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Ball Pythons dans la nature: habitat, alimentation et comportement


Melissa est titulaire d'un baccalauréat en biologie et est une passionnée de plantes et d'animaux avec plusieurs animaux de compagnie.

Le python royal omniprésent, également connu sous le nom de python royal, est un serpent constricteur de taille petite à moyenne endémique d'Afrique occidentale et centrale [2]. Il est extrêmement populaire dans le commerce des animaux exotiques à travers le monde, en particulier en Europe et en Amérique du Nord [4], et il porte bien son nom pour sa tendance à former une forme de boule avec sa tête au milieu quand il se sent menacé ou quand il est manipulés par les propriétaires d'animaux [7].

Bien qu'ils soient principalement bruns, noirs et brun foncé avec des motifs tachetés, il existe des variantes inhabituelles que l'on trouve à l'état sauvage avec d'autres motifs et couleurs. Malgré leur immense popularité en tant qu'animaux captifs, les informations les concernant dans leurs habitats naturels et leur état de conservation sont en réalité limitées.

Faits en bref sur Ball Python

  • Pays d'origine: Afrique de l'Ouest et centrale.
  • Habitat: Forêts, prairies, plantations
  • Durée de vie à l'état sauvage: 10 ans [7] [13].
  • Régime: Oiseaux et mammifères de taille appropriée.

Où vivent les Ball Pythons

Les pythons à balles se trouvent dans une multitude d'habitats dans divers pays d'Afrique de l'Ouest subsaharienne, dont le Togo, le Ghana et le Bénin, qui sont les endroits les plus populaires où ils sont exportés pour le commerce des animaux de compagnie [9]. Ils préfèrent les savanes, les bois et les prairies, mais se trouvent également couramment dans les zones perturbées par les humains, y compris différentes plantations [5] où ils peuvent même être considérés comme une espèce envahissante [8]. Certains ont été trouvés à moins de 50 mètres des habitations humaines [8]. Ils peuvent également se produire dans des parcelles de forêt tropicale broussailleuse et aride et parfois dans des habitats inondés [13].

Malgré leur large distribution, les informations sur les densités des pythons à balles dans diverses zones sont limitées, car la plupart des données se concentrent sur les serpents collectés pour le commerce des animaux de compagnie. Lorsque les «chasseurs de serpents» recherchent des pythons à balles dans la nature pour les élever dans des fermes ou pour l'exportation, ils proviennent principalement de terriers de rongeurs, de termitières cassantes et de troncs de palmiers creux dans les forêts, les plantations de palmiers à huile et les terres agricoles [2] [3 ] [5].

Les serpents auraient également été trouvés dans des terres en jachère, des rizières, des plantations de teck et des plantations de manioc [5]. Ces serpents proviennent des périodes de pointe de production d'œufs [5], de sorte que les femelles peuvent préférer ces endroits lorsqu'elles sont gravides. Certains pythons à balles sauvages ont été capturés en Floride où ils ont été introduits [6].

Pays où vivent les Ball Pythons

[13]

Bénin

Cameroun

Guinée

Aller

République centrafricaine

Sierra Leone

Ghana

La République Démocratique du Congo

Ouganda

Niger

Côte d'Ivoire

Gambie

Nigeria

Guinée-Bissau

Mali

Libéria

Soudan du sud

Sénégal

Comportement et reproduction

Les pythons à boule sont nocturnes, les mâles ayant un comportement arboricole la nuit et se cachant dans des terriers pendant la journée [9] [13]. Ils sont les plus actifs à l'aube et au crépuscule en général, et ils sont plus actifs pendant la saison des pluies [7].

Les pythons à boule ont un taux de reproduction rapide, leur durée de vie pouvant atteindre 30 ans. La reproduction a lieu pendant la saison des pluies, qui va de la mi-septembre à la mi-novembre [7]. Les mâles atteignent la maturité sexuelle entre 16 et 18 mois tandis que les femelles atteignent la maturité entre 27 et 31 mois [13].

Les pythons à boules produisent des couvées allant de 4 à 15 œufs selon le pays dans lequel ils vivent [3] [13]. Avec une période de gestation d'environ 40 à 50 jours, leurs œufs sont pondus dans la seconde moitié de la saison sèche, qui va de la mi-février au début avril. Les femelles s'enroulent autour de leurs œufs jusqu'à ce qu'ils éclosent et les nouveau-nés sont immédiatement indépendants [7].

