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Chiens, chats, oiseaux et lapins dans une seule maison


Dans ma maison, il y a 6 chats, 2 chiens très énergiques et 3 perroquets. Certaines personnes pourraient être surprises que tout le monde s'entende.

Mais, comme c'est le cas pour les gens, tous les membres de votre famille doivent comprendre les limites et l'ordre hiérarchique. Voici des suggestions sur la façon dont vous pouvez avoir un règne animal paisible dans votre maison.

  1. Commencez lentement. Personne n'aime un gros choc et que toutes les règles changent en même temps. Présentez lentement de nouveaux animaux à vos autres animaux de compagnie, d'abord sous surveillance et pendant de courtes périodes. Laissez tout le monde se mettre à l'aise et apprendre à se connaître. Ensuite, augmentez progressivement le temps et la liberté au fur et à mesure que vos animaux semblent s'installer et s'aimer.
  2. Établissez la hiérarchie du pack. Les gens sont les leaders, les animaux plus âgés sont les suivants, et les nouveaux chiots, chatons, lapins, furets et tout le reste viennent en dernier. Cela signifie que vous pourriez voir plus vieux
  3. les animaux de compagnie dépassent les plus jeunes lorsqu'ils mangent ou veulent un jouet. C’est naturel et vous ne devriez pas essayer de le changer.
  4. Évitez les désaccords. Assurez-vous que chacun a sa propre nourriture, ses jouets, ses cages et ses bacs à litière - le partage pourrait venir plus tard.
  5. Sois patient. Cela peut prendre du temps, même avec les animaux les plus adorables. J’ai fait transformer les chats les plus faciles en petits tyrans très en colère dès qu’un nouveau chaton ou chiot a rejoint la maison. Ne le précipitez pas et ne le forcez pas.
  6. Montrez un peu d'amour. Faites savoir à vos animaux plus âgés qu'ils sont aimés! Il est facile de doucher le nouveau bébé avec toute l'attention, mais vous devez laisser vos compagnons constants voir qu'ils occupent toujours la même place spéciale dans votre cœur.

Si vous avez des questions ou des inquiétudes, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - il est votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.


Les lapins font-ils de bons animaux de compagnie?

Mary E. Cotter, Ed.D., éducatrice agréée, House Rabbit Society

Autrefois considérés principalement comme des cadeaux de Pâques pour les enfants, les lapins sont de plus en plus acceptés comme des compagnons de maison charmants et chaleureux.

Les nouveaux visiteurs de l'appartement de Bill Stutts à New York sont souvent surpris de trouver un lapin confortablement installé sur le canapé de son salon. Un autre lapin est allongé sous la table basse, tandis que deux autres se câlinent à l'entrée de la salle à manger. Stutts, un homme d'affaires prospère, et sa femme, Cindy, créatrice de mode, partagent leur vie avec des lapins depuis cinq ans et les appellent «les enfants». Et ils ne sont que deux parmi un nombre croissant de personnes qui ont découvert les plaisirs uniques de vivre avec des lapins de compagnie.

Selon les données actuelles de l’American Pet Products Manufacturers ’Association (APPMA), la possession de lapins a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie. De 1992 à 2000, le pourcentage de «ménages de petits animaux» possédant des lapins est passé de 24 pour cent à 40 pour cent. Il y a maintenant environ 5,3 millions de lapins de compagnie appartenant à 2,2 millions de ménages en Amérique. Et si les lapins continuent malheureusement d'être achetés comme animaux de compagnie pour les enfants, le nombre de ménages composés uniquement d'adultes possédant des lapins parmi tous les ménages possédant des lapins est passé de 26 pour cent en 1996 à 39 pour cent en 2000.

Qu'est-ce qui explique cette popularité croissante? Le facteur le plus important est probablement l'accès généralisé à Internet, qui rend les informations sur les lapins plus accessibles que jamais à un plus grand nombre de personnes. Le mot est sur les lapins en tant qu'animaux de compagnie, et de nombreuses organisations axées sur les lapins maintiennent des sites Web qui attirent les propriétaires potentiels et offrent des profils de lapins adoptables. Internet permet également aux nouveaux propriétaires d'obtenir facilement les informations et le soutien dont ils ont besoin pour s'occuper des lapins en tant qu'animaux de compagnie.

Le lapin de la maison
Bien que la première relation du lapin avec les humains ait été un produit de fourrure et de nourriture, les gens élevaient déjà des lapins comme animaux de compagnie au 18e siècle. Le poète britannique William Cowper a gardé des lièvres dans sa maison pour aider à lutter contre sa grave dépression, et il a écrit avec éloquence sur son amour et son appréciation pour ces créatures en tant qu'animaux de compagnie.

