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Meilleures façons de recycler et composter gratuitement les déchets de chien


Le Dr Mark est vétérinaire. Il travaille avec les chiens depuis plus de 40 ans.

Les excréments de chien doivent être compostés et non placés dans une fosse septique; il chauffe suffisamment pour détruire les agents pathogènes et fournit des nutriments qui peuvent être utilisés dans votre cour et sous vos arbres. Le compostage des déchets de chien permet également d'ajouter des tonnes de matériaux à une décharge ou à un système d'égout déjà débordé.

Cet article explique comment créer correctement un tas de compost à partir des déchets de votre chien sans acheter toutes ces choses que d'autres sites essaient de vous vendre.

Il est regrettable que depuis l’introduction du grand talent de Steve Solomon Compostage de jardiniers biologiques dans les années 1980, tant de personnes ont suivi ses suggestions sans les raisonner. M. Solomon - ne sachant pas comment composter correctement les selles de chien pour détruire les parasites - a recommandé que les excréments de chien ne soient pas ajoutés au compost. Depuis, la plupart des articles recommandent la même chose. Depuis 15 ans, il y a des sites sur Internet qui prétendent «composter» des excréments canins mais qui proposent en fait la construction de petits réseaux d'égouts.

Vous pouvez composter la crotte de votre chien

Cet article n'est pas sur le point de vous apprendre à construire une fosse septique pour les déchets de chien. Si vous voulez faire cela, vous pouvez sortir et acheter un baril et puis il y a environ 100 autres sites sur Internet qui vous montreront quoi faire. Les systèmes d'égouts qui nécessitent l'achat de grands contenants en plastique et d'inoculants chimiques achetés à l'épicerie ne sont ni respectueux de l'environnement ni respectueux de votre budget.

Cet article vous expliquera les avantages du compostage correct des selles de votre chien et vous expliquera également comment le faire correctement. Si vous avez un chat et que vous utilisez une litière biodégradable, ses déchets peuvent également être ajoutés.

Pourquoi se soucier du compostage des déchets de chien?

Chaque année, des tonnes de selles de chien sont jetées dans des poubelles et se retrouvent dans des décharges sanitaires. Lorsque les excréments de chien sont compostés, ils deviennent un nutriment qui améliorera votre cour et vos arbres. Lorsque votre sol manque de matière organique, aucune quantité d'engrais chimique que vous achetez n'améliorera les choses comme vous le souhaitez. Le compost que vous produisez, avec le matériel que vous avez déjà sous la main (déchets de chien), améliorera les choses comme vous le souhaitez.

Si vous vivez dans un appartement, je me rends compte que ce n'est pas une option viable. Vous n’avez nulle part où faire du compost et n’auriez rien à voir avec le compost de toute façon.

Y a-t-il des problèmes avec l'utilisation des excréments canins?

Certains agents pathogènes peuvent se propager des chiens aux humains. La plupart des bactéries mourront facilement et en Le manuel Humanure (Chapitre 7, Worms and Disease), l'auteur dit que les ascaris peuvent survivre pendant 90 jours dans une zone ombragée.

L'Université du Minnesota a fait des recherches dans ce domaine et a déterminé que pour détruire les œufs de vers nuisibles, votre compost devrait dépasser 165 degrés pendant cinq jours. L'Université de l'Oregon a effectué des tests et a déterminé qu'un tas de compost qui atteignait 130 degrés et était retourné cinq fois (à des intervalles de trois jours) ne contiendrait plus d'agents pathogènes.

Si vous vivez dans une banlieue et que vous n'avez qu'un petit espace, vous devez vraiment construire ou acheter un système de compostage. J'ai ajouté un plan ici et de nombreuses vidéos sont disponibles sur YouTube pour vous aider à construire un bac à compost. Si vous avez besoin d'instructions supplémentaires sur la façon d'utiliser ce système de compostage, vous pouvez acheter un livre électronique appelé Manuel d'instructions des toilettes Humanure.

Comment composter les déchets de chien de la bonne manière?

Vous n'avez pas besoin d'acheter un bac de stockage, vous n'avez certainement pas besoin d'acheter un produit chimique à ajouter à votre mélange de compost. Le processus est ridiculement simple.

  1. Marquez la zone où vous composterez. Certaines personnes devront le faire dans une poubelle pour économiser de l'espace, et si vous avez une cour arrière plus petite, c'est la meilleure façon. Si vous avez besoin d'économiser de l'argent, trouvez une vieille poubelle que quelqu'un jette - percez simplement des trous sur le côté et dans le fond de la poubelle et placez-la à l'endroit où vous voulez faire votre compost. (Si vous avez une cour plus grande, vous voudrez peut-être construire un bac à compost avec du vieux bois ou des palettes que vous pouvez obtenir gratuitement; si vous vivez dans une ferme, faites simplement un tas et ne vous souciez même pas de construire une structure pour contenir le compost. .)
  2. Lorsque vous prenez une pelle pleine de selles de chien, couvrez-la avec une pelle pleine de matériau en carbone comme de l'herbe coupée. (Étant donné que le rapport carbone: azote des selles de chien est d'environ 6: 1 - similaire au fumier de poulet et bien meilleur que le fumier de vache - il suffit d'ajouter environ une cuillère de carbone pour couvrir deux cuillères de selles.) J'ai un ami qui est menuisier donc j'ai toujours accès aux copeaux de bois; c'est ce que j'utilise. Si vous voulez utiliser de l'herbe coupée, c'est bien, et comme elles pourrissent rapidement, elles constituent encore un meilleur choix.
  3. Tous les quelques jours (si vous avez besoin d'un horaire rigide, faites-le tous les lundis et jeudis), jetez une pelle remplie de vieux compost sur le tas afin qu'il y ait des bactéries bénéfiques pour accélérer la digestion. Si vous débutez, utilisez simplement la terre de votre jardin. Si vous avez vu ces autres sites qui vous disent d'acheter un produit et de le jeter sur votre compost, n'achetez pas! Ces "bactéries de démarrage" se trouvent toutes dans la saleté et vous pas besoin de gaspiller votre argent.
  4. Gardez le tas humide; si vous avez des poissons, ajoutez leur eau lorsque vous nettoyez leur aquarium.
  5. Facultatif: si vous voulez vraiment produire un compost de haute qualité, ajoutez des vers. (C'est ce qu'on appelle le lombricompostage.) Vous devrez ajouter des épluchures de fruits et du marc de café comme aliment supplémentaire pour les vers, mais ils mangeront également les selles du chien. Ils produiront un engrais de haute qualité. Au moment où les vers auront consommé le compost de selles de votre chien, vous aurez un humus de haute qualité qui ne contiendra aucun agent pathogène. Il existe de nombreux articles sur la façon de cultiver des vers rouges et si vous voulez aller dans cette direction, vous devriez vraiment en lire plus. Si vous en rencontrez un qui vous dit de ne pas utiliser de déjections canines, c'est qu'il se trompe. Ils répètent des informations incorrectes.

