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Oeil de baleine chez les chiens: pourquoi les chiens montrent le blanc de leurs yeux


Adrienne est une dresseuse de chiens certifiée, consultante en comportement, ancienne assistante vétérinaire et auteure de "Brain Training for Dogs".

Les yeux de baleine chez les chiens, également appelés yeux en demi-lune ou flash oculaire, sont l'une des nombreuses expressions faciales observées chez les chiens à laquelle les professionnels du domaine sont attentifs lorsqu'ils évaluent l'état émotionnel d'un chien.

La bonne nouvelle est que vous n'avez pas besoin d'être un professionnel pour détecter les yeux de baleine ou d'autres manifestations physiques - tout ce que vous avez vraiment à faire est de porter une attention particulière aux signaux corporels de votre chien et au contexte dans lequel ces manifestations se produisent.

Par exemple, avez-vous déjà eu l’impression que votre chien vous regardait de côté lorsque vous avez dit ou fait quelque chose que vous pensiez l’avoir offensé? Dans un tel cas, avez-vous remarqué que lorsque votre chien tourne la tête, vous attrapez un petit éclat du blanc de son œil?

Blagues à part, ce regard spécifique a été appelé «oeil de baleine» par l'auteur et experte en agression canine Sue Sternberg. Sternberg a expliqué qu'un de ses clients a commenté comment chez les baleines, une bonne partie de leurs yeux montre le blanc et le blanc a tendance à montrer quelle que soit la direction dans laquelle la tête est tournée.

Avant de plonger plus profondément dans les yeux de votre chiot, prenons une minute pour nous familiariser avec certains termes clés.

Anatomie de l'œil de votre chien

Je ne sais pas quelle est l’histoire exacte des différents termes utilisés pour les différentes parties de l’œil, mais ils proviennent probablement de certains mots en latin. Peut-être qu'à l'époque, ils pensaient que la pupille, l'iris et la sclère avaient l'air cool?

Quoi qu'il en soit, l'iris et la sclère sont les principales parties de l'œil dont nous devons nous inquiéter lorsque nous parlons d '«œil de baleine».

La pupille est la partie centrale de l'œil qui capte la lumière et envoie ces signaux au cerveau pour se traduire en images. C'est ce cercle noir au milieu de l'œil. Les pupilles du chien s'agrandissent lorsqu'il fait sombre et rétrécissent sous une lumière vive. Fait intéressant, la pupille n'est pas vraiment à quoi elle ressemble, c'est surtout un trou noir situé au centre de l'iris.

L'iris est plutôt la partie colorée autour de la pupille. Quand les gens disent que vous avez les yeux bruns ou les yeux bleus, ils font référence à l'iris.

Et puis il y a la sclérotique, le tissu conjonctif blanc qui constitue le reste de l’œil. Chez les humains, vous pouvez voir de grandes portions de la sclérotique parce que les humains dépendent beaucoup des yeux à des fins de communication (émotions ou autres signaux non verbaux) /

Vous n’avez peut-être pas envisagé cela auparavant, mais jetez un œil à votre chiot et vous remarquerez qu’il n’y a qu’un mince anneau de sclérotique visible dans ses yeux la plupart du temps par rapport aux humains.

Certains chercheurs pensent que, lorsque les humains ont domestiqué les chiens, les chiens ont également commencé à capter les mouvements de l'œil humain et les signaux visuels. Après tout, il est beaucoup plus facile de dire à quelqu'un où il y a de la nourriture ou un danger sans risquer de devenir cet aliment avec un œil élargi ou en regardant dans une certaine direction.

Pourquoi les chiens montrent-ils le blanc de leurs yeux (yeux de baleine)?

Tout d'abord, examinons quelques-uns des «mécanismes» derrière cette expression faciale. En d'autres termes, qu'est-ce qui pousse les chiens à montrer le blanc dans leurs yeux en premier lieu?

L'œil de baleine provient d'un comportement instinctif à la fois de vouloir détourner le regard (considérant que le contact visuel direct signifie une confrontation dans le monde canin), mais aussi, en même temps, de garder un œil sur ce qui va arriver.

L'œil de baleine peut également être vu lorsque les chiens écarquillent les yeux par peur ou comme l'explique Barbara Handelman dans le livre Comportement canin: un manuel illustré de photos, lorsque la peau au-dessus de la tête du chien est si tendue qu'elle finit par étirer les paupières du chien loin des yeux, exposant les parties blanches des yeux du chien.

Quelles émotions provoquent cela?