Les lapins peuvent en effet faire de merveilleux animaux de compagnie - pour les bonnes personnes. Les propriétaires d'animaux se caractérisent souvent par leurs animaux: «Je suis un chien» ou «Je suis un chat». Mais qu'est-ce qu'une «personne lapin» exactement?

Selon Jennifer Saver, D.V.M. (elle-même propriétaire de lapin), une personne de lapin est une personne qui aime autant observer que manipuler, et qui ne s'énerve pas trop des tendances naturelles d'un lapin, comme mâcher et creuser.

Les lapins ont des personnalités remarquablement distinctives. Ils peuvent être aussi ludiques et idiots que les chiots ou les chatons, aussi indépendants et fascinants que les chats, ou aussi loyaux et ouvertement affectueux que les chiens. Et les propriétaires de lapins de longue date affirment que les lapins domestiques sont, à leur manière, tout aussi intelligents que les chats et les chiens. Dana Krempels, Ph.D., biologiste évolutionniste à l'Université de Miami, en voit des exemples quotidiens dans son groupe de 16 lapins. «Leur intelligence est très différente des autres espèces», dit-elle, «mais elle est tout aussi adaptative et tout aussi élégante.» Les lapins peuvent facilement apprendre à répondre à leurs noms, ainsi qu'à des mots simples, et ils apprennent facilement à utiliser les bacs à litière. Ils sont habiles à franchir, franchir, contourner ou franchir les barrières destinées à les restreindre, et certains propriétaires semblent presque fiers de la capacité de leurs lapins à surmonter les obstacles domestiques.

Il y a aussi ces propriétaires qui, pensant avoir réussi à dresser leurs lapins, découvrent que leurs lapins les ont effectivement entraînés. Ann Casama de Fair Lawn, NJ, a conditionné son lapin, Patrick, à retourner dans sa cage en sonnant une cloche jouet et en lui offrant une friandise, mais dans un court laps de temps, Patrick a commencé à sonner la cloche de son propre chef et à attendre avec impatience son régal. Si Casama ne répond pas aussi vite que Patrick le voudrait, il sonne à nouveau.

Apprenez avant de sauter
En raison de l'énorme attrait des lapins, les gens les acquièrent souvent pour de mauvaises raisons et sans faire les devoirs nécessaires au préalable. Leur faible coût initial (généralement moins de 20 $) encourage les achats impulsifs, en particulier pour les «occasions» telles que Pâques et les anniversaires, et leur taux de reproduction rapide (ils peuvent avoir une nouvelle portée environ tous les 30 jours) incite à penser qu'ils sont facilement remplaçables . En fait, la durée de vie potentielle d'un lapin d'intérieur bien entretenu est de sept à dix ans - et certains vivent jusqu'à l'adolescence. Leur fourrure douce et leur apparence câline donnent l'impression qu'ils s'apparentent à des jouets en peluche animés - des «animaux de compagnie de départ» qui nécessitent peu d'entretien. En conséquence, lorsque des propriétaires non informés sont confrontés à la réalité quotidienne des soins et de l'entretien des lapins, le lapin se retrouve souvent dans un refuge.

«La possession d'un lapin», déclare Heidi Hoefer, D.V.M., «nécessite le même engagement que posséder un chiot, et doit être prise tout aussi au sérieux.» Marinell Harriman, président de la National House Rabbit Society (HRS) est d'accord: «Un lapin a les meilleures chances de devenir un compagnon bien-aimé si l'adoptant est bien préparé.»

Les livres et les ressources Internet peuvent aider à combler le manque de connaissances, mais rien de tel qu’interagir avec des lapins «de près et personnellement» pour vous donner une idée de cette espèce. Cependant, les animaleries et les expositions de lapins sont généralement des lieux très stressants pour les lapins. Les foyers d'accueil, ainsi que certains refuges progressifs, offrent une meilleure chance de rencontrer des lapins et d'apprendre à les connaître dans un environnement propice à des interactions détendues, où leurs personnalités peuvent briller.

Enfants et lapins: délice ou dilemme?
Vivre avec un lapin de compagnie peut poser des défis particuliers aux familles avec de jeunes enfants, en particulier les tout-petits. Joanne Hamoy, coordinatrice des soins aux lapins à la Stevens-Swan Humane Society à Utica, NY, est catégorique à ce sujet: «Les jeunes enfants et les lapins ne font pas bon ménage, et ce fait ne peut être assez souligné.»

Les enfants aiment naturellement. Cependant, «aimer» un petit enfant signifie souvent tenir, câliner et transporter un animal - des comportements qui font que la plupart des lapins se sentent anxieux et effrayés, comme ils le feraient à la portée d'un prédateur. De nombreux lapins tombent accidentellement par des enfants, ce qui entraîne des fractures aux pattes et au dos. Lorsqu'ils sont mal manipulés, les lapins qui se grattent ou mordent pour se protéger sont souvent livrés à des refuges, où ils peuvent être euthanasiés pour «mauvais comportement».