Une de mes connaissances possède une plantation de café biologique; il entretient toutes les plantes uniquement sur l'humus produit par ses vers. Si vous avez acheté du café biologique chez Starbucks ou dans votre épicerie, vous utilisez déjà de l'humus. Si vous utilisez des vers, vous pourrez produire les vôtres.

Si vous êtes fécophobe, vous pouvez ajouter des déchets de chien dans des sacs biodégradables à votre tas de compost. Il faudra encore de nombreuses années pour retourner dans le sol si vous utilisez cette méthode, et je ne suggère certainement pas d'essayer d'ajouter des vers car ils n'auront rien à se nourrir.

Les excréments de chien tueront-ils les vers dans mon compost?

Certains chiens reçoivent un contrôle topique mensuel contre les puces ou prennent maintenant un contrôle oral contre les puces. Ces médicaments agissent de plusieurs manières, mais la plupart d'entre eux affectent le système nerveux des insectes. Celles qui n'entraînent pas la formation correcte de l'exosquelette de l'insecte.

Les préventifs contre le ver du cœur comme Heartgard contiennent de l'ivermectine, un produit chimique qui pourrait potentiellement affecter les vers, mais la concentration est très faible et il est peu probable qu'il ait un effet. Les nouveaux agents préventifs de la dirofilariose peuvent avoir un certain effet.

Si vous êtes prêt à passer du temps à composter les selles de votre chien, j'espère que vous utiliserez un contrôle naturel des puces au lieu d'appliquer un autre produit chimique à votre chien.

Comment utiliser la merde de chien après le compostage?

Je ne mangerais pas une cuillerée à café de compost de déchets de chien. Je ne mangerais pas non plus une cuillerée à café de compost humain, de compost de fumier de poulet ou de terre fraîche. Si vous avez maintenu un système de compostage approprié, le produit ne contiendra aucun agent pathogène, mais je recommande tout de même de l'utiliser sur votre pelouse, sur vos arbustes ornementaux et autour de vos arbres. J'ai environ une douzaine de noix de coco et de nombreux bananiers qui sont toujours à la recherche de nutriments supplémentaires. Si vous avez des arbres fruitiers, une haie ou une pelouse, ils apprécieront le compost et vous rembourseront en prospérant.

Le compost est prêt à être utilisé lorsqu'il ressemble à un sol ordinaire. Je ne peux pas vous dire une heure exacte car elle variera en fonction de vos conditions environnementales. Si vous vivez dans le nord des États-Unis, votre tas de compost ne chauffera même pas pendant l'hiver; ici sous les tropiques (et avec une population de vers en bonne santé travaillant sur mon compost), mon tas est généralement prêt à se répandre en trois mois environ. J'ai des tas de compost à plusieurs endroits et j'ai tendance à les laisser plus longtemps.

Si vous voulez détruire notre environnement en jetant égoïstement les selles de votre chien dans nos décharges, en le jetant dans les toilettes, ou (pire encore) en achetant un produit qui gèle les excréments avant de le ramasser juste pour que la tâche soit un un peu plus facile, peut-être n'êtes-vous pas le genre de personne qui devrait même posséder un chien.

Pensez-y.

Questions et réponses

Question: J'ai un chiot depuis deux mois maintenant et j'aimerais composter ses déchets. Que faites-vous de l'odeur? La poubelle peut sentir très mauvais lorsque la merde est attachée dans des sacs à déchets. L'odeur ne serait-elle pas pire si la merde était juste en vrac dans un tas de compost? De plus, dans l'Indiana, je devrai probablement utiliser un bac, car un tas sera recouvert de neige en hiver.

Répondre: Tant que vous utilisez beaucoup d'herbe coupée pour couvrir les selles du chien chaque fois que vous le jetez sur le compost, il n'y a pas d'odeur. Il ne pue pas comme les selles dans la poubelle car il est couvert et commence à se décomposer dès que vous l'ajoutez au compost.

J'utilise des copeaux de bois pour recouvrir mon tas, et dans votre région, vous aurez probablement besoin d'utiliser des feuilles en automne et en hiver.

Je ne m'inquiéterais pas de la neige. La chaleur du compost fera probablement fondre la neige sur le dessus et l'humidité s'infiltrera dans votre compost. Il suffit de garder un sac ou un tas de feuilles à côté de votre tas de compost ou de votre bac pour le jeter sur le tabouret au fur et à mesure que vous l'ajoutez.

Question: J'ai quatre chiens et parfois plus. Ils produisent 2 à 3 livres de déchets par jour et sont nourris avec une alimentation principalement crue. Dois-je retourner le tas de compost? Et si oui, à quelle fréquence? Aurai-je besoin d'enzymes supplémentaires, ou est-ce que l'herbe coupée, les feuilles et la saleté suffiront à elles seules?

Répondre: Vous n'avez pas besoin d'ajouter d'enzymes ou d'autres additifs. Le matériau que vous ajoutez contiendra des bactéries qui permettront au compost de se développer naturellement.

Oui, vous devez le tourner plusieurs fois jusqu'à ce qu'il soit digéré. J'attends généralement que le bac à compost soit plein, puis je transforme le tas entier en mon prochain bac. Faites-le à nouveau dans un mois ou deux (selon la température à laquelle vous vous trouvez.)

Question: Mon chien fait caca la plupart du temps lors de promenades, et je n'ai pas de jardin pour faire du compost. Comment puis-je le transporter jusqu'au lieu de compostage d'où il a fait caca pour jeter les déchets de mon chien de manière responsable?

Répondre: Être responsable d'un habitant en appartement est difficile. Il faut savoir si l'endroit qui compose accepte même les excréments de chien, comme beaucoup ne le font pas. S'ils l'acceptent, la seule suggestion que j'aurais est de le transporter là-bas dans un sac en plastique (à l'arrière d'une voiture, ou peut-être dans un petit wagon rouge si l'endroit est proche). Ce n'est pas une bonne solution et ne sera certainement pas facile, mais c'est la seule alternative.

Question: Les cendres de bois peuvent-elles être utilisées comme produit carboné lors du compostage des excréments de chien?

Répondre: Les cendres ne sont que des minéraux qui restent après que le carbone a été détruit dans le feu. Ils sont excellents à ajouter, mais doivent être superposés après avoir déposé les excréments de chien et les tontes d'herbe ou les feuilles (la source de carbone).