Le régime du python royal

Les pythons à boule sont des prédateurs d'embuscade opportunistes [13]. Il existe des différences significatives entre le régime alimentaire et le comportement des pythons à balles mâles et femelles, qui présentent un dimorphisme sexuel. Les mâles sont plus arboricoles que les femelles, ces dernières passant plus de temps au sol [10] [11]. Cela affecte la disponibilité des proies et leur apport alimentaire.

Les pythons à balles se nourrissent exclusivement d'oiseaux et de mammifères, cependant, les mâles se nourrissent principalement d'oiseaux, tandis que les femelles, qui sont plus terrestres, se nourrissent principalement de mammifères. De plus, les petits pythons boules de moins de 70 cm se sont avérés attaquer presque exclusivement les oiseaux, tandis que ceux de plus de 100 cm gravitaient principalement vers les mammifères [10] [11]. Dans une population de pythons à balles, ils se sont également avérés attaquer un grand nombre de chauves-souris et d'oiseaux [12].

Les pythons à boule ont réussi à s'adapter aux zones perturbées par l'homme car ils se nourrissent avidement de rongeurs nuisibles, rendant parfois leur présence souhaitée par les agriculteurs. Certains des rongeurs qui se produisent dans ces zones et qui ont été identifiés comme proies préférées comprennent le rat géant africain, le rat noir, la souris graminée tachetée, les rats hirsutes et les rats à nez roux [7] [8].

Prédateurs

Alors que les pythons à balles adultes ont peu de prédateurs, les trappeurs ghanéens ont signalé que le cobra noir mangeur de serpents se nourrit d'individus plus petits. Les oiseaux de proie peuvent également être antérieurs aux pythons à balles [7].

Les pythons à boules sont parfois chassés pour leur viande dans les zones locales [1]. Leurs motifs leur fournissent un camouflage, mais lorsqu'ils sont dérangés, ils peuvent bluffer, fuir ou menacer de mordre [7].

Menaces dans la nature

Les pythons à balles sont les espèces africaines les plus commercialisées inscrites à la CITES (Annexe II de la CITES à partir de 2020) [2] qui sont légalement exportées vivantes. Il y a eu 1 657 814 pythons à balles vivants exportés depuis 1978, comme indiqué par la base de données sur le commerce de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction [CITES]. Au Togo seulement, ce sont les espèces les plus exportées et les serpents élevés en ranch en constituent la majorité [3].

Alors que l'élevage en captivité a été très réussi et a peut-être conduit à une diminution de la demande d'animaux capturés dans la nature, l'intérêt pour la coloration spéciale des traits récessifs ou «morphes» a renouvelé l'intérêt pour l'exportation de pythons à balles sauvages [13]

Bien qu'ils soient exportés en grand nombre, beaucoup de ces serpents sont «élevés en ranch» ou «élevés», en utilisant la méthode d'élevage d'œufs prélevés dans la nature, d'œufs de femelles gravides capturées dans la nature ou de serpents plus jeunes, dont une partie est relâché dans la nature [2].

Les pythons sauvages continuent de faire face à des menaces de prélèvement excessif pour le commerce des animaux de compagnie, en plus d'être chassés pour la viande de brousse illégale, le cuir, les inondations fréquentes dues au changement climatique et l'utilisation illégale pour la médecine traditionnelle. Ils sont également menacés par l'expansion de la mécanisation agricole et de l'utilisation des pesticides [3] [9] [13].

Cependant, en 2010, les pythons à boule ont été évalués comme moins préoccupants sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées [5]. Leur statut varie selon les pays et il y a des spéculations sur leur déclin au Bénin, sur la base des rapports des agriculteurs et des chasseurs de python royal [13].

Leur tendance démographique actuelle est inconnue en 2020 [1]. Certains chercheurs suggèrent que la conservation des pythons à boule est une question urgente qui doit être réévaluée et que de nouvelles réglementations plus strictes devraient être appliquées pour lutter contre leur déclin apparent.