Selon l'APPMA, «amener les enfants à accepter la responsabilité» est un inconvénient souvent signalé de la possession de lapins, et les lapins achetés pour enseigner la responsabilité aux enfants sont souvent négligés après que la nouveauté s'estompe. Ces lapins sont laissés à languir dans des cages sales, souvent avec seulement de la nourriture, de l’eau et des contacts sociaux sporadiques, jusqu’à ce que le parent de l’enfant abandonne finalement l’animal à un abri ou - pire encore - «leur donne leur liberté» en les relâchant à l’extérieur.

Mais cela ne veut pas dire que les lapins et les enfants ne peuvent jamais coexister heureux. Cela signifie qu'un adulte doit toujours être le principal gardien et doit superviser tous les enfants qui interagissent avec le lapin. Les enfants qui apprennent des adultes comment interagir de manière appropriée avec les lapins forment souvent des liens durables avec ces petits membres de la famille et développent un respect pour les animaux qui les porte à l'âge adulte.

Choisir un compagnon lapin
Il existe plus de quatre douzaines de races reconnues de lapins domestiques, qui varient en taille, couleur, type de fourrure, type de corps et type d'oreille. Le poids peut aller d'environ deux livres à plus de 20 livres. De nombreuses races ont une apparence très frappante et attirent les acheteurs par leur belle apparence. Comme avec d'autres espèces, cependant, la race mixte a souvent une sorte d'attrait décalé, et ce que les éleveurs considèrent comme des défauts peut ajouter du charme et du caractère distinctif. Les propriétaires de races mixtes se délectent, par exemple, de leurs "lops de licorne" (une oreille vers le haut, une oreille vers le bas) ou "helicop lops" (les deux oreilles droit sur le côté).

Un malentendu fréquent est que les petites races nécessitent moins d'espace de vie que les plus grandes, mais même le plus petit lapin nain peut être extrêmement énergique et a besoin d'espace pour courir. Le tempérament des lapins, même au sein d'une race, peut varier énormément. Les plus grandes races (dont beaucoup sont vendues comme lapins de «viande» ou de «laboratoire») sont parfois décrites comme des «gentils géants», avec des dispositions calmes et placides bien adaptées à la vie de famille.

Les lapins mâles ont tendance à pulvériser et les femelles ont tendance à être territoriales, mais ces modèles sont considérablement réduits ou éliminés par la stérilisation. Un lapin mature (âgé de plus d'un an) castré est souvent un meilleur choix comme animal de compagnie qu'un lapin plus jeune, dont les «hormones déchaînées» peuvent entraîner des comportements indésirables. Dans l'ensemble, la meilleure façon de sélectionner un lapin de compagnie est de mettre de côté les idées préconçues concernant la race, le sexe et l'âge, et de rencontrer le lapin et d'interagir avec lui assez longtemps pour avoir une idée de sa personnalité individuelle.

Optez pour adopter
De nombreuses personnes intéressées à acquérir un lapin visitent leur animalerie locale, sans savoir que des dizaines de lapins - de race pure et de race mixte - sont abandonnés dans des refuges chaque année. Bien que les statistiques soient remarquablement difficiles à obtenir, Connie Howard, directrice des programmes d'abris pour l'American Humane Association, basée à Englewood, au Colorado, rapporte que les lapins sont les troisièmes animaux les plus fréquemment abandonnés (juste après les chats et les chiens).

Certains refuges, tels que la Peninsula Humane Society à San Mateo, en Californie, et la Stevens-Swan Humane Society, se sont associés à des organisations de sauvetage telles que la HRS. Ensemble, ils ont mis au point des programmes d'accueil réussis qui placent les lapins de refuge dans des foyers d'accueil jusqu'à ce que des foyers appropriés puissent être trouvés, ainsi que des programmes d'éducation des propriétaires qui empêchent les cessions en aidant les propriétaires à résoudre les problèmes lorsqu'ils surviennent pour la première fois.

Adopter dans un refuge ou une famille d'accueil, plutôt que d'acheter dans une animalerie ou un éleveur, est une situation gagnant-gagnant. Les adoptants potentiels peuvent visiter le refuge ou la famille d'accueil et interagir avec des lapins de différentes races, âges, tailles et dispositions. Les refuges et les organisations de sauvetage qui connaissent leurs lapins adoptifs en tant qu'individus peuvent associer un propriétaire à un lapin dont la personnalité conviendra parfaitement, et de nombreux lapins proposés par le biais de refuges ou d'organisations de sauvetage sont déjà stérilisés.

Adopter plus d'un lapin peut être délicat. Tous les lapins ne s'entendent pas et des blessures graves peuvent survenir rapidement s'ils se battent. Les couples homme-femme stérilisés ont tendance à se lier plus facilement, bien que les couples de même sexe puissent également fonctionner - si les deux sont stérilisés.

