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Le vieillissement n'est pas une maladie, c'est normal


Le Dr Phil Zeltzman est un chirurgien mobile certifié à Allentown, en Pennsylvanie. Trouvez-le en ligne sur www.DrPhilZeltzman.com. Il est le co-auteur de «Walk a Hound, Lose a Pound» (www.WalkaHound.com).

Les questions courantes que j'entends de la part des clients incluent "Est-il trop vieux pour cette chirurgie?" et "Pensez-vous que cela en vaut la peine à cause de son âge?" Invariablement, et avec un sourire, ma réponse est "L'âge n'est pas une maladie". Cette réponse est plus sérieuse qu'il n'y paraît (mes clients «matures» adorent cette citation!). Cancer, dysfonctionnement rénal, déséquilibre hormonal - ce sont des maladies qui peuvent être traitées. Mais l'âge en soi n'est pas une maladie.

Certes, les organes se détériorent à mesure que le chien ou le chat vieillit. C'est pourquoi nous faisons un examen physique et recommandons une prise de sang complète et une analyse d'urine avant l'anesthésie et la chirurgie. Nous voyons régulièrement des animaux plus âgés avec une fonction rénale normale, une fonction hépatique normale, un nombre normal de globules rouges, tout normal. Si une ou plusieurs valeurs sont anormales, nous devons le savoir avant l'anesthésie et la chirurgie, car nous pouvons changer certaines choses.

Par exemple, des valeurs rénales anormalement élevées peuvent signifier qu'un animal sera sous perfusion intraveineuse avant que l'anesthésie puisse être entreprise en toute sécurité. Nous pouvons également choisir différents médicaments anesthésiques et différents analgésiques après la chirurgie si les analyses de sang sont inquiétantes.

En d'autres termes, il peut être beaucoup plus sûr d'anesthésier un patient de 12 ans en bonne santé avec des analyses sanguines normales qu'un enfant malade de 5 ans souffrant d'une maladie rénale ou hépatique. Il s’agit de la différence entre l’âge réel d’un animal et l’âge «fonctionnel», qui prend en compte tous les facteurs de santé et pas seulement l’âge. L'âge (âge réel) est simplement un nombre. La santé (âge fonctionnel) est ce sur quoi nous devons nous concentrer.

J'ai régulièrement cette discussion avec les propriétaires d'animaux. Par exemple, la paralysie du larynx est une condition dans laquelle le larynx (ou la boîte vocale) devient paralysé, ce qui provoque de graves difficultés respiratoires. Et cela affecte généralement les patients plus âgés, principalement les labradors plus âgés. Il est parfois difficile pour ces clients de croire que même si leur animal de compagnie plus âgé étouffe littéralement, il s'agit d'un problème réparable grâce à la chirurgie et à certains soins et médicaments à long terme. La condition est simplement une "bosse sur la route" malheureuse. Bien sûr, il peut y avoir des considérations financières, mais c'est un tout autre sujet.

Une autre question courante que j'entends est "Quel âge a (insérer la race)?" Les livres et les sites Web nous donnent la réponse à cette question délicate. Pourtant, ces chiffres ne sont que des moyennes. Cela signifie que certains animaux vivent moins et que certains animaux vivent plus longtemps. Tout comme chez les humains, la durée de vie d'un animal domestique est au mieux un jeu de devinettes. Et bien sûr, les vétérinaires voient souvent des chiens et des chats qui battent les moyennes publiées.

Les animaux vivent de plus en plus longtemps, grâce à de meilleurs vaccins, de meilleurs médicaments, de meilleurs régimes alimentaires, de meilleures chirurgies, de meilleurs soins dentaires ... et surtout des propriétaires d'animaux plus dévoués. Après tout, au fil des ans, la plupart des animaux sont progressivement passés de la grange, à la cour arrière, à la salle de boue, au salon et maintenant à la chambre!

Voici l'essentiel: lorsque l'examen physique et les analyses de sang sont assez normaux, que l'animal est en bonne santé dans l'ensemble et qu'il a un problème réparable, j'ai tendance à croire que cet animal est un bon candidat pour l'anesthésie et la chirurgie.