Les références

  1. Auliya, M., Schmitz, A. 2010. Python regius. La Liste rouge de l'UICN des espèces menacées 2010: e.T177562A7457411. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2010-4.RLTS.T177562A7457411.en. Téléchargé le 24 août 2020.
  2. D'Cruze, Neil et coll. "Une évaluation préliminaire des bactéries dans les pythons à balles" d'élevage "(Python regius), Togo, Afrique de l'Ouest." Conservation de la nature 39 (2020): 73-86.
  3. D'Cruze, Neil et coll. "Parier sur la ferme: un examen du commerce du python royal et d'autres reptiles du Togo, en Afrique de l'Ouest." Conservation de la nature 40 (2020): 65.
  4. D’Cruze, Neil et coll. "Lâcher la balle? Le bien-être des pythons à balles commercialisés dans l'UE et en Amérique du Nord." Animaux 10.3 (2020): 413.
  5. D’Cruze, Neil et coll. "À la recherche de serpents: chasse au python royal dans le sud du Togo, en Afrique de l'Ouest." Conservation de la nature 38 (2020): 13.
  6. Corn, Joseph L. et al. "Premiers rapports d'ectoparasites prélevés sur des reptiles exotiques capturés dans la nature en Floride." Journal d'entomologie médicale 48.1 (2014): 94-100.
  7. Graf, A. 2011. «Python regius» (en ligne), Animal Diversity Web. Consulté le 23 août 2020 à https://animaldiversity.org/accounts/Python_regius/
  8. Gorzula, Stefan, William Owusu Nsiah et William Oduro. Enquête sur l'état et la gestion du Python royal (Python regius) au Ghana. Secrétariat CITES, 1997.
  9. Harrington, Lauren A. et coll. "Serpents et échelles: un examen de la production de python royal en Afrique de l'Ouest pour le marché mondial des animaux de compagnie." Conservation de la nature 41 (2020): 1.
  10. Luiselli, Luca. "Pourquoi les mâles et les femelles de Python regius diffèrent-ils dans la charge ectoparasite ?." Amphibia-Reptilia 27.3 (2006): 469-471.
  11. Luiselli, Luca et Francesco Maria Angelici. "Le dimorphisme de taille sexuelle et les traits d'histoire naturelle sont corrélés à la divergence alimentaire intersexuelle chez les pythons royaux (Python regius) des forêts tropicales du sud-est du Nigeria." Journal italien de zoologie 65.2 (1998): 183-185.
  12. Le python royal: soins, élevage et histoire naturelle. Kirschner et Seufer, 2003
  13. Toudonou, C. A. "Ball python Python regius." Cas Species Rep, CITES (2015).

© 2020 Melissa A Smith

Barb Johnson de la péninsule de Kenai en Alaska le 01 septembre 2020:

Salut Melissa,

Bien que les serpents n'aient jamais été l'un de mes sujets préférés, je suis toujours curieux et désireux d'apprendre à quel point les différents animaux de notre planète sont importants pour notre environnement et notre écosystème. Il y a certaines choses auxquelles nous devons prêter attention. Très bonne information Melissa. Merci de nous tenir au courant.


3. Il n'y a pas deux serpents qui se ressemblent

C'est vrai. Il n'y a pas deux serpents qui ont des motifs exactement comme les autres. Il existe une grande variété de couleurs et de motifs, ainsi que de tailles. Les serpents à billes sont généralement bruns ou bronzés avec des formes plus sombres en forme de cercle sur leur corps.

Il existe également des pythons boule plus légers avec un ton plus jaune ainsi que du blanc avec des marques noires. Tout dépend vraiment du serpent, mais ils sont tous vraiment beaux.

La peau des pythons boule est généralement foncée et tonique terreuse pour se fondre dans son environnement. La variation de ton et de taches doit refléter la nature. Ces mignonnes sournoises sont les flocons de neige de la famille des reptiles.


Il existe 26 espèces de pythons, le python royal est un type dans cette classe d'animaux de reptiles. Les pythons sont des constricteurs, ce qui signifie qu'ils enroulent leur corps autour de leurs proies et les pressent jusqu'à ce qu'ils suffoquent. Les pythons à boule sont l'un des plus petits de tous les pythons et ils ne mesurent que trois ou quatre pieds de long.

Connaître et comprendre quelques faits de base sur le python royal vous aidera à décider si vous souhaitez en posséder un comme animal de compagnie. Le python royal peut vivre jusqu'à 50 ans! Ils ont obtenu leur nom parce qu'ils ont tendance à se recroqueviller en boule et qu'ils adorent se cacher dans les endroits sombres. Ils peuvent faire de bons animaux de compagnie car ils peuvent être très amicaux avec les humains s'ils sont manipulés souvent. Cependant, assurez-vous de tenir compte de tous les faits avant d'acheter