L'eau aidera les cendres à se mélanger au compost. Lorsque votre compost est plein et que vous êtes prêt à le transformer en tas suivant, les cendres de bois seront mélangées encore plus. Votre compost sera génial.

Question: J'ai 2 chèvres et 7 chiens. Puis-je utiliser du foin / de la paille souillé comme matière brune?

Répondre: Oui, si vous jetez la paille souillée sur les excréments du chien chaque jour, votre tas de compost sera encore meilleur. Je ne sais pas si vous avez beaucoup de problèmes avec les mouches là où vous vivez, vous devrez peut-être jeter un autre matériau de carbone (comme des coupures d'herbe) sur la paille sale si cela vous pose un problème.

Question: J'ai de l'herbe coupée lors de la tonte hebdomadaire, mais j'utilise aussi des copeaux de bois des grandes surfaces pour mes chiens et je les change régulièrement. Ai-je besoin de copeaux de type sciure de bois ou est-ce que ces plus gros types de coupures fonctionnent également? Ils ressemblent plus à des "copeaux", car chaque morceau mesure généralement un pouce de long sur un demi et un pouce de large; ça marchera? Les copeaux de cèdre seraient-ils également préjudiciables au processus de compostage?

Répondre: J'utilise aussi des copeaux de bois car je suis dans une zone où les gens n'ont pas de pelouse. (Ceux que je reçois proviennent d'une raboteuse d'épaisseur, donc cela ressemble à ce que vous utilisez.) Ils fonctionnent bien, mais prennent un peu plus de temps à se décomposer que les coupures de gazon. (Ils ne s'agglutinent pas non plus comme les tontes d'herbe, et sont donc plus faciles à utiliser dans un tas de compost.)

Je n'ai jamais utilisé de copeaux de cèdre, mais je ne vois aucune raison pour laquelle cela aurait un effet négatif sur votre compost.

Question: Mon mari et moi vivons dans le centre de l'Oregon. Nous voulons démarrer un bac à compost. Nous avons deux chiens et un chat, donc il y a beaucoup de merde autour. Cependant, nous n'avons pas de pelouse ou d'arbres qui perdent leurs feuilles. Que pouvons-nous utiliser d'autre? Les arbres que nous avons sont des genévriers.

Répondre: Toute source de carbone peut être utilisée pour couvrir les déchets de votre chien et chat. Je recommande l'herbe coupée car elle pourrit rapidement et est facile à utiliser. Les aiguilles de vos conifères peuvent également être utilisées, mais elles prennent beaucoup plus de temps à se décomposer, alors prévoyez de laisser votre bac à compost beaucoup plus longtemps avant de pouvoir utiliser le sol qu'il produira.

J'utilise des copeaux de bois dans mon compost car je n'ai pas de pelouse. (J'ai des moutons que je laisse sortir chaque après-midi et ils tondent ma pelouse assez près, donc je n'ai jamais à tondre.) Les balles de paille sont-elles disponibles à bas prix dans votre région après la récolte du blé? Ils constituent également une bonne couverture pour le compost.

Si vous avez des écuries dans votre région, demandez-leur ce qu'elles utilisent sur le sol des étals. (De nombreuses écuries le donneront même, et en prime, il y a beaucoup de fumier de cheval mélangé. Il doit cependant être transporté, vous devez donc conduire un camion.)

Question: Pourrais-je suivre ce guide pour le compostage des déchets canins si je souhaitais le mettre en place à grande échelle pour un refuge contenant environ 50 à 60 chiens?

Répondre: Oui, mais vous devrez vous assurer que vous disposez d'une source de carbone adéquate et cohérente (comme des tontes d'herbe ou des feuilles). Certaines personnes gardent une balle de paille à côté du tas de compost, car elle est disponible en tout temps.

Si vous ne couvrez pas adéquatement les excréments chaque fois qu'ils sont ajoutés, ils accumuleront des mouches et pueront.

Question: J'ai réfléchi à cela plusieurs fois, mais je vis dans le Minnesota. Y a-t-il des problèmes que vous voyez ou des modifications que vous apporteriez étant donné que le bac à compost sera gelé pendant plusieurs mois de l'année?

Répondre: Je pense que la principale chose dont vous devrez tenir compte est que le froid prolongera le processus de digestion. Je commence un tas de compost tous les 3 mois environ; si j'étais dans votre région, je ne voudrais pas le faire plus d'une fois par an. Laissez le tas se construire pour qu'il se réchauffe au printemps et en été et ne pensez même pas à l'utiliser jusqu'à ce que le compost semble être de la saleté digérée.

Question: Vous dites qu'il est mauvais pour l'environnement de jeter les crottes de chien dans les toilettes. Pourquoi, alors, l'EPA, le NRDC et l'Association nationale des agences de l'eau propre recommandent-ils cette méthode?

Répondre: Comparé aux dommages environnementaux causés par l'emballage des déchets de chien dans du plastique et l'ajout de celui-ci à une décharge déjà surchargée, la chasse d'eau dans les toilettes est une meilleure alternative. Que se passe-t-il cependant? Les excréments de chien sont ajoutés à un système de traitement de l'eau surchargé, et il faut plus de ressources pour nettoyer cette eau avant qu'elle ne soit renvoyée dans votre maison afin que vous puissiez la boire.

Faites une faveur à votre environnement local. Ne jetez pas les déchets de votre chien à la poubelle et ne les jetez pas dans vos toilettes.

Question: Le compost pour chien fonctionnera-t-il avec un patch végétarien?

Répondre: Ça dépend de toi. Rien dans ce monde n'est sûr à 100%, il y a donc toujours la possibilité qu'un chien infecté par des parasites puisse infecter le tas de compost, qu'il ne puisse pas chauffer correctement ou être retourné, et pourrait être infecté. Si vous êtes une personne normale en bonne santé, il n'y aura pas de problème même si vous deviez consommer un œuf de ver rond viable.

S'il y a des personnes âgées, des enfants ou des personnes immunodéprimées qui mangent dans le potager, je pense que le compost pour chien ne devrait pas y être répandu. Il est toujours acceptable de l'étendre sous les arbres, et vous pouvez également l'étendre sur un jardin fleuri.

Question: Nous vivons dans le sud de la Californie, nous devrons donc probablement aller à la poubelle. Les coupures de gazon utilisées pour le compostage doivent-elles être fraîches? Nous ne tondons pas les pelouses toutes les semaines, toutes les 2 semaines, alors j'imagine que nous devrons stocker quelques coupures avant de commencer. De plus, devez-vous retourner le mélange au fur et à mesure qu'il se compose dans la poubelle? Si tel est le cas, à quelle fréquence le compost doit-il être retourné et combien de temps pouvons-nous nous attendre à ce que le processus de compostage prenne pour pouvoir l'utiliser dans les jardinières?