Soins vétérinaires
Aux États-Unis, les lapins n'ont pas besoin de vaccinations annuelles, cependant, des contrôles réguliers peuvent aider à détecter les petits problèmes avant qu'ils ne deviennent de plus en plus importants. Les problèmes de santé courants comprennent les anomalies dentaires (excroissance des incisives et éperons molaires), les problèmes gastro-intestinaux et les infections des oreilles et des voies respiratoires supérieures.

Les lapins de compagnie doivent également être castrés ou stérilisés une fois qu'ils ont atteint la maturité sexuelle (environ quatre à six mois) par un vétérinaire expérimenté en chirurgie du lapin. Cela réduit non seulement les comportements hormonaux tels que la longe, le montage, la pulvérisation et la boxe, mais protège également les femelles du cancer de l'utérus, qui survient chez plus de 50% des lapins matures.

Trouver un vétérinaire spécialisé dans les lapins peut être difficile. Les lapins ne sont généralement pas étudiés à l'école vétérinaire, et les praticiens qui ne connaissent pas les lapins peuvent faire plus de mal que de bien dans leurs efforts pour aider. L'amoxicilline, par exemple, est un antibiotique courant pour les chiens et les chats, mais elle peut être mortelle pour les lapins. Le HRS tient à jour une liste de vétérinaires recommandés à travers le pays, qui peut être consultée à www.rabbit.org.

Lapins comme colocataires
Lorsque vous ramenez votre lapin à la maison pour la première fois, il est susceptible d'être un peu timide dans son nouvel environnement. Mais avec le temps et la liberté d'explorer, il se rendra rapidement chez lui. En tant que proies, les lapins évitent les espaces ouverts où ils se sentent exposés, préférant étreindre le mur et se cacher sous les meubles. Le modèle d'exploration typique d'un lapin est de partir d'une zone de sécurité perçue et de s'aventurer quelques mètres à la fois, augmentant sa portée à chaque voyage successif. Certains battements animés ne sont pas inhabituels car le lapin rencontre de nouveaux aspects de son environnement.

Le territoire est revendiqué et marqué de plusieurs manières différentes, dont certaines peuvent être déconcertantes pour les nouveaux propriétaires. Les mâles matures et non stérilisés pulvérisent de l'urine, et les mâles et les femelles (même ceux qui sont correctement formés à la litière) peuvent laisser ce que de nombreux propriétaires appellent avec tact des «cartes de visite» - des pastilles fécales contenant des sécrétions de glandes anales qui transmettent des informations à d'autres lapins et marquent les limites du territoire. Ils peuvent également marquer leur territoire en frottant des objets fermement et à plusieurs reprises avec leur menton, libérant une substance (imperceptible pour les humains) d'une glande odorante sous le menton. Certains lapins considèrent les êtres humains comme leur propriété personnelle, et de nombreux propriétaires sans méfiance ont été libéralement «marqués» à plus d'un titre.

La plupart des lapins s'adaptent remarquablement rapidement à l'agitation et au bruit d'une maison normale, en particulier si leur cage ou leur enclos est placé dans une zone d'activité intense, comme une salle familiale. Cela donne au lapin un endroit sûr pour voir, entendre et sentir tout ce qui se passe. Héberger un lapin dans la chambre d’un enfant ou dans une chambre supplémentaire, où il y a des poussées sporadiques d’activité, peut en fait retarder l’adaptation du lapin à une vie de famille normale.

Les lapins peuvent également très bien s'entendre avec la plupart des chats domestiques et de nombreuses races de chiens. Même les chats et les chiens qui chassent de petits animaux à l'extérieur ont tendance à accepter les lapins d'intérieur comme membres de la famille à égalité et ne les harcèlent généralement pas si le propriétaire est présent. Les présentations doivent être faites avec soin et la supervision des interactions est toujours une bonne idée.

De nombreux nouveaux propriétaires de lapins sont surpris de la grégarité de leurs animaux de compagnie. Iris Farrand, dont le lapin Lance a été sauvé d'un marché de viande, a envoyé ce récit au HRS: «La chose la plus merveilleuse à propos de Lance est peut-être la joie qu'il éprouve dans l'interaction sociale. Lorsque mon mari est décédé, Lance a contribué à rendre un moment insupportable tellement plus facile. Il a agi en tant qu'hôte, saluant les amis venus présenter ses condoléances et s'asseyant à côté de chaque personne sur le canapé. Grâce à lui, la tristesse et la solennité de cette époque étaient souvent soulagées par le rire.