Les chiens peuvent montrer un «œil de baleine» dans toute une série de situations après avoir été étreints ou photographiés ou lorsqu'ils gardent un jouet ou un os. Dans ces types de situations, ils peuvent se sentir mal à l'aise ou mal à l'aise.

Les chiens dans ces situations peuvent ne pas comprendre la situation qui se passe ou peuvent se sentir menacés par quelque chose et, par conséquent, se crisper. Il est essentiel de lire le reste du langage corporel de votre bébé à fourrure pour voir s'il montre vraiment des signes de peur ou de stress dans une situation donnée.

Signes que votre chien devient tendu

Les chiens tiennent de nombreuses conversations silencieuses autour de nous et c'est à nous de capturer les signes qui peuvent être le signe du stress ou de la peur. Il faut un œil attentif et un peu de pratique pour reconnaître les formes les plus subtiles.

  • Corps raide
  • Muscles faciaux tendus
  • Bâillement
  • Lécher les lèvres ou le nez
  • Pli agressif (l'air rend les lèvres gonflées)
  • Oreilles en arrière
  • Un grognement
  • Présence d'une lèvre recourbée qui expose les dents du chien

Ce sont tous des signes que votre chien peut vous regarder ou regarder un autre chien par peur, mais qu'est-ce qui déclenche vraiment l'œil de baleine chez les chiens? Jetons un coup d'œil à certains scénarios et situations qui peuvent inciter les chiens à montrer le blanc de leurs yeux.

Un chien qui essaie de voir quelque chose dans la gamme extrême de sa vision périphérique semblera avoir un œil de baleine parce que c'est ce qui se passe anatomiquement quand les yeux sont tournés vers une position extrême.

- Barbara Handelman

Situations qui peuvent déclencher les yeux de baleine chez les chiens

Ce sont des situations qui peuvent causer du stress chez les chiens et les inciter à montrer leurs yeux de baleine.

  • Être étreint et embrassé (beaucoup de chiens ne sont pas à l'aise avec ça)
  • Être photographié (le grand «œil» ou la proximité de l'appareil photo peuvent provoquer un malaise chez les chiens)
  • Être approché par un inconnu ou un chien avec lequel le chien n'est pas à l'aise
  • Être approché en possession d'une ressource (bol de nourriture, os, jouet)

Exceptions à la règle

"Ne tirez pas avant de voir le blanc de leurs yeux", dit le dicton (jeu de mots) et dans ce cas, nous devons évaluer d'autres causes possibles de baleine chez les chiens plutôt que de sauter dans les conclusions.

Parce que tous les chiens ne sont pas les mêmes (et soyons honnêtes, vous ne voudriez pas que votre bébé à fourrure soit comme tous les autres chiens), «l'œil de baleine» apparaît pour d'autres raisons que pour être un signe d'anxiété ou de peur. En voici quelques-uns.

Douleur dans le cou

Une de ces autres raisons pourrait être des nerfs pincés dans le cou du chien (et un voyage nécessaire chez le vétérinaire pour lui apporter un certain soulagement). Parce que ça fait tellement mal de tourner le cou, les chiens affectés bougeront leurs yeux dans une direction spécifique montrant la sclérotique blanche.

Être paresseux

Vous pouvez également voir des yeux de baleine chez votre chiot simplement paresseux et ne pas vouloir bouger pour regarder quelqu'un ou garder une trace de son environnement. Votre chiot peut être confortablement écaillé sur le sol, mais peut vouloir garder un œil sur vous et les enfants juste pour être au courant de vos allées et venues, de sorte qu'il vous suivra simplement avec ses yeux plutôt que de bouger sa tête ou son corps pour suivre ce qui se passe. autour d'eux.

Visages de jeu fou

Pendant le jeu, les chiens peuvent prendre des expressions amusantes et parfois même avoir un air fou sur leur visage. Vous pouvez donc remarquer les yeux de baleine lorsque les chiens jouent et tournent les yeux dans une position extrême.

Un signe d'incertitude

Vous remarquerez peut-être des yeux de baleine à des moments où deux chiens se rencontrent pour la première fois. Les chiens essaient d'éviter le contact visuel direct car cela est perçu comme une confrontation, ils peuvent donc garder la tête immobile et tourner un peu, mais continuer à bouger les yeux.

Dans ce cas, l'œil de baleine peut être un moyen d'éviter la confrontation, mais peut également indiquer une incertitude lorsque la tête est momentanément gelée. Certains chiens peuvent même tourner la tête rapidement pour casser ou mordre si l'autre chien "le pousse" en s'engageant dans un comportement indiscipliné et méconnu.