Répondre: Si vous utilisez la poubelle, c'est une bonne idée de garder une balle de paille à côté de votre compost pour l'ajouter pour empêcher votre compost de s'agglutiner. À quelle fréquence devez-vous le tourner? Le plus souvent sera le mieux, au moins une fois par semaine, mais si vous ne le retournez pas du tout, le compost fonctionnera toujours, cela prendra plus de temps. Avec une poubelle, cela prendra environ trois à six mois, selon la chaleur de votre région. (Ici, sous les tropiques, cela prend environ 3 mois, ce ne sera probablement pas beaucoup plus longtemps dans le sud de la Californie.)

Question: Le papier déchiqueté peut-il être utilisé comme couverture?

Répondre: Certes, le papier déchiqueté est une bonne source de carbone, mais cela peut prendre un peu plus de temps à se développer sous forme de terre selon la finesse du papier déchiqueté.

S'il s'agit de papier de type bureautique, il n'y aura aucun problème. S'il s'agit de journaux, vous devez retirer les encarts imprimés épais (les pages brillantes) avant utilisation.

Question: Dans son livre intitulé "Comment démarrer une poubelle à vers", Henry Owens déclare de ne pas utiliser de "merde de chien ou de chat" qu'il est "toxique" et que "les médicaments anti-puces peuvent être particulièrement toxiques". Je pense que les produits chimiques se seraient dégradés depuis longtemps, car les médicaments contre les puces doivent être administrés régulièrement ou le chien n'est pas protégé. Voulez-vous en parler?

Répondre: Des gens comme Henry Owens répètent des choses stupides qu'ils lisent dans des livres et n'ont aucune idée de ce qui est toxique. Il n'y a rien de mal à utiliser des matières fécales pour chiens car, comme vous le faites remarquer, toute trace de produit chimique se serait décomposée au cours des mois où le compost se décompose. Même s'il restait une trace dans les excréments, aucun des agents de prévention contre les puces n'est toxique pour les vers ou réduit la fertilité des vers.

Question: J'ai fait un compositeur de chien à faire soi-même à partir d'un fourre-tout de rangement. En suivant les instructions du projet pour animaux de compagnie, j'ai ajouté un traitement septique Roebic pour relancer les microbes. Malheureusement, pendant le processus d'ajout du démarreur septique, mon adorable chien m'a cogné et je suis tombé dans le trou, donc la bouteille entière de démarreur septique a été ajoutée. La bouteille indique qu'elle est utilisée pour traiter jusqu'à 500 gallons. Je n'ai pas du tout l'intention d'utiliser le compost. Dois-je m'inquiéter?

Répondre: Je ne connais pas cette marque car je n'achète jamais ces démarreurs septiques. Ils ne sont pas nécessaires car ce ne sont que des bactéries. Les bactéries sont partout, et quand je commence un tas de compost, je jette un peu de terre (qui, d'ailleurs, contient des bactéries).

Il n'y a rien de mal avec ce compost et vous pouvez l'utiliser lorsqu'il est prêt. Ce numéro de 500 gallons ne signifie rien car il s'agit simplement d'un numéro composé par quelqu'un à l'usine. Non, vous ne devriez pas vous inquiéter.

Question: Mon compost ne reçoit que le soleil de l'après-midi (nous voulons le cacher de la vue complète de notre patio pour qu'il soit derrière un hangar). Cela fonctionnera-t-il toujours?

Répondre: Sûr. La chaleur qui s'accumule et détruit les parasites provient de la décomposition des matières organiques et n'a rien à voir avec le soleil.

Assurez-vous de le tourner assez souvent et de surveiller la chaleur dans la pile.

Question: Pouvez-vous jeter les crottes de chien dans vos toilettes?

Répondre: Oui, et c'est facile à faire, écologiquement irresponsable et entraîne une lourde charge de travail sur le réseau d'égouts de la commune dans laquelle vous habitez.

Ce n'est pas mieux que de jeter vos sacs en plastique pleins de crottes de chien dans votre décharge, et ce n'est pas une bonne chose à faire.

Question: Puis-je utiliser du fumier de cheval pour jeter sur le compost au lieu de la terre?

Répondre: Bien sûr, le fumier de cheval est une bonne source de bactéries et une autre bonne source d'azote. Vous devez toujours garder un tas de feuilles, une balle de paille ou un tas d'herbe coupée à côté du compost, mais pour le jeter après avoir ajouté le fumier de cheval.

Question: Le bac à compost pour chiens est-il attrayant pour les rats?

Répondre: Non, sauf si vous ajoutez un autre composant que les rats peuvent manger, comme les os, la viande et les ordures ménagères.

© 2012 Dr Mark

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil, le 12 août 2020:

Grace, je ne le recommanderais certainement pas. Les renards et les ratons laveurs, contrairement à nos chiens, sont fortement parasités et beaucoup plus susceptibles de passer des œufs dans leurs selles. Si vous le faites, j'aurais une pile séparée qui ne serait utilisée que tous les deux ans (et uniquement sur les plates-bandes, pas le jardin).

la grâce le 11 août 2020:

J'ai des renards dans mon jardin qui font caca partout. puis-je ajouter leurs excréments au compost? il contient beaucoup de vers .... eeeeek

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 01 août 2020:

amlacy --- pour autant que je sache, il n'y a pas d'études à ce sujet, mais la quantité d'ivermectine et de pamoate de pyrantel dans heartgard est très faible et je ne pense pas que cela ferait une différence pour un lombricomposteur. Les autres nouveaux agents de prévention contre la dirofilariose sont une autre affaire, mais je ne connais aucune université qui se penche sur cette question.

amlacy75 le 31 juillet 2020:

Article très utile. Vous avez évoqué l'impact des médicaments contre les puces / tiques sur la capacité de lombricompostage des déchets de chiens, mais il semblerait qu'il y ait un problème plus évident avec l'utilisation courante de médicaments mensuels contre le ver du cœur (tels que Heartguard), qui sont destinés à tuer d'autres vers parasites comme bien. J'ai vu des choses contradictoires à propos de ces médicaments, à leur tour, tuant les vers de lombricompostage utilisés pour les excréments de chiens. Tout conseil serait-il apprécié. Merci.

Mona Sabalones Gonzalez des Philippines le 28 juin 2020:

Pendant si longtemps, j'ai cru que le caca de chien n'était pas bon pour le compostage. Grâce à cet article, je vois que cela peut vraiment contribuer à notre environnement tant que c'est fait correctement. Bon à savoir.

