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Comprendre l'hépatopathie vacuolaire (VH), une maladie du foie chez le chien


L'hépatopathie vacuolaire peut sembler un sujet compliqué. Pour nous aider à mieux le comprendre, décomposons-le:

  • Hépatopathie— La partie «hépato» du mot, hépatopathie, fait référence au foie et la partie «pathologique» fait référence à une maladie. L'hépatopathie est donc une maladie du foie.
  • Vacuolar— Vacuolar est l’adjectif qui spécifie le type de maladie, les «vacuoles» étant des kystes ou des vésicules qui se forment à l’intérieur des cellules elles-mêmes.

Selon David Twedt (DVM; DACVIM) de la Colorado State University, avec l'hépatopathie vacuolaire (VH), les kystes peuvent se remplir de différentes substances allant de l'eau ou des graisses aux déchets cellulaires ou aux glycogènes. Chez les chiens, cependant, MERCK rapporte que VH implique généralement des glycogènes. Ce sera l'objet de cet article.

Pourquoi ces vacuoles se forment-elles?
Chaque fois que les cellules hépatiques sont stressées ou endommagées, l'une de leurs réponses est de gonfler et de développer des vacuoles. Malheureusement, cela signifie que la liste des causes possibles des changements vacuolaires est assez longue. En fait, tout autre processus pathologique en cours (stress, inflammation, infection, cancer, etc.) dans le foie ou dans tout autre système organique peut provoquer des changements vacuolaires. En effet, les glucocorticoïdes naturels ou les cortisols (stéroïdes produits en interne comme la prednisone que vous avez peut-être donné à votre chien pour des allergies ou des démangeaisons cutanées) sont libérés par les glandes surrénales en réponse générale à la maladie.

Il existe également un trouble spécifique chez les chiens appelé hyperadrénocorticisme (maladie de Cushing) dans lequel les glandes surrénales d’un chien persistent à libérer un taux anormalement élevé de cortisol. Et oui, la prednisone que vous pourriez avoir besoin de donner à votre chien peut également provoquer les mêmes changements réactifs.

L'administration de phénobarbital (généralement pour contrôler les crises) peut également provoquer ces changements. En outre, selon le rapport de Twedt, il y a des cas de VH qui surviennent chez des chiens avec des niveaux de cortisol normaux, et les Scottish Terriers présentent un syndrome de VH spécifique à la race.

Comment sauriez-vous que les vacuoles sont là?
Vous ne le saurez pas avec certitude à moins que votre vétérinaire n'obtienne un biopsie échantillon de foie de votre chien pour évaluation. Étant donné que l'obtention d'un échantillon de foie nécessite un certain degré d'engagement et de risque, votre vétérinaire recommandera d'abord d'autres tests. Ce seront probablement des tests plus courants et moins invasifs.

Très probablement, le processus aura commencé par des tests sanguins de base: formule sanguine complète et biochimies sériques. Ces tests peuvent avoir été effectués parce que votre chien présente des signes de maladie; ou des symptômes spécifiques à la maladie de Cushing (comme une augmentation de la soif, de la miction et / ou de l’appétit); ou comme protocole gériatrique ou pré-anesthésique de routine. Dans les cas de VH, ces tests révéleront au moins quelques anomalies, mais la caractéristique de la maladie est une augmentation marquée d'une enzyme hépatique spécifique, la phosphatase alcaline.

Comme pour la plupart des affections potentiellement graves, une évaluation complète doit inclure une analyse d'urine complète pour rechercher des infections des voies urinaires et des indices sur les causes possibles de la maladie hépatique vacuolaire. Votre vétérinaire peut alors recommander une imagerie du foie lui-même via des radiographies (rayons X) et / ou une échographie. Mais encore une fois, en fin de compte, le diagnostic définitif nécessitera une biopsie. La biopsie est également utile pour diagnostiquer ou exclure d'autres types de maladies du foie qui pourraient se comporter de manière plus agressive. Rappelez-vous également que votre vétérinaire devra peut-être poursuivre d'autres tests pour déterminer si / quel processus pathologique sous-jacent peut également être impliqué dans l'HV.