Une question de conformation

Certains chiens sont plus susceptibles d'avoir une sclérotique supplémentaire, ce qui signifie qu'ils peuvent ne pas s'ennuyer, ne pas souffrir ou être stressés du tout. C'est peut-être à quoi ressemblent leurs yeux sur une base normale. Les races de chiens brachycéphales avec un museau plus court et des orbites moins profondes (pensez aux carlins, aux terriers de Boston ou aux bulldogs) ont tendance à avoir plus de sclérotique normalement.

Que faire si vous remarquez des yeux de baleine chez votre chien

Gardez une trace des types de situations qui déclenchent l'œil de baleine de votre chiot et assurez-vous de les sortir rapidement de ces situations. Se crispent-ils lorsqu'ils sont étreints ou lorsqu'ils voient un autre chien? Essayez d'éviter les autres chiens ou le contact physique pendant un certain temps. Parlez à un spécialiste du comportement pour d'autres conseils.

Si votre chiot est souvent entouré d'enfants et que vous remarquez que ce comportement se produit lorsque les enfants interagissent ou s'approchent de votre chiot, c'est le bon moment pour avoir une petite leçon avec les enfants sur le moment où il est acceptable d'approcher un chiot et quand il est temps de s'éloigner. et faire autre chose.

Garder votre chien en sécurité et à l'aise peut également être une bonne leçon pour vos enfants humains sur le respect des limites des autres.

Considérez que le fait d'ignorer l'œil de baleine d'un chien peut provoquer une escalade du chien et même une morsure. Punir votre chien pour avoir montré des yeux de baleine ne sert à rien pour résoudre le problème et peut conduire un chien à supprimer ses signes avant-coureurs, ce qui peut entraîner des morsures inattendues.

Si votre chien est stressé ou anxieux ou montre des signes d'agression, respectez ces signaux et changez d'environnement ou arrêtez tout ce que vous faites pour éviter une escalade. Ensuite, envisagez de consulter un professionnel du comportement du chien en utilisant une modification du comportement sans force pour résoudre le problème.

© 2020 Adrienne Farricelli

Adrienne Farricelli (auteur) le 28 juin 2020:

Salut Peggy, le terme oeil de baleine est en effet assez intrigant. La première fois que je l'ai entendu, j'étais aussi curieux.

Peggy Woods de Houston, Texas, le 24 juin 2020:

Je n'avais jamais entendu le terme «yeux de baleine» chez les chiens, j'étais donc curieux de savoir ce que vous entendez par là. Leçons apprises! Merci!

Heidi Thorne de la région de Chicago le 23 juin 2020:

Je remarque surtout cela avec un "êtes-vous sérieux?" type de look. ;) Je serai plus à l'affût maintenant!

Devika Primic le 23 juin 2020:

J'ai remarqué cela chez le chien de mon ami et je n'ai pas demandé pourquoi, mais maintenant que vous avez écrit à ce sujet, l'indice dans les yeux m'a donné plus de raisons et définitivement un centre d'information sur ce sujet.

Adrienne Farricelli (auteur) le 22 juin 2020:

Salut Linda,

Mes Rotties montraient également la version la moins inquiétante des "yeux de baleine" quand leurs têtes étaient baissées et nous regardaient de différentes directions.

Adrienne Farricelli (auteur) le 22 juin 2020:

Salut Pamela, les yeux de baleine chez les chiens sont quelque chose dont on ne parle pas beaucoup, mais c'est certainement un sujet intéressant.

Adrienne Farricelli (auteur) le 22 juin 2020:

Salut Peachy, oui, tu as raison, ce chien avec l'os sur la photo est très bouleversé!

Linda Crampton de Colombie-Britannique, Canada le 21 juin 2020:

C'est très intéressant. J'ai remarqué des yeux de baleine chez mes chiens de temps en temps, surtout lorsqu'ils sont couchés et détendus et me suivent des yeux. Je ne savais pas que la situation s'appelait oeil de baleine ou toutes ses significations. Merci pour le partage des informations.

Pamela Oglesby de Sunny Florida le 21 juin 2020:

C'est une condition qui est nouvelle. Merci pour toutes ces bonnes informations, Adrienne.

pêche de Home Sweet Home le 21 juin 2020:

Je pensais que le chien regardait quelqu'un parce qu'il était en colère


Pourquoi les chiens ont-ils une troisième paupière?