L’horaire naturel d’un lapin convient aux personnes qui travaillent. Ni diurnes ni nocturnes, les lapins sont crépusculaires - plus actifs tôt le matin et le soir. «L’emploi du temps d’Eric correspond parfaitement au mien», déclare John Kelly, directeur associé de l’aide financière à la faculté de droit de l’Université de New York. Kelly laisse Eric aller courir dans le salon chaque matin. Lorsqu'il se dirige vers la cuisine pour préparer le petit déjeuner, Eric est à ses talons. Quand Kelly rentre du travail à la maison, Eric se réveille de sa sieste pendant la journée et est à nouveau prêt pour l'action. "Le seul problème", dit Kelly, "est qu'Eric est comme un réveil, et il ne me laisse pas dormir le week-end."

Après avoir été classés pendant des décennies dans la catégorie des «animaux de compagnie de poche», les lapins deviennent des compagnons comparables aux chiens, aux chats et aux oiseaux. Si la prochaine décennie est comme la dernière, d'ici 2010, davantage d'Américains auront appris ce que Bill et Cindy Stutts - et 7,4 millions d'autres - savent déjà: si vous voulez un animal de compagnie fascinant, drôle, chaleureux et merveilleux, essayez un lapin.

Mary E. Cotter, Ed.D., est la fondatrice de Rabbit Rescue & Rehab et directrice de section de la NYC-Metro House Rabbit Society.

PRENDRE SOIN D'UN LAPIN DE MAISON

LOGEMENT: Les lapins domestiques ont besoin de cages d'au moins trois à quatre pieds de long. Les cages à fond métallique, bien que communes dans les grandes «lapines», peuvent provoquer ou aggraver des ulcérations du pied. Un meilleur choix est une grande caisse pour chien ou un enclos d'exercice pour chiots. Certains lapins domestiques ne sont jamais mis en cage, mais un lapin domestique totalement en liberté nécessite un niveau élevé de protection et de surveillance des lapins.

EXERCER: La House Rabbit Society recommande plusieurs heures par jour, ou environ 30 heures par semaine, de temps d'exercice hors cage.

JOUETS: Un lapin occupé est un lapin heureux. Un lapin peut se divertir pendant des heures avec un simple carton en carton, des jouets tels que des clés de bébé en plastique, un tapis d'herbe non traité ou de vieilles serviettes ou du tissu.

FORMATION LITTER: Pour dresser votre lapin à la litière, regardez pour voir quel coin de sa cage il choisit comme sa «salle de bain» et placez-y un bac à litière. Tapissez la boîte de papier journal et remplissez-la de foin d'herbe (comme la fléole des prés, la brome ou le verger) ou de litières de sciure en granulés. Les copeaux de pin et de cèdre et les litières d'argile (agglomérantes ou non agglutinantes) ne sont pas recommandés.

ANTI-LAPIN: Les dents d’un lapin poussent continuellement tout au long de sa vie, et de nombreux lapins sont de prodigieux mâcheurs. Vous pouvez «protéger le lapin» d'une zone d'exercice intérieure en couvrant (ou en rendant inaccessible) tous les fils électriques, les plantes d'intérieur et tout ce que votre lapin est susceptible de mâcher.

RÉGIME: Un lapin mature doit être nourri quotidiennement avec du foin d'herbe frais et illimité, complété par une salade de légumes à feuilles vert foncé tous les jours. Les granulés de lapin du commerce - de préférence une marque à haute teneur en fibres - peuvent être donnés en quantités très limitées. De l'eau douce doit toujours être disponible. Si votre lapin arrête de manger et de bouger ses intestins pendant 12 heures ou plus, consultez immédiatement un expert.

Pour plus d'informations

LIVRES
Manuel du lapin domestique
par Marinell Harriman
Conseils et astuces sur le comportement, la santé, l'alimentation et le logement.

Pourquoi mon lapin
par Anne McBride
L'histoire intérieure sur le comportement du lapin, basée sur la thèse de doctorat de l'auteur.

Furets, lapins et rongeurs: médecine clinique et chirurgie
Hillyer et Quesenberry, éds.
Utile pour quiconque cherche à comprendre les problèmes cliniques courants.

Habitats de lapin domestique
comp. par Kathy Anderson
Contient des plans et des photos pour les maisons spacieuses. [email protected] (415) 459-6735

Guide de soins des animaux ASPCA pour les enfants
par Mark Evans
Un guide pratique qui apprend aux enfants à devenir des propriétaires de lapins responsables.


Pas de chien. Pas de chat. Et un lapin? Les options pour animaux de compagnie abondent, mais faites d'abord des recherches.

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Les chiens et les chats ne sont pas pour tout le monde. Votre famille voudra peut-être acheter un autre type d’animal de compagnie - un animal qui n’a pas nécessairement la gestion de la maison, mais qui peut toujours être amusant et adorable. Plusieurs options sont disponibles, mais il est important de faire des recherches approfondies sur les animaux qui vous intéressent avant d’en obtenir un.