Que pouvez-vous faire si votre chien a la VH?
Étant donné que la plupart des cas de VH se développent consécutivement à d'autres maladies ou à l'administration de médicaments, le but de la thérapie est souvent de résoudre le problème principal. Votre vétérinaire voudra également s'assurer que vous ne donnez pas à votre chien de médicaments ou de suppléments holistiques qui pourraient interférer avec le traitement. De plus, il peut recommander un soutien nutritionnel spécifique, des vitamines et / ou des antioxydants.

La bonne nouvelle est qu'avec un traitement opportun et approprié, les changements associés à l'HV sont souvent réversibles. Soyez donc patient et travaillez avec votre vétérinaire pour obtenir le meilleur résultat possible.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - il est votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.


Complications de la maladie du foie

Le foie a de multiples fonctions, notamment l'élimination de nombreuses toxines de la circulation sanguine et la production de protéines de coagulation sanguine. Lorsqu'il ne fonctionne pas correctement, de nombreux autres organes peuvent être affectés.

Encéphalopathie hépatique

L'encéphalopathie hépatique, un syndrome de problèmes neurologiques causé par une mauvaise fonction hépatique, est observée dans un certain nombre de maladies hépatiques. Bien que le développement de cette affection ne soit pas complètement compris, l'incapacité du foie à éliminer les poisons de la circulation sanguine, les modifications du métabolisme des acides aminés causées par la maladie du foie et les modifications neurologiques peuvent agir ensemble pour provoquer ce trouble. Les signes d'encéphalopathie hépatique comprennent la matité, l'incapacité à répondre aux commandes de base, les cercles, la pression de la tête, l'errance sans but, la faiblesse, une mauvaise coordination, la cécité, une bave excessive, des changements de comportement (par exemple, une agression), la démence, un collapsus, des convulsions et le coma.

Le traitement de l'encéphalopathie hépatique vise à fournir des soins de soutien et à réduire rapidement les poisons produits par le tube digestif. Les chiens gravement atteints peuvent être comateux ou semi-tomates et ne doivent pas être nourris tant que leur état ne s'améliore pas. Le traitement comprendra probablement des liquides intraveineux pour corriger la déshydratation et les déséquilibres électrolytiques (sel). Les lavements peuvent être utilisés pour nettoyer les intestins de l'ammoniac et d'autres poisons, et pour introduire des nutriments qui aident à réduire la production de poison. Les médicaments qui affectent les populations bactériennes dans l'intestin peuvent également être utilisés pour réduire l'absorption de produits toxiques, tels que l'ammoniac. Une fois le chien stabilisé, le traitement vise à prévenir les récidives. Un régime restreint modifié en protéines peut être prescrit. Les signes d'encéphalopathie hépatique peuvent être aggravés par des saignements intestinaux, des infections, certains médicaments (tels que les corticostéroïdes et les sédatifs), le cancer, l'hypoglycémie, la fièvre, les maladies rénales, la déshydratation et la constipation. Votre vétérinaire peut vous prescrire des traitements supplémentaires pour répondre à ces préoccupations.

Ascite

L'ascite est une condition dans laquelle le liquide s'accumule dans l'abdomen. Chez les patients atteints d'une maladie hépatique, l'ascite est causée par une combinaison d'hypertension dans le foie, de faibles taux de protéines dans le sang et d'un déséquilibre du métabolisme du sodium et de l'eau. La première étape dans le contrôle de l’ascite est la restriction du sodium dans l’alimentation du chien. Cependant, les régimes pauvres en sodium à eux seuls ne sont souvent pas suffisants et des diurétiques (médicaments qui favorisent la perte de liquide par les reins) peuvent également être nécessaires. Si l'ascite interfère avec la respiration, l'appétit ou le confort, le liquide peut être retiré de l'abdomen à l'aide d'une longue aiguille dans un processus appelé abdominocentèse. Une abdominocentèse périodique peut également être utilisée si l'ascite ne répond pas au traitement médicamenteux.