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 05 mai 2020:

Salut Cynthia merci pour la lecture. Les LGD sont de bons producteurs, n'est-ce pas? Vous aurez beaucoup de matériel pour ce projet.

Je suis heureux que cet article ait aidé.

Cynthia Hoover de Newton, Virginie-Occidentale le 05 mai 2020:

Brillant! Je n'ai jamais envisagé de composter les déchets de chien. Nous avons de nombreux chiens gardiens de bétail ici à la maison, ce qui permettra de faire bon usage de leurs déchets. J'aurais seulement aimé avoir trouvé cet article informatif bien écrit plus tôt!

Cela ne m'est jamais venu à l'esprit, alors maintenant je me sens un peu stupide de ne jamais essayer!

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil, le 11 avril 2020:

Bonne chance avec votre nouveau projet, Hema!

Hema Anniel le 11 avril 2020:

J'ai eu cette pensée de décomposer le caca de mon chien pendant assez longtemps. Pourrait prendre le temps de rechercher sur le net cette quarantaine. Les informations présentées ici sont très utiles. Je vais commencer à mettre en œuvre et je reviendrai sûrement avec mon expérience personnelle à ce sujet. Merci beaucoup

Sarah le 15 juillet 2019:

Avant de juger du contrôle des parasites chimiques comestibles pour les chiens, veuillez garder à l'esprit pourquoi ils sont utilisés. Je vis à CT et nous sommes un foyer pour Lyme. J'ai pas mal d'amis avec la maladie de la dilatation et j'ai eu un chien avec des lésions rénales à cause de cela. Je préfère donner à mon chiot des médicaments qui tueront de minuscules maladies porteuses de tiques du chevreuil plutôt que de le faire souffrir de la maladie de Lyme.

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 26 juin 2019:

Cynthia, il existe de nombreuses portées biodégradables pour chats. Il vous suffit de vérifier.

Le problème avec le chat "dooky" est un parasite appelé toxoplasmose. Ce parasite est la raison pour laquelle les jardiniers s'énervent à propos des chats qui vont dans leur jardin, et les mamans s'énervent à propos des chats qui vont dans le bac à sable de leurs enfants. Il devrait être détruit avec du compost, mais juste pour être sûr que je n'utiliserais pas de compost pour chat dans le jardin. Ce serait bien d'utiliser dans la cour, autour des arbres, etc.

Merci d'avoir pris le temps de demander.

Cynthia Scott le 26 juin 2019:

Nous sommes propriétaires de chats, alors j'apprécierais un peu plus d'informations sur le compostage des déchets de chat. Je ne me souviens pas avoir vu de litière pour chat étiquetée biodégradable, alors que recherchons-nous? Y a-t-il des différences particulières dans cat dooky (le mot d'une autre affiche, j'adore) qui nous amèneraient à changer l'une de vos directions?

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 21 mai 2019:

Le régime compte aussi beaucoup. Lorsque je ne peux me nourrir que crus, les matières fécales sont très sèches et faciles à nettoyer. Lorsque je dois utiliser de la nourriture commerciale, les selles sont en désordre, il est donc préférable de les laisser un peu plus longtemps et de les laisser sécher au soleil.

Merci d'être passé.

Sherry Venegas de La Verne, CA le 20 mai 2019:

Cette information aide. Nous avons une pente que notre chien utilise, mais la zone est à peine creusée. Je me sens parfaitement à l'aise de ramasser la merde cuite au soleil et de la jeter dans le bac de composition.

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 05 mai 2019:

Pamela, c'est une bonne idée, mais si j'utilisais de la chaux et non des cendres de bois, je voudrais faire un test de sol pour voir si les changements de pH valent le coût supplémentaire.

Si vous ne faites que répandre le compost autour de vos fleurs, ce n'est probablement pas le cas.

Les cendres de bois, si elles sont gratuites, sont un excellent ajout pour améliorer la qualité de votre compost.

Pamela le 04 mai 2019:

Qu'en est-il de l'ajout d'un peu de chaux de grange pour empêcher le caca de puer et pour accélérer la pourriture saine? La chaux de grange vendue au magasin local Tractor Supply ou Farm and Garden est peu coûteuse. La chaux de jardin en granulés de fantaisie peut être assez chère, ce n'est donc pas ce que vous voulez utiliser. En outre, les cendres de bois peuvent être utilisées à la place de la chaux de grange.

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 31 août 2018:

JS MysMan - wow, 200 chiens! Ce sera beaucoup de travail, mais peut aussi être une excellente source. En ce qui concerne les mouches, il n'y a pas de problème tant que vous couvrez les excréments dès qu'ils sont déposés chaque jour. Vous pouvez utiliser de l'herbe coupée, des copeaux de bois, de vieilles feuilles, de la paille, etc. Si l'abri ne peut pas obtenir d'herbe coupée, vous pouvez acheter quelques balles de paille et les laisser à côté du compost. Demandez aux personnes qui nettoient les enclos de casser un flocon de paille et de l'étaler sur les excréments chaque fois qu'il est ajouté.

L'un de vos principaux problèmes sera également de savoir quoi faire avec autant de compost. Il y a une limite à ce qui peut être ajouté à une pelouse, mais si vous utilisez également le lombricompostage, vous pouvez le donner aux bénévoles du refuge pour qu'ils l'emportent chez eux et l'étalent sous leurs arbres.

Bonne chance. Faites-moi savoir si vous avez des questions avec lesquelles je peux vous aider dans la poursuite de votre admirable projet.

JS MysMan le 31 août 2018:

Bonjour

On m'a demandé d'aider un refuge pour chiens (environ 200 chiens de petite à moyenne taille) avec un plan d'aménagement paysager. J'ai besoin de trouver un moyen d'éliminer les excréments de chien de manière écologique. Je pense utiliser la méthode de la pile et leur donner trois piles. Un de nouveau caca, un mûr et un prêt. Ils s'inquiètent des mouches pendant que les tas mûrissent. Que peut-on faire pour atténuer cela?

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 29 mai 2018:

En ce qui concerne les vers et les poulets, je ne peux pas imaginer qu'il y aurait des problèmes. Mes poulets mangent bien pire et mangent les vers et les battements des selles de mes chiens et de mon bétail.

Je ne suis pas sûr de son épaisseur, mais quand il pleut ou que vous l'arrosez, l'herbe va être exposée, donc elle commencera à pousser. Je pense que vous devriez mettre 4 ou 5 pouces sur le dessus pour créer un problème.

Deux mois, c'est super. Je pense que vous pouvez laisser les chiens là-bas dès qu'ils s'enfoncent un peu dans le sol, une semaine environ.

