens âgés à améliorer leur santé cognitive et leur niveau d'activité. Ceci est important car à 7 ans, le métabolisme du glucose dans le cerveau d’un chien commence à changer de manière à affecter la mémoire, l’apprentissage, la conscience ou la prise de décision.

4. Les vieux chiens adorent apprendre de nouvelles astuces. Les chiens aiment apprendre à tous les âges, et il est particulièrement important de garder les chiens plus âgés engagés dans l'apprentissage de la lutte contre l'ennui et de contribuer à réduire le vieillissement cérébral (comme chez les humains). Essayez de nourrir les chiens avec des dispositifs de distribution de nourriture (mettez-y des croquettes et l'animal doit travailler pour manger), et n'oubliez pas de demander aux chiens de parcourir leur répertoire de trucs pour garder leur esprit vif. Nous venons d'acheter un nouveau casse-tête alimentaire plus difficile pour notre chien Quichotte de 12 ans et 15 livres, et il ne lui a fallu qu'environ cinq jours pour déchiffrer le code.

5. Les compagnons de compagnie peuvent faire des merveilles. Obtenir un nouvel ami pour votre animal de compagnie plus âgé peut ajouter des années à sa vie, et la vie à ses années! Les chiens sont des bêtes de somme - ils adorent jouer et renifler, se toiletter et dormir près les uns des autres. La recherche a montré que les animaux de compagnie avec des amis vivent plus longtemps et ont moins de problèmes médicaux. Nous avons récemment adopté un nouveau chiot du refuge. QT (lire «Cutie») est un Dachuahua - c'est un croisement de teckel et de chihuahua - et il mesure environ un demi-chien et deux chiens de long. Plein d'énergie, il fait jouer nos chiens plus âgés à la poursuite.

6. Facile le fait. À mesure que les animaux vieillissent, leur vue et leur audition diminuent, ils sont moins sûrs de leurs pieds, ils ont moins de graisse pour le rembourrage et peuvent facilement se refroidir. Vous pouvez les faire se sentir en sécurité, en sécurité et à l'aise en plaçant des tapis de passage autour de la maison pour qu'ils puissent marcher, en ayant des escaliers ou des rampes pour accéder aux meubles-lits ou aux véhicules et en fournissant des lits orthopédiques rembourrés avec une source de chaleur. De plus, il est judicieux d’ajouter une deuxième source d’eau afin que les animaux n’aient pas à aller trop loin pour s’hydrater.

7. Chouchoutez votre chien. C'est l'âge où TLC peut aller très loin. Faites chauffer la nourriture de votre chien âgé pour libérer son arôme et la rendre plus savoureuse. Apprenez à masser les animaux de compagnie et frottez-leur le ventre comme si vous faisiez voeu après souhait après souhait. Utilisez des élingues pour les aider à se lever et à marcher. Emmenez-les chez les toiletteurs pour un bon bain chaud et un traitement à l'huile chaude. Ma femme, Teresa, a récemment appris le massage pour chiens afin qu'elle puisse chouchouter encore plus nos animaux de compagnie.

Le Dr Marty Becker est un vétérinaire, auteur et personnalité de la télévision qui siège au conseil d'administration de l'American Humane Association et au conseil consultatif de la Grey Muzzle Organization, qui se consacre à aider les chiens âgés sans-abri.

Tous les chiens âgés illustrés dans cet article sont en attente d'adoption par Animal Haven of New York City.


Les chiens âgés ont-ils des besoins nutritionnels particuliers?

«Les personnes âgées et la gériatrie ont généralement besoin de régimes hypocaloriques pour aider à prévenir l'obésité - un énorme problème chez les personnes âgées - et de régimes riches en fibres pour améliorer la santé gastro-intestinale», dit Metzger.

«La chose la plus importante pour un chien gériatrique est probablement que ses besoins énergétiques diminuent», dit Nunez. Avec un taux métabolique plus lent, les chiens plus âgés sont plus susceptibles de devenir en surpoids ou obèses.

De nombreuses entreprises d'aliments pour chiens proposent désormais des formulations d'aliments pour chiens âgés, que Nunez recommande comme régime adapté à l'âge des animaux de compagnie plus âgés, car ils sont moins caloriques.

Si possible, les propriétaires doivent donner à leurs animaux des aliments adaptés à leur stade de la vie. Mais certains propriétaires ont plus d'un chien et préféreraient acheter un seul type de nourriture.

A continué

Dans ce cas, les aliments étiquetés «multi-étapes» seraient acceptables pour les chiots, les adultes et les personnes âgées. «Vous faites des compromis lorsque vous suivez un régime« en plusieurs étapes »», dit Nunez. «C'est donc mon deuxième choix. Mais certaines personnes ne peuvent tout simplement pas séparer les aliments. Le chiot entrera dans le régime senior, et le chien senior entrera dans la nourriture pour chiots.