Tout comme les chats, les lapins sont facilement entraînés à la maison dans un bac à litière, ce qui rend le nettoyage assez facile, tant que vous restez au courant des choses. L'alimentation est simple, mais vous devez vous assurer que votre lapin reçoit une nutrition adéquate.

Caroline Charland, qui dirige le sauvetage des lapins Bunny Bunch à Fountain Valley, met en garde contre l'obtention d'un lapin si vous avez de jeunes enfants qui souhaitent les soigner.

«Les enfants veulent souvent ramasser et tenir les animaux. Ce n'est pas une bonne idée avec les lapins. Le lapin tombe souvent et peut être blessé ou même mourir », dit-elle. «Les lapins ont besoin d'une maison calme et tranquille.»

Plus important encore, ajoute-t-elle, les adultes de la maison doivent vouloir le lapin, car les soins de l’animal leur incomberont.

Les lapins ont également besoin d'un régime spécial composé principalement de foin, qui doit être dans leur litière, car ils aiment manger tout en s'occupant de leurs affaires. Ils ont également besoin d'un quart de tasse de granulés de Timothy par jour. Leur régime alimentaire ne doit pas être composé de beaucoup de sucre, donc beaucoup de carottes ne sont pas bonnes pour eux. Une part de temps en temps suffira, dit Charland. Les légumes verts frais et feuillus, cependant, sont un élément clé de leur alimentation quotidienne.

Les soins vétérinaires nécessitent un spécialiste, et ce n’est pas bon marché, dit Charland. Les lapins sont considérés comme exotiques, il est donc important de trouver un vétérinaire qui comprend leurs besoins et qui en a traité un grand nombre. Des informations sur les soins vétérinaires pour les lapins et des questions importantes à poser à un vétérinaire potentiel sont disponibles sur bunnybunch.org.

Bien que les lapins s'entendent généralement avec les chats, ils peuvent être considérés comme des proies par les chiens et donc être en danger. Certains chiens peuvent les chasser et les blesser ou même les tuer s'ils les attrapent.

Les lapins peuvent être des animaux adorables et doux, mais il faut être prudent avant d'en adopter un.

Cochons d'Inde

Les cochons d'Inde sont de jolies petites créatures qui n'ont pas besoin de beaucoup d'espace - la plupart sont heureux dans un réservoir ou une cage généreux dans lequel ils peuvent se déplacer, dormir et manger. Leur régime alimentaire se compose de foin d'herbe, de légumes frais, y compris de légumes verts, et de granulés - les granulés de cobaye contenant de la vitamine C sont les meilleurs. Les granulés de lapin sont un non-non.

Comme les lapins, les cobayes doivent être manipulés avec soin et ne doivent pas être laissés seuls avec de jeunes enfants. Tout comme les lapins, ils sont considérés comme exotiques, alors cherchez un vétérinaire expérimenté dans leur traitement.

Plus d'informations sur leurs soins peuvent être trouvées sur guinealynx.info.

Définitivement différents des chiens et des chats, les reptiles sont des créatures à sang froid, ce qui signifie des soins particuliers. L’alimentation de certains reptiles se compose de souris ou d’autres créatures vivantes, ce qui est un élément à prendre en compte si vous envisagez d’en acheter une.

Vous ne pouvez pas ramener à la maison un serpent, un dragon barbu, un gecko ou un autre reptile et le jeter dans un réservoir ou un autre enclos et vous attendre à ce qu'il prospère. L'alimentation, l'éclairage, le chauffage et d'autres considérations sont essentiels pour assurer leur santé et leur bien-être. Le site Web du magazine Reptiles, reptilesmagazine.com, contient de nombreuses informations intéressantes.

Autres options

Nous ne voulons pas oublier les oiseaux et les poissons. Qui n’avait pas de perruche ou de poisson rouge quand il grandissait, ce dernier étant peut-être le résultat d’un concours lors d’une foire du comté? Comme pour les autres petits animaux de compagnie, il est extrêmement important que vous fassiez vos recherches et que vous sachiez ce qu'implique la possession de l'une ou l'autre de ces créatures. À l'instar des reptiles, les oiseaux et les poissons ont besoin de plus qu'un récipient dans lequel vivre.

Tout animal de compagnie peut apporter de la joie et de l'amour dans une maison, donnant à une famille l'occasion d'en apprendre davantage sur une espèce différente et de créer un lien. Mais assurez-vous d'étudier n'importe quel animal de compagnie que vous voudrez peut-être obtenir avant de partir en acheter un.


Ce chaton câlin est plus mortel que vous ne le pensez

Pour toutes les images adorables de chats qui jouent du piano, tirent la chasse d'eau, miaulent mélodieusement et trouvent le chemin du retour à la maison sur des centaines de kilomètres, les scientifiques ont identifié une nouvelle vérité choquante: les chats sont beaucoup plus meurtriers que quiconque ne le pensait.