Bonne chance pour creuser cette prochaine fosse. Amusant, hein?

bone2bwild le 28 mai 2018:

Dr, Mark merci beaucoup! J'ai quitté la fosse de paillage pendant deux mois avant de tout retirer et de le mettre sur l'herbe, alors les chiens peuvent-ils y accéder? J'ai vu votre photo des trois fosses, je n'ai que suffisamment de place pour 1 de plus et je vais creuser cette idée de la semaine, au fait, pas de temps d'arrêt :). Quand je le mets sur l'herbe, (Saint Augustin au fait) si je recouvre le dessus de l'herbe avec trop de paillis, est-ce que ça tue l'herbe? (il semble que ce sera le cas, je ferai donc attention à ne pas trop). Vos informations sont INVALUABLES !!! Tellement content d'avoir trouvé votre site !! Tant de gens ont dit de ne pas mettre la merde !!!

Dernières questions (pour le moment lol) A donné à une amie avec des poulets un seau de 5 gallons avec un tas de vers - est-ce que ses poules peuvent manger les vers?

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 28 mai 2018:

bone2bwild - Depuis combien de temps avez-vous cessé d'ajouter des excréments avant de les retirer et de les répandre sur l'herbe? Si cela faisait plusieurs mois, pas de problème car les œufs de parasites, le cas échéant, auraient tous été détruits. Si vous l'avez ajouté jusqu'au dernier jour, il y a plus de chances qu'il y ait des œufs de parasites dans le compost, et le sol où vous l'épandez doit être maintenu «sans chien» même. Il y a une controverse sur la durée, mais au moins plusieurs mois.

J'arrêterais de m'inquiéter de le mouiller. Il ne chauffera plus une fois étalé. Les vers de terre ont probablement laissé beaucoup de paquets d'œufs dans le compost qui a été laissé dans la fosse, vous n'aurez donc pas besoin d'en ajouter plus tard.

Je ne sais pas si cette boue au milieu chauffe ou non. Je le répandrais sur des plantes auxquelles les chiens n'ont pas accès. Un parterre de fleurs? Je ne m'inquiéterais pas pour les rochers.

Il semble que vous ayez déjà fait un excellent travail. Je suis heureux que quelqu'un réfléchisse à la bonne chose à faire!

bone2bwild le 28 mai 2018:

Je dirige une garderie pour chiens et j'ai créé une fosse de paillis de 4 pieds de large et 4 pieds de profondeur dans le sol. Je le remplis et le retourne depuis un an et demi, avec des boutures, de la saleté et de la merde. Il y avait des milliers de vers. Hier, il était prêt à se vider. J'ai mis tout cela sur la cour gazonnée et clôturé ces zones pour qu'aucun chien ne puisse y accéder. Quelques questions: maintenant qu'il est sur l'herbe, le garder mouillé? Combien de temps avant que les chiens puissent jouer à nouveau? Dois-je attendre que les vers s'enfouissent dans le sol à l'intérieur de la fosse de paillis avant de mettre l'herbe? J'ai aussi beaucoup de gravier et de roches, et beaucoup de roches et de gravier se sont retrouvés dans la fosse de paillis - je ne vais pas enlever les roches et le gravier des chiens de merde lol est-ce un problème? Je fais couler l'eau de mon évier dans la fosse pour la garder humide, mais tout le genre d'eau tombe dans une zone centrale de la fosse, donc j'ai beaucoup de goo "argile noire" - ne devrait-il pas être utilisé? Il a l'air et sent drôle, pas comme le reste de la fosse - ce paillis avait l'air et sentait incroyable!

Dr Mark (auteur) de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 08 mai 2018:

Aaron, les œufs parasites, s'il y en a, seraient toujours présents ce mois-là. En ce qui concerne l'épandage, cependant, cela n'est pas possible. Si vous mangez le compost avant qu'il ne soit prêt, vous pourriez être infecté.

Quelle est la solution? Ne le mange pas. En ce moment, j'ai mes tas de compost dans une zone basse de mon jardin. Quand il pleut, l'eau ne va pas monter au niveau de mes cacahuètes et patates douces, encore moins à la hauteur de mon maïs. Votre idée de mettre le tas de compost là où l'excédent s'écoule vers la rivière est excellente.

Si vos chiens sont exempts de parasites internes, ce n'est même pas un problème. Tout ce que vous avez à faire est de laisser le tas se réchauffer suffisamment pour détruire les bactéries présentes dans les excréments. Le temps fera aussi cela, et j'ai plusieurs piles donc je laisse toujours mon unité de compostl elle est assez vieille de toute façon.

Merci d'avoir lu. J'ai apprécié vos commentaires.

Aaron le 08 mai 2018:

Pas de commentaire pendant un moment mais de bons conseils. Nous essayons de trouver un moyen de disposer correctement de nos excréments canins. Ils peuvent infliger des amendes aux gens de notre ville pour les excréments de chiens laissés de côté, même dans votre cour. Nous vivons à proximité des rivières, des plages et le souci des parasites en est la raison. They say to throw it out in our trash however. I see that as adding to a problem, it could just pollute water elsewhere. Also we compost anyway to reduce waste and what goes into landfills. Flushing would add to our septic which would pollute anyways, So we figured there must be a safe way to contain it, kill the parasites, and ultimately compost it so it's safe.

My only question and concern is composting with drainage holes, if it takes a month or longer to reach the temps of 130-165* to kill the parasites would that still be safe during that period or is there a risk of parasites spreading until they're destroyed? That's the only upside to the septic system I see is containment. So the main reason I want to compost is to prevent parasites from spreading, is that the best option for that?

We are planning a spot for this away from our food gardens, our normal compost pile, and where the water runs down to the river the best possible.

Liz Westwood from UK on April 09, 2018:

As we now have my daughter's chocolate labrador visiting occasionally, this makes for interesting reading.

Zachary Maresh on September 16, 2017:

As a pet owner in an apartment complex in Huntsville, Alabama, I am wondering how to properly compost my dog's waste. The only composting facilities are in TN and GA, and I do not know if they accept dog waste. Furthermore, the cost with properly transporting said waste makes that option infeasible. I suppose I will have to figure out via YouTube and other materials how to build my own very small anaerobic digestion device / composting apparatus. It is a pity that the majority of dog owners here just leave their poop on the grass, and that this will not likely change without a LOT of effort.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on August 31, 2016:

Merci d'avoir lu! Imagine all of those dogs up in Alaska. What a lot of poo.

Barbara Fitzgerald from Georgia on August 31, 2016:

I have a compost heap and plenty of poo - I I'm happy to give this a try. Thanks for the great hub - it makes sense to me!