Metzger dit à WebMD qu'en ce qui concerne les collations, vous devriez servir à votre chien âgé des friandises saines, faibles en gras et en sodium. Bien que de nombreux propriétaires de chiens considèrent les os et les biscuits au lait comme des collations, il existe des alternatives. «Les légumes sont excellents», dit Metzger. «La plupart des chiens aiment les carottes et les tranches de pomme.» Mais évitez les raisins et les raisins secs car ils sont nocifs pour les chiens.

Les chiens peuvent également avoir besoin de plus d'eau à mesure qu'ils vieillissent. «La capacité du corps à maintenir l'équilibre hydrique diminue à mesure qu'ils vieillissent», dit-il. Il est important de s’assurer que les chiens âgés ont beaucoup d’eau.


Que se passe-t-il pendant le vieillissement?

À mesure qu'un chien vieillit, il commencera à avoir moins d'énergie, pourrait développer des cataractes ou des problèmes d'audition, et ses organes finiront également par cesser de fonctionner. Cela signifie que les chiens âgés sont plus à risque de contracter une maladie rénale ou hépatique, de diabète ou de devenir obèse.

Tous les chiens ne sont pas considérés comme des personnes âgées au même âge, et cela dépend principalement de la race et des traits uniques du chien. Les petites races sont considérées comme âgées lorsqu'elles ont 10 ou 11 ans. Les races de taille moyenne, comme le Golden Retriever, deviennent des personnes âgées entre 8 et 10 ans, et les races géantes sont considérées comme âgées à 5 ou 6 ans.

Mais rappelez-vous que la génétique et le mode de vie de votre chien jouent un grand rôle dans le processus de vieillissement. Cela signifie que votre Dogue Allemand âgé de 6 ans peut être en parfaite santé et ne montrer aucun signe révélateur de l'âge.


Il n'y a pas d'âge prédéfini qui détermine quand votre chien est un chien âgé, bien que de nombreux chiens soient considérés comme des personnes âgées lorsqu'ils atteignent les derniers 25% de leur durée de vie prévue. En général, les races de chiens plus petites vivent plus longtemps que les races de chiens plus grandes, mais la génétique, le régime alimentaire et les soins généraux tout au long de la vie de votre chien jouent un rôle dans le vieillissement de votre chien. Le comportement de votre chien est un indicateur plus large de son statut de senior.

Comme les humains, les chiens vieillissants ont des besoins et des considérations différents de ceux de leurs homologues plus jeunes. Outre une nutrition, de l'exercice et des soins vétérinaires appropriés, l'ajout de suppléments peut aider à soutenir le bien-être de votre chien à mesure qu'il vieillit, notamment:

  • Santé des articulations et de la mobilité
  • Santé gastro-intestinale
  • Dommages causés par les radicaux libres
  • Problèmes de peau et de pelage
  • Santé des organes
  • Santé cognitive

1. Santé des articulations et de la mobilité

Les suppléments contenant de la glucosamine, des moules aux lèvres vertes, de la chondroïtine et des acides gras oméga-3 peuvent soutenir la structure et la fonction des articulations chez les chiens à mesure qu'ils vieillissent. Cela comprend le maintien du cartilage et du tissu conjonctif sains ainsi que l'aide à soulager la raideur et l'inconfort occasionnels des articulations liés à l'activité quotidienne.

2. Santé gastro-intestinale

Les chiens vieillissants peuvent avoir des estomacs sensibles ou des maux d'estomac et peuvent vous le faire savoir par des vomissements, de la diarrhée ou des gaz. L'utilisation quotidienne de suppléments probiotiques ou en période de stress (comme l'anxiété de séparation) peut aider à maintenir un équilibre sain de bonnes bactéries intestinales et à favoriser une bonne digestion et une bonne santé intestinale.

3. Dommages causés par les radicaux libres

Les suppléments contenant des antioxydants peuvent aider à réduire les effets néfastes des radicaux libres et de leur accumulation. Les radicaux libres sont des molécules réfractaires et réactives qui endommagent directement les cellules et les tissus du corps et sont créées par des facteurs de stress environnementaux quotidiens, une mauvaise alimentation et / ou le processus de vieillissement. Les antioxydants tels que les vitamines A, C et E ainsi que des minéraux tels que le magnésium et le zinc aident à les neutraliser.

4. Problèmes de peau et de pelage

Les suppléments d'acides gras oméga-3 peuvent favoriser la santé de la peau et aider les chiens vieillissants à lutter contre la peau sèche et les problèmes d'allergies cutanées.

5. Santé des organes

Les chiens vieillissants peuvent avoir besoin d'aide pour maintenir la santé de leurs organes. Les suppléments qui contiennent des acides gras oméga-3 et / ou des vitamines C, D et E peuvent aider à soutenir leur fonction cérébrale, cardiaque, oculaire, rénale et hépatique.

6. Soins supplémentaires pour les chiens plus âgés

Prendre soin d'un chien âgé ne devrait pas être intimidant. En plus des suppléments, des habitudes régulières peuvent aider à soutenir la qualité de vie de votre chien.


Voir la vidéo: 12 Erreurs dhygiène personnelle que les gens commettent tous les jours (Mai 2021).