Si vous avez des questions ou des inquiétudes, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - il est votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

Révisé le:

Mercredi 28 août 2019


Nouvelles de l'American Heart Association

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Animaux âgés et problèmes de santé

Ralph Waldo Emerson a écrit: «Toutes les maladies ne font qu'une - la vieillesse.» Cette déclaration s'applique aux personnes et aux animaux de compagnie après tout, nos animaux vieillissent plus vite que nous. Bien qu’il n’existe pas de comparaison parfaitement précise entre l’âge d’homme à chien ou d’homme à chat, il est surprenant de constater qu’un animal de compagnie de trois ans équivaut à peu près à une personne de 30 ans.

Tout comme les personnes âgées, les animaux de compagnie âgés peuvent être atteints d'une myriade de maladies. Voici une brève discussion de certaines conditions courantes à surveiller et quelques suggestions pour aider les animaux âgés à vieillir gracieusement.


Lorsque vous aimez un vieux chien, gérer les soins peut être un défi

La notion d'années de chien découle de la croyance commune qu'une année pour un chien équivaut à sept ans pour un humain. Bien que le vieillissement canin soit plus nuancé qu'une simple formule, tout amateur de chiens sait que la vie des chiens passe beaucoup trop vite.

Même ainsi, les 70 millions de chiens américains, comme leurs compagnons humains, vivent plus longtemps, en moyenne, grâce à de meilleurs soins médicaux et une meilleure nutrition. Prendre soin de chiens âgés peut être déchirant. De nombreux propriétaires d'animaux ont du mal à comprendre quand poursuivre des soins agressifs et quand s'arrêter et aider un animal bien-aimé à passer.

«Les patients plus âgés sont le plus grand défi auquel sont confrontés les vétérinaires», déclare la Dre Alicia Karas, professeure adjointe de médecine vétérinaire à l'Université Tufts. Elle plaide pour une approche holistique des chiens plus âgés, affirmant que "trop ​​souvent, nous nous concentrons sur la partie du corps touchée ou les résultats d'une radiographie, et non sur la façon dont un animal entre dans la salle d'examen".

La douleur vient en tête de liste des problèmes de santé courants chez les chiens plus âgés, avec des causes allant de la routine, comme l'arthrite, aux plus graves, comme le cancer. Comme chez les humains, la gestion de la douleur peut être compliquée par d'autres conditions. Un chien dont les reins sont faibles, par exemple, peut ne pas être en mesure de prendre des analgésiques spécifiques au chien.

Karas va au-delà des médicaments pour traiter la douleur, recommandant parfois des massages, des ultrasons thérapeutiques et de la rééducation.

Les avantages d'un bon programme de réadaptation peuvent être considérables. Les chiens plus âgés peuvent ne pas sortir pour de longues promenades, dit Karas, mais avec la rééducation, "trois fois par semaine, le chien sort et voit des gens qui le caressent et l'aiment."

Les chiens plus âgés, comme leurs propriétaires vieillissants, peuvent subir une perte de mémoire. «Lorsque nous travaillons sur un animal pour uriner dans la maison, nous avons tendance à nous concentrer sur les reins, la vessie et les raisons endocriniennes», dit-elle. Mais il peut s'agir "d'oublier simplement d'aller aux toilettes", explique-t-elle. L'anxiété est étroitement liée à une mémoire altérée, et même des changements mineurs dans la maison peuvent être difficiles pour les chiens plus âgés.

Bien que les soins spécialisés puissent sembler idéaux, le Dr Stephen Steep, vétérinaire à Oxford, au Michigan, essaie de présenter un menu d'options et de définir des attentes réalistes sur ce qui peut et ne peut pas être fait. «Voici certaines choses que vous pouvez faire. Si le coût n'est pas un problème, c'est une option», dit-il. "Voici une autre option moins agressive." Mais le confort de l'animal est primordial et Steep dit qu'il se demande toujours si une décision particulière améliorera ou non sa qualité de vie.