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on November 05, 2012:

Thanks for your great comments. There are not nearly enough people cognizant of just how important this issue is. Most pet owners just think throwing it in the trash makes the problem go away!!!

Rule 56 on November 05, 2012:

Finally some sensible advice about composting pet poop. You're spot on. Healthy dogs don't produce diseased waste. Even if they did, the temperature and microbial competition in the compost pile will kill any pathogen-laden poop. Composting the waste is the only responsible way to dispose of it. Glad to see someone else out the advocating it.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on October 20, 2012:

Thanks I set up my "featured hubs" a little differently, and am not sure that would work. I am thinking about changing it a little, though, so will keep this in mind.

Jesse Mugnier from Jersey on October 20, 2012:

No problem I'm glad I could help! Since posting this comment yesterday, I did a little experiment. I had my most popular hub as my first "featured" hub on my profile page. I took that down last night and put up one of my hubs that was not as popular and had the 'traffic failing' triangle next to it.

The result: My not as popular hub is no longer losing traffic and had more views. My most popular hub had a 'traffic failing' triangle, with not as many views as usual.... Might be a good idea to feature this hub if you really want more people to see it.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on October 19, 2012:

Thanks for the tip. I just added five new tags with "garden" and also added some that have nothing to do with dog waste, like "how to compost". I appreciate you taking the time to help.

Jesse Mugnier from Jersey on October 19, 2012:

Hey DrMark, I just read this, and it is really interesting! I know we talked about tags, maybe you should include a tag about gardening somehow, considering you do mention that this is "a nutrient that will improve your yard and trees". Just a thought... :)

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on August 02, 2012:

No, anthrax sporulates. I think you can destroy the spores by warm heat but I would have to research it.

DoItForHer on August 02, 2012:

Interesting. What is the life stage of Anthrax that can survive for years in the soil? I thought that was the prion.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on August 02, 2012:

Toxoplasmosis cysts should be destroyed just as easily as toxocara (roundworm) cysts.

No research has been done on prions, but I suppose that they would be very easy to kill in compost. Much easier than other organisms, in fact.

DoItForHer on August 01, 2012:

How well does that work on prions?

Depending on where you live and how your sewage system works, flushing cat dooky can transmit toxoplasmosis to other animals. Otters are especially susceptible.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on July 31, 2012:

Hey wetnosedogs this seems tailor-made for your situation! I can only imagine how many bags of dog food you go through in a month.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on July 31, 2012:

Hi Dirt Farmer! There are as many misconceptions about the use of dog poo as there are about the use of humanure. Even if you do not measure the temperature of your compost pile, turning it frequently should provide adequate mixture of any pathogenic organisms. Even if you do not want to turn it, using the dog waste compost as a worm bed will provide you plenty of nearly-sterile humus to use on your garden. EVEN if you don´t trust your worms, you can use the humus/compost on your lawn and hedges. And living in Maryland, your compost pile is going to be inactive during the winter so if I were you I would only harvest and utilize the humus twice a year (late spring and early fall).

Thanks for the comment Mary. I know my Maltese does not provide enough stool for a large heap but with my Pit Bull the situation is quite different. Leaving it in the yard is not good though because it attracts flies. If you collected it and threw it in a corner, then covered it with a little grass each day, in a few years there would be soil there and it would never smell nor draw flies. I realize it does not seem necessary but it is a better alternative.

wetnosedogs from Alabama on July 31, 2012:

Very interesting hub. Something I didn't know at all.

Jill Spencer from United States on July 31, 2012:

Geez. I don't know! Sometimes compost doesn't heat up enough to kill weed seeds, although it looks okay. Can I be certain my compost is hot enough to kill the pathogens in dog poo without taking the compost's temperature?

Mary Hyatt from Florida on July 31, 2012:

Wow! I just learned something new today. Thanks for all this great info. My miniature schnauzer poops about the size of a pencil, thank goodness. She has her very own private large yard. I just leave it there. Maybe I'm wrong.

I voted this UP, etc. and will share.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on July 31, 2012:

I forgot to add, thanks for your visit! I want to get this message out to as many people as possible and was really disappointed at all the bad suggestions I saw on the internet. Thank you again for taking the time to read this.

Dr Mark (auteur) from The Atlantic Rain Forest, Brazil on July 31, 2012:

That is a much better way to dispose of it than a landfill, but even human waste that is sent to a sewage treatment plant is wasted (another pun!). I don´t know how big your yard is but I do know you utilize organic products; do your purchase chemical fertilizers for your lawn? Your Schnauzer´s waste could be used in place of those fertilizers and at the same time you would be decreasing the burden on your towns sewage treatment system.

Jaye Denman from Deep South, USA on July 31, 2012:

This is interesting, but since my dog uses our back yard for her potty place, I simply "scoop the poop" from the ground and flush it down the toilet in my bathroom. This eliminates (sorry about the pun) the need to toss it in the trash. Travaille pour moi.


Build Your Own Pet Waste Digester

As a dog person the fate of dog waste is something that’s probably never very far from your thoughts especially when picking up dog poop in the yard. Making an in-ground pet waste digester or a dog poop processor is a pretty easy weekend project. These DIY dog waste composters divert dog waste from landfills and instead kept in your own backyard, only in an enviornmently friendly way. They work similarly to a home septic system by converting the waste to liquid which can escape through the subsoil.

Instructions for Making a DIY Dog Poop Disposal System

1. Take an old plastic garbage can and drill a dozen or so holes in the sides.
2. Cut out the bottom. (A keyhole saw works great for this.)
3. Dig a hole deep enough for the garbage can.
4. Toss some rocks or gravel in the hole for drainage and position the garbage can so it’s a little above ground level.
5. Place the lid on top. (You might want to paint something like “Dog Waste Composter” across the lid.)
6. Start scooping.

When you add poop to the bin, sprinkle in some septic starter (available at hardware stores or Amazon) and add some water.

“Within 48 hours, the septic-tank starter (which is noncaustic and promotes natural bacterial growth) will have begun its work and you can add more dog doo,” explains Michael Levenston, executive director of the City Farmer program in Vancouver, Canada, from which these instructions are adapted. “You can then begin to add it daily. This waste biodegrades and flows into the subsoil.”

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The holes drilled into the side of the can, help with the fluid and gas exchange with the soil. As the pile of dog poop begins to grow the holes on the side on the bucket, help ensure proper flow. Check in at least once a week to be sure to see the dog poop composting cleanly, add more septic starter and water as-needed.

For those less DIY inclined, check out the Doggie Dooley 3000. It is available through Amazon, along with a few other places. The flip-top lid is a nice feature common to all of Doggie Dooley's products.