Défauts de coagulation

Des anomalies de la coagulation surviennent chez les chiens atteints d'une maladie du foie, car le foie produit de nombreuses protéines responsables du processus de coagulation. De plus, il peut y avoir une diminution de l'absorption des vitamines qui aident à la coagulation du tube digestif. Les problèmes de coagulation peuvent être traités en utilisant des transfusions de sang ou de plasma pour fournir les facteurs de coagulation nécessaires. L'héparine et la vitamine K peuvent également être administrées pour diminuer ou augmenter la capacité de coagulation. Votre vétérinaire vous prescrira le traitement le plus approprié pour votre animal, son état général et son groupe sanguin.

Infections bactériennes

Les chiens présentant une insuffisance hépatique aiguë et une maladie hépatique de longue date sont sensibles aux infections bactériennes. Votre vétérinaire sera attentif à cette possibilité car les signes de la maladie hépatique elle-même (par exemple, fièvre ou faible taux de sucre dans le sang) peuvent être similaires à ceux d'une infection. Un ou plusieurs antibiotiques peuvent être nécessaires pour traiter adéquatement les types de bactéries associés à l'infection.

Fibrose

La fibrose, la formation de tissu cicatriciel fibreux dans le foie, peut éventuellement conduire à une cirrhose hépatique. La cirrhose est une maladie grave qui perturbe la fonction hépatique. Cependant, la fibrose peut parfois être inversée ou réduite par l'utilisation de médicaments appropriés. Votre vétérinaire peut déterminer quels médicaments, le cas échéant, seraient bénéfiques pour votre animal.


Quelles sont les causes des problèmes de foie

Parfois, une maladie du foie peut survenir en raison du vieillissement. Parfois, c'est génétique. Mais il peut également être provoqué par une infection ou un traumatisme dans la région. Certaines maladies et certains médicaments peuvent nuire au foie de votre chien.

Les autres causes de maladie du foie peuvent inclure:

  • Certaines plantes et herbes telles que le séneçon, certains champignons et les algues bleu-vert
  • La leptospirose, une maladie bactérienne, les chiens peuvent entrer par contact direct avec l'urine d'animaux infectés ou à travers l'eau, le sol ou les aliments contaminés par leur urine
  • Les moisissures qui poussent sur le maïs
  • Vers du cœur non traités
  • Diabète
  • Problèmes avec le pancréas
  • Utilisation d'analgésiques
  • Les aliments gras

Si votre chien présente des symptômes de problèmes hépatiques, votre vétérinaire peut vous poser des questions sur son alimentation et ses médicaments. Le vétérinaire voudra peut-être faire des analyses de sang et des rayons X ou une échographie pour avoir une image de ce qui se passe avec le foie de votre chien. Ils peuvent également vouloir faire une biopsie - prélever un petit échantillon de tissu pour le tester.


La fonction hépatique canine est importante pour maintenir une bonne santé. Cet organe affecte plusieurs zones du corps, notamment la capacité à coaguler le sang, la capacité à décomposer les toxines nocives avant d'entrer dans le corps, l'élimination des déchets du sang et le stockage de l'énergie.

De nombreuses toxines peuvent nuire à la santé du foie du chien comme certains médicaments: AINS, acétaminophène, phénobarbital, primidone, bactéries, entérotoxines, endotoxines (LPS). Les toxines peuvent également provenir de moisissures, de champignons, d'algues, d'aliments avariés ou contaminés, ou des effets de certains métaux (cuivre et fer).

Le foie, la vésicule biliaire et le pancréas font tous partie du processus digestif. Le foie stocke les vitamines A, D, E et K et produit de la bile, qui est essentielle à la dégradation des graisses.

La vésicule biliaire stocke la bile produite par le foie et la libère lors de la digestion. Le pancréas produit non seulement du suc pancréatique qui contient des enzymes digestives qui aident à la décomposition des aliments, mais il joue également un rôle essentiel dans le contrôle du taux de sucre dans la circulation sanguine en sécrétant deux hormones importantes, l'insuline et le glucagon.

Il existe des races qui ont une incidence plus élevée de maladie hépatique canine, y compris les épagneuls et les terriers.


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