Dans un rapport qui a élargi les enquêtes locales et les études pilotes aux dimensions nationales, des scientifiques du Smithsonian Conservation Biology Institute et du Fish and Wildlife Service ont estimé que les chats domestiques aux États-Unis - à la fois les animaux de compagnie qui passent une partie de la journée à l'extérieur et le des animaux errants et sauvages sans nom qui ne la quittent jamais - tuent en moyenne 2,4 milliards d'oiseaux et 12,3 milliards de mammifères par an, la plupart étant des mammifères indigènes comme les musaraignes, les tamias et les campagnols plutôt que des ravageurs introduits comme le rat de Norvège.

Les taux de mortalité estimés sont de deux à quatre fois plus élevés que les chiffres de mortalité précédemment évoqués, et positionnent le chat domestique comme l'une des plus grandes menaces humaines pour la faune dans le pays. Plus d'oiseaux et de mammifères meurent à la bouche des chats, selon le rapport, que de grèves d'automobiles, de pesticides et de poisons, de collisions avec des gratte-ciel et des moulins à vent et d'autres causes dites anthropiques.

Peter Marra, du Smithsonian Conservation Biology Institute et auteur du rapport, a déclaré que les chiffres de mortalité qui émergent du nouveau modèle «sont terriblement élevés».

«Lorsque nous avons utilisé le modèle, nous ne savions pas à quoi nous attendre», a déclaré le Dr Marra, qui a effectué l’analyse avec un collègue, Scott R. Loss, et Tom Will du Fish and Wildlife Service. «Nous avons été absolument stupéfaits par les résultats.» L'étude est parue mardi dans la revue Nature Communications.

Les résultats sont la première estimation sérieuse de la quantité d'animaux sauvages que la vaste population américaine de chats domestiques en liberté parvient à tuer chaque année.

«Nous discutons de ce problème des chats et de la faune depuis des années et des années, et maintenant nous avons enfin une bonne science pour commencer à clouer les chiffres», a déclaré George H. Fenwick, président et directeur général de l'American Bird Conservancy. «C'est un grand pas en avant par rapport à la qualité de la recherche que nous avions auparavant.»

En élaborant leur modèle mathématique, les chercheurs ont systématiquement passé au crible la littérature scientifique existante sur les interactions chat-faune, éliminé les études dans lesquelles la taille de l'échantillon était trop petite ou les résultats trop extrêmes, puis extrait et normalisé les résultats des 21 études les plus rigoureuses. . Il est vrai que les résultats comportent de larges gammes et incertitudes.

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Néanmoins, le nouveau rapport est susceptible d'alimenter le débat parfois vitriolique entre les écologistes qui considèrent les chats domestiques en liberté comme une espèce envahissante - des superprédateurs dont le nombre augmente à l'échelle mondiale alors même que les oiseaux chanteurs et de nombreux autres animaux dont les chats se nourrissent sont en déclin - et des défenseurs du bien-être animal consternés par les millions de chats (et de chiens) indésirables euthanasiés chaque année dans des refuges pour animaux.

Tous conviennent que les chats de compagnie ne devraient pas être autorisés à rôder dans le quartier à volonté, pas plus qu'un chien de compagnie, un cheval ou un cochon ventru, et que les propriétaires de chats qui insistent que leurs félins «méritent» un peu de liberté sont irresponsables et finalement pas très accueillant pour les chats. Grâce à des projets récents comme Kitty Cams à l'Université de Géorgie, dans lesquels des caméras sont fixées aux colliers de chats d'intérieur et d'extérieur pour suivre leurs activités, non seulement des chats ont été filmés en train de s'attaquer à des cardinaux, des grenouilles et des souris des champs, mais ils l'ont également été. montrée en train de roder de l'antigel et des boues d'égout, en esquivant sous des voitures en mouvement et en combattant violemment avec des chiens beaucoup plus gros.

«Nous avons déployé beaucoup d'efforts pour essayer d'éduquer les gens qu'ils ne devraient pas laisser leurs chats dehors, que c'est mauvais pour les chats et peut raccourcir la vie des chats», a déclaré Danielle Bays, responsable des programmes communautaires pour les chats à la Washington Humane Society.

Pourtant, la nouvelle étude estime que les animaux de compagnie en liberté ne représentent qu'environ 29% des oiseaux et 11% des mammifères tués par les chats domestiques chaque année, et le vrai problème se pose de savoir comment gérer les quelque 80 millions de chats errants ou sauvages. qui commettent la majeure partie de l'abattage d'animaux sauvages.

La Washington Humane Society et de nombreuses autres organisations de protection des animaux soutiennent l'utilisation de programmes de plus en plus populaires de piège-castration-retour, dans lesquels des chats sans propriétaire sont capturés, vaccinés, stérilisés et, si aucune maison ne peut être trouvée pour eux, renvoyés à la colonie extérieure à partir de dont ils sont venus. Les partisans voient cette approche comme une alternative humaine à l'euthanasie à grande échelle, et ils insistent sur le fait qu'une colonie de chats stérilisés ne peut pas se reproduire et finira par disparaître.

Les écologistes affirment que, loin de réduire la population de chats sans propriétaire, les programmes de piégeage et de libération peuvent aggraver les choses, en encourageant les gens à abandonner leurs animaux de compagnie dans des colonies en plein air que les bénévoles nourrissent souvent avec amour.

«Le nombre de chats en liberté augmente définitivement», a déclaré le Dr Fenwick de la conservation des oiseaux. «On estime qu'il y a maintenant plus de 500 T.N.R. colonies à Austin seulement.

Ce sont des colonies de prédateurs subventionnés, a-t-il dit, capables de survivre dans des concentrations bien plus importantes que les carnivores sauvages grâce à leur attrait pour les gens. «Ils ne sont pas comme les coyotes, qui doivent se frayer un chemin dans le monde», a-t-il déclaré.

Pourtant, même les chats nourris sont profondément à l'écoute de la chasse, et quand ils voient quelque chose voltiger, ils ne peuvent s'empêcher de se déplacer pour tuer. Le Dr Fenwick soutient que beaucoup plus d'efforts devraient être consacrés à l'adoption des animaux. «Pour la grande majorité des chats en bonne santé», a-t-il dit, «des maisons peuvent être trouvées.» Toutes les colonies extérieures qui restent devraient être fermées, a-t-il déclaré. "Les chats n'ont pas besoin de parcourir des centaines de kilomètres pour être heureux", a-t-il déclaré.


Quels animaux s'entendent avec les lapins?

Ce qui suit est un extrait du forum FurKeeps Kickoff Ask the Experts de Petfinder.

Q: Je pense avoir des animaux domestiques en plus de mon lapin nain. J'ai déjà eu d'autres animaux de compagnie (cochon d'Inde, chinchilla, furet) à différents moments. Ma question est la suivante: est-ce que l'un de ces animaux a tendance à mieux s'entendre que d'autres?

J'aime leur donner beaucoup de temps hors de la cage et j'aimerais que tout le monde puisse s'entendre.

UNE: Mon expertise est celle des lapins et limitée sur les autres animaux que vous avez mentionnés, mais voici mes deux cents:

Les lapins sont des créatures sociales et apprécieraient probablement la compagnie d'un autre ami à fourrure. Cependant, introduire un nouvel animal n'est pas toujours facile. Si vous y êtes ouvert, je vous suggère d'envisager un autre lapin comme compagnon de votre lapin actuel. Ils pourraient se tenir compagnie pendant que vous êtes au travail, endormi, etc. De plus, il n'y a vraiment rien de mieux que de les regarder se câliner et se toiletter.

The kicker is, getting two single bunnies to become friends is a fair amount of work and takes time (although I’m sure that is true to some degree with all introductions between animals, regardless of species). I’d suggest reading more on the bonding process starting with the Minnesota Companion Rabbit Society’s article, “Bunny Bonding Basics.” I’d also suggest seeing if there is a rabbit group or shelter in your area that can help you with introductions. We recommend the equivalent of “speed dating” for rabbits to meet a series of potential companions and narrow it down to the ones most compatible.

If you’d rather have a different species than rabbit, there are pros/cons to those choices as well. Ferrets are natural predators to rabbits and I’ve not heard of anyone who has both and is able to let them play together. Guinea pigs and rabbits can make good companions, but rabbits are bigger and can inadvertently injure a guinea pig. Plus, guinea pig lovers will tell you that rabbits are carriers for bordatella, a disease that can be fatal to guinea pigs.

However, having said that, I know of several people who have successfully had rabbit/guinea pig combos — including a Flemish Giant/guinea pig pair in which the guinea pig was the boss!

I don’t know enough about chinchillas to comment on whether they could potentially play with rabbits.

Another potential companion to consider is a cat. Yes, cats are predators, but many house cats get along quite well with rabbits. I live with two cats and four rabbits — all get along fine. Check out the blog Cat Meets Bunny for some real-life stories of introducing cats to rabbits.

Whatever type of animal you get, you need to expect there will be an introductory period where you need to supervise very closely and perhaps even teach the animals how to interact appropriately. The success of an interspecies home is a factor of the individual animals and the humans involved. Not every cat/guinea pig/etc. will live successfully with a rabbit and vice versa. But many can be successful with the right direction and suitable time to get to know each other.

Whatever you do, don’t just assume any two animals will get along, and don’t be surprised if whatever animal you choose ends up being bossed around by your dwarf rabbit, either!

Joanna Campbell
President, Minnesota Companion Rabbit Society
Edina, MN

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