Winter Weather

During the colder temperatures of winter months, this diy doggie doo dissolver will still work but more slowly. The microorganisms that breakdown dog poop are less efficient in colder temperatures. So, in colder areas, more frequent check-ins are required. If things seem to be slowing down, then an extra dose a septic system treatment and water will encourage faster breakdown within the dog septic tank. Once spring resumes, the system will pick right back up helping to cleanly dispose of the dog doo.

(Important note about dog poop compost: Do NOT use composted dog waste in your garden.)

While burying a garbage can to compost dog waste might seem like overkill if you live near the woods or close to a patch bushes, dealing with dog waste in an environmentally friendly manner is always a good thing.

By the way, if you know someone who lives in a city, the cityfarmer.info website is loaded with all kinds of helpful urban agriculture tips.


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Joepyeweed

Was the poop from your dog, that you know is free from parasites and disease?

Do you wash your food before you eat it?

I compost my disease-free dog's poo.

Scoot_or_die

Thanks for your help!
I never intended for this pile to be compost, that's why there's dog poo in it. It started as just a convenient place to dump my leftover leaves and other yard waste that I don't put it my main compost bin. But now the debris pile is getting a little too big, so if possible I'd like to turn it into a compost pile and put it to good use. It's just that I've been mixing dog poop in with the leaves for the past year, so I'm worried about contamination. As far as I know, my dog is healthy, but I'm still not very keen on taking any unnecessary risks. I rinse my vegetables, but I don't use any soap.
If the existing pile is salvageable, I'll turn it into compost and find a better place to dispose of my dog's waste (he's a corgi, so there isn't a ton of it). There aren't many greens in the pile, so it probably won't be ready to use until next year. Will a year be long enough for all the "bad stuff" to die off?


Poop Problems

There may not be a perfect solution to your pet poop problem these three options all have their benefits and downfalls. The good news is, the FTC has warned manufacturers and marketers for many waste bag companies that their claims are misleading, so the poop bag market should become easier to navigate soon.

“Consumers looking to buy environmentally friendly products should not have to guess whether the claims made are accurate,” said Jessica Rich, Director of the FTC’s Bureau of Consumer Protection. “It is therefore critical for the FTC to ensure that these claims are not misleading, to protect both consumers and honest competitors.”

We love our pups, poop and all. Every pet parents will have to determine what method of pet waste disposal is right for them. The circumstances will also change depending on where you live and where your pup does most of their pooping. We can only hope that we find even better, easier, and more planet-friendly ways to handle this stinky problem in the future!


How to Properly Compost and Recycle

Composting your food and yard waste, and recycling your recyclable "stuff," are among the simplest yet most powerful ways to reduce your environmental footprint and help the Earth. As a bonus, the compost you can easily create from kitchen scraps like coffee grinds and vegetable peels is phenomenal to add to your flowerbeds and vegetable garden. As it stands, the majority of Americans (72 percent) do not compost their food waste, but 62 percent said they'd be willing to if it were more convenient. 1

Residential food composting programs are currently being tested in a number of U.S. cities, including New York City, Austin and Milwaukee, and more than 180 communities collect food waste from residences. 2 Many of the programs started out by allowing residents to add food scraps to their yard waste recycling bins. However, it's easy to start composting at home, even if your community doesn't offer curbside pickup.

Why Compost?

On the surface level, composting doesn't sound like a glamorous or even all-too-important topic. Yet, dig below the surface and you'll quickly realize that diverting a banana peel here and a pile of spoiled greens there from U.S. landfills is a very big deal. Food waste is actually the second largest component of waste sent to U.S. landfills, making up 18 percent of the waste stream, according to the U.S. Environmental Protection Agency (EPA). 3

Yard trimmings make up another 7 percent. When combined, this organic waste makes up the largest share of U.S. trash, more than any other material, including paper and plastic.

In all, the food waste alone amounts to more than 30 million tons of waste entering U.S. landfills every year. This is particularly tragic since food and yard waste is easily recycled via composting. Aside from helping to conserve limited landfill space, cutting back on the amount of organic matter entering landfills leads to a reduction in methane gas emissions. 4

And, when applied to soil, compost adds valuable organic matter, a crucial gift since topsoil loss and erosion are major concerns in the 21st century, leading to watershed problems and threatening "our ability to sustain life on Earth," according to the Institute for Local Self-Reliance (ILSR). 5 ILSR also notes that amending soil with compost improves water retention, reduces chemical needs and improves soil quality and structure. 6 Even the U.S. EPA lists the following benefits of composting: 7

Enriches soil, helping retain moisture and suppress plant diseases and pests

Reduces the need for chemical fertilizers

Encourages the production of beneficial bacteria and fungi that break down organic matter to create hummus, a rich, nutrient-filled material

The Marin Carbon Project in Northern California has also revealed how valuable composting can be to communities on a larger scale. "The research has demonstrated that a one-time application of compost can sequester almost 1,000 pounds of carbon per acre per year," the Environmental Defense Fund noted, adding, "It has the potential to reduce emissions of carbon dioxide by 28 million metric tons per year if compost can be applied to just 5 percent of CA's [California's] rangelands. That's equivalent to removing nearly 6 million cars from the road." 8

Home Composting 101

Are you ready to begin reaping the benefits of compost in your own backyard? You can compost in a pile, in a box or a ready-made tumbling composter bin. The latter is very convenient and can be purchased at home improvement stores for anywhere from $100 to $200. Less expensive options include making your own from wood, recycled plastic or even chicken wire.

Tumblers (rotating drums) are great because they make aeration a breeze — all you have to do is turn the drum every few days, which takes less effort than turning a pile with a fork or shovel. They are also much faster to compost you can get great compost in as little as one to two weeks, while the piles may take many months to digest. Many local municipalities also have bins available for a reasonable price. For the best moisture and temperature regulation, select bins that hold at least one cubic yard.

Your compost zone should be conveniently located, as close as possible to your source of raw materials (kitchen scraps, lawn clippings, soiled paper products) where it won't be too much of an eyesore. If you are using piles or bins, I recommend having two of them as then you'll have a place to put fresh scraps while one full "batch" of compost finishes curing. The key to creating compost without unpleasant odors or attracting rodents lies in its makeup.

It's not an exact science, but, "If you create the proper balance of materials, you'll have aerobic conditions, and the microorganisms that thrive there break down scraps with little to no odor," says Darby Hoover, senior resource specialist in the National Resources Defense Council's (NRDC) Food and Agriculture program. 9 The formula she refers to is 2 to 3 parts "browns" to 1 part "greens," such as:


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