En ce qui concerne les discussions de fin de vie, Steep reconnaît qu'elles sont intrinsèquement difficiles. Il aime commencer par des questions ouvertes, notant que de nombreux propriétaires ne sont pas conscients des changements subtils. "Comment est l'appétit de votre chien?" il demande. "Votre chien dort-il toute la nuit? Comment va-t-il lors de longues promenades?"

Bien que Steep pense que la plupart des propriétaires comprennent qu'il y a une limite à la vie de leur animal, il a le sentiment que les gens ne réalisent pas toujours l'âge réel de leur animal. Il essaie de les aider à accepter le vieillissement comme un processus normal et non comme une maladie.

«Les gens veulent que leur chien décède à la maison pendant leur sommeil, mais c'est rarement le cas», dit Steep. "Vous vous retrouvez dans une situation où l'animal ne peut pas aller à l'extérieur pour uriner ou déféquer. Il peut avoir le souffle coupé en raison d'une insuffisance cardiaque ou être incapable de fonctionner en raison d'une perte de mémoire."

Pourtant, certaines personnes ne peuvent tout simplement pas lâcher prise. Lorsque Steep a l'impression que quelqu'un pousse trop fort, il essaie de mettre l'accent sur le confort de l'animal. «Je vais les entraîner dans des activités cliniques comme la vérification de la fréquence cardiaque, la surveillance de la consommation d'eau, pour essayer d'ouvrir les yeux», explique Steep.

La plupart des propriétaires se rendent compte que leur chien est en fin de vie.

Shots - Actualités sur la santé

Pour les vétérinaires, prendre soin des animaux malades et des propriétaires en deuil coûte cher

Bien que Karas reconnaisse la détresse morale créée par les décisions de fin de vie, elle reconnaît l'importance de l'euthanasie. "Quand je n'ai pas d'autres options, j'ai un outil pour soulager la souffrance."

Lorsque Madison, la passeuse anglaise de 14 ans d'Andrew Shepherd, a eu des crises d'épilepsie, il s'est concentré sur le maintien de sa qualité de vie. Compte tenu de son âge et de l'absence d'inconfort évident, Shepherd a décidé de ne pas procéder à un examen approfondi et s'est plutôt concentrée sur les symptômes du chien, une décision soutenue par leur vétérinaire.

Au cours des mois suivants, les crises deviennent plus fréquentes, durent plus longtemps et le chien semble souffrir. «Elle hurlait», se souvient Shepherd. "Ce n'était clairement pas une expérience agréable."

Un jour, Madison a subi une crise prolongée alors qu'elle voyageait sur le siège arrière de la voiture de Shepherd. Pour lui, c'était le point de basculement. «Nous ne pouvions pas sacrifier sa qualité de vie juste pour la garder», explique Shepherd. Après cela, il s'agissait de choisir le bon moment pour laisser partir Madison.

Leur dernière nuit ensemble était une célébration de la vie de Madison. La famille a réconforté leur chien, pris des photos, partagé leurs histoires préférées de Madison et fait une liste de tous les surnoms qu'ils avaient pour elle.

Shepherd se souvient avoir pleuré alors qu'il emmenait Madison au bureau du vétérinaire pour la dernière fois. «Normalement, elle détestait aller chez le vétérinaire, mais cette fois, elle ne s'est pas battue du tout», dit-il. "Elle savait qu'il était temps."

Le Dr Preeti N. Malani est professeur de médecine à l'Université du Michigan à Ann Arbor. Vous pouvez la suivre sur Twitter: @PreetiNMalani.

Correction 25 février 2017

Une version précédente de cette histoire suggérait à tort que certains chiens pourraient être capables de prendre de l'ibuprofène. Les chiens ne doivent pas recevoir d'analgésiques conçus pour les humains. Des analgésiques spécifiques aux chiens peuvent être administrés sous la supervision d'un vétérinaire.


Voir la vidéo: Vieillissement normal et signes pathologiques - La Cognition (Mai 2021).