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Lorsque votre chiot grimpe sur votre poitrine pendant que vous êtes allongé sur le dos sur le canapé, regardez-le. Je veux dire vraiment le regarder. Homme à chiot carré dans les yeux. Avez-vous remarqué quelque chose que vous n'avez jamais remarqué auparavant? Franklin, votre partenaire de pomme de terre Chihuahua, n'a pas une, pas deux, mais trois paupières. Trois paupières? Quelque chose ne va pas avec Franklin? Oui et non. Franklin, comme tous les chiens, est né avec une troisième paupière. Mais si vous pouvez réellement voir la paupière numéro trois, cela pourrait être un signe clair que quelque chose ne va pas.

Il n'y a rien d'anormal à ce qu'un chien ait une troisième paupière parce qu'ils en ont tous une. La troisième paupière a même son propre nom: la membrane nictitante, ou haw. Ces membranes sont les mêmes chez différentes races et tailles de chiens, bien que la pigmentation de la troisième paupière puisse varier d'une race à l'autre. Certains sont très clairs tandis que d'autres chiens ont des troisième paupières troubles.

Lorsque la membrane nictitante se referme sur l'œil d'un chien, il semble que son œil recule dans sa tête. En fait, parfois quand il dort, les paupières supérieures et inférieures s'ouvrent, ce qui donne l'impression qu'il a tous les globes oculaires blancs parce que la troisième paupière est fermée.

Outre la possibilité de porter la dernière ombre à paupières fumée, les paupières ont un réel objectif. C'est un pli cutané et musculaire que nous ouvrons ou fermons volontairement sur nos globes oculaires pour les protéger. Les yeux humains ont à la fois une paupière supérieure et une paupière inférieure. Les chiens en ont aussi, plus une «troisième paupière» dans le coin interne de leurs yeux sous la paupière inférieure.

Deborah S. Friedman, D.V.M. et diplomate de l'American College of Veterinary Ophthalmologists dit qu'il y a quatre fonctions de la troisième paupière chez les chiens. Premièrement, il agit comme un «lave-glace» pour la cornée (la fenêtre transparente devant l'œil). «Il élimine les débris et le mucus de la cornée», explique-t-elle. En outre, la glande de la troisième paupière produit environ un tiers des larmes du chien. La troisième paupière contient du tissu lymphoïde qui agit comme un ganglion lymphatique et produit des anticorps pour combattre l'infection. Enfin, il protège la cornée des blessures. La paupière humaine protège et nourrit également la cornée humaine, mais elle remplit des fonctions similaires avec deux paupières au lieu de trois.

Les chiens ne sont pas les seuls animaux à avoir des membranes nictitantes. Les oiseaux, les chats, les reptiles, les poissons et les chameaux ont également trois paupières. Ils gardent les yeux des animaux humides face au vent, au sable ou à la saleté sans qu'ils aient à cligner des yeux. Ceci est très utile lors de la chasse aux proies qui pourraient être manquées pendant cette fraction de seconde du temps de clignotement.

Sur notre page suivante, nous parlerons des moyens de résoudre certains problèmes avec la troisième paupière.


Un «toilettage du visage» quotidien rapide aidera grandement à garder ces taches à distance. Quelques conseils:

• Rincer les yeux avec un collyre canin approprié, tel qu'une solution saline de rinçage oculaire ou un collyre Terra Septic.

• Humidifiez une boule de coton avec le même collyre ou une solution pour lentilles de contact et frottez sous et autour du contour des yeux. Opti-Clear et Bio True sont deux options préfabriquées.Une option de bricolage consiste à mélanger une cuillère à soupe d'acide borique en poudre bouillie dans une tasse d'eau distillée. (Assurez-vous de conserver au réfrigérateur et refaites un nouveau lot chaque semaine.)

• Lavez les poils du museau avec un shampooing sec ou un shampooing sans eau et un gant de toilette humide. Vous pouvez également essayer du peroxyde d'hydrogène à 3% sur une serviette en papier. Peignez et séchez ensuite.

• Gardez les poils autour des yeux coupés pour éviter qu'ils n'irritent les yeux et ne provoquent des larmes.


Grognements et claquements

Les grognements et les claquements sont probablement les signes les plus évidents qu'un chien est sur le point de mordre. Les chiens grognent ou claquent pour vous faire savoir qu'ils sont malheureux ou mal à l'aise. Si un chien grogne ou vous crie dessus lorsque vous vous en approchez, il est temps de lui laisser de l'espace.

Les grognements et les claquements peuvent également être utiles. Votre chien vous communique quelque chose. Faites attention aux moments où votre chien grogne ou claque. Cela se produit-il lorsque vous vous approchez d'eux lorsqu'ils mangent, lorsque des inconnus s'approchent ou lorsque vous les touchez pendant qu'ils dorment? Savoir ce qui provoque le grognement et le claquement vous permet de gérer le problème et de travailler à changer le comportement.


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