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Est-il plus difficile de perdre son animal que de perdre une personne?


Lorsque nous perdons nos animaux de compagnie, nous avons l’impression d’avoir perdu des morceaux de notre cœur. Beaucoup disent que c'est «comme perdre un membre de la famille», et les propriétaires d'animaux sont d'accord. Mais que dit la science? Il s'avère que les recherches suggèrent que perdre son animal de compagnie signifie la perte d'une relation souvent plus gratifiante que certaines avec les humains, et peut en effet être plus difficile.

Avertissement complet: mon premier fils est décédé il y a neuf ans. L’enterrer en cette froide journée de décembre a été la chose la plus difficile que j’ai jamais faite de toute ma vie et cela m'a complètement changé. J'ai perdu un autre petit garçon environ deux ans plus tard alors que j'étais encore enceinte et cela aussi m'a affecté d'une manière que je ne savais pas qu'ils pourraient jamais.

Mais j'ai également dû laisser trois chiens traverser le Rainbow Bridge au cours des 22 dernières années, le plus récemment mon Golden Dixie de 12 ans cet été. Et bien qu'il n'y ait vraiment rien de tel que de perdre son enfant, je vais être honnête et dire que les sentiments que l'on ressent quand un animal meurt sont si similaires, pour ceux qui n'ont jamais perdu d'enfant, c'est probablement la chose la plus proche qu'ils '' Je vais vivre comme ça.

Je ne dis pas cela pour manquer de respect. Comme je l'ai dit, perdre mes fils m'a laissé les manquer avec une telle intensité que même des années plus tard, cela me coupe le souffle parfois.

Mais, quand je pense à mes chiens qui sont morts, je mentirais si je ne disais pas qu’ils m'ont aussi fait monter les larmes aux yeux quand je pense parfois à eux aussi.

Lorsque les gens pleurent la perte de leur animal de compagnie, ils entendent souvent des choses comme: "Souviens-toi simplement, ce n’est qu’un chien." En fait, lorsque notre Dixie était malade avant de mourir, et qu’une bonne «amie» m'a dit de garder mon chagrin en perspective parce qu’elle n’était qu’un chien et «pas un humain», j’avais en quelque sorte envie de la frapper à la gorge. Elle a assisté aux funérailles de mon fils avec moi. Elle SAVAIT à quel point le perdre m'avait blessé. Et donc, je lui ai dit (et peut-être pas si gentiment avant de la `` désamorcer '') que si perdre mon CHIEN me faisait autant mal au cœur, sachant que je connaissais aussi la douleur de perdre un enfant `` humain '', elle pourrait être sûr que perdre son chien fait mal. Beaucoup.

La recherche confirme que nos animaux de compagnie sont vraiment comme des membres de la famille pour nous, et souvent, nous avons des relations encore plus satisfaisantes avec nos animaux de compagnie que de nombreux parents humains / de sang. Nos animaux de compagnie nous apportent un amour et une camaraderie inconditionnels. Nous formons des routines et des vies autour de la vie de nos animaux de compagnie, et des recherches ont même montré que lorsqu'il s'agit de `` mal nommer '' (lorsque vous appelez l'un de vos enfants mais que vous parcourez tous les noms de famille avant d'arriver au sien), les gens tirent le le nom du chien du même groupe familial de noms. Cela ne semble pas se produire avec les chats, ce qui montre qu'il y a encore plus de responsabilité enfantine associée aux chiens.

Leurs adorables caractéristiques de babylike n'aident pas - des yeux qui vous regardent avec envie avec adoration et amour, montrant pleinement des émotions différentes quand ils sont excités, effrayés ou coupables ... ces traits les aident à nous lier en tant que créatures sensibles.

Et vraiment, la recherche suggère qu'en tant que créatures sensibles (et adorables), les animaux de compagnie nous manipulent de nombreuses manières similaires que nos enfants le feraient / le feraient. Dites-moi que vous n’assimilez pas votre chiot à vous regarder doucement pendant que vous découpez la dinde comme vous le feriez si votre enfant de cinq ans faisait la même chose avec une barre chocolatée! La relation «parent-enfant» existe, et quand elle n’est plus, nous ressentons vraiment cette perte.

La psychologue Julie Axelrod dit que perdre nos animaux de compagnie signifie que nous perdons également nos «témoins de vie». Nos animaux de compagnie sont souvent ceux vers lesquels nous nous tournons lorsque nos homologues humains ne sont pas disponibles ou que nous préférons ne pas partager avec eux. Ils nous voient à notre meilleur et à notre pire, et ils remplissent nos jours difficiles d'une joie et d'un épanouissement que beaucoup d'humains ne peuvent tout simplement pas. Pour moi, c'était particulièrement vrai lorsque nous avons perdu Dixie; non seulement je perdais mon doux bébé - je perdais un partenaire de deuil. Elle avait été là pour chaque larme que j'avais versée lorsque j'ai perdu mes enfants, ainsi que lorsque mon fils vivant est né, est rentré à la maison, etc. Dixie a marché main dans la main avec moi à travers le plus haut et le plus bas de mes jours , et la perdre, c'était un peu comme revivre ces jours, seulement sans elle.

Et surtout, je pense que lorsque la décision d'euthanasier pour le meilleur intérêt de l'animal entre en jeu, il y a vraiment une perte unique. Nous nous sentons coupables d’avoir pris de telles décisions, mais nous savons qu’elles sont les bonnes à prendre. Bien que nous remettions en question et que nous remettions en question, nous portons également le fardeau d'être les seuls à pouvoir faire ce qu'il faut pour nos animaux de compagnie et c'est juste une situation impossible à vivre. Ces situations compliquent encore plus le chagrin et, franchement, nous quittons nous avec des sentiments et des questions qui ne seront peut-être jamais résolus.

Alors, est-ce plus difficile de perdre son animal que de perdre une personne? La science vous dira que cela peut certainement ressembler à cela, et je peux comprendre pourquoi. En tant que personne qui a enterré son enfant et perdu trois chiens bien-aimés, je peux vous dire ceci: vous ne m'entendrez JAMAIS dire: «C'est juste un chien», et je donnerai toujours à votre chagrin autant de mérite et de crédibilité parce qu'ils êtes de la famille.

Et perdre sa famille fait mal.

Lori Ennis

Lori Ennis est l'épouse, la maman et l'amie de tous les animaux. Un «désordre chaud» avoué, elle vit partout où le Corps des Marines emmène son mari. Actuellement, c’est le Maryland avec ses chiots de sauvetage très gâtés Labrador Retriever et une tonne de poissons d’eau salée qui traînent. La famille de Lori a accueilli des chiens depuis des années, principalement des Golden Retrievers, et sait qu’aucun foyer n’est complet sans un compagnon animal (ou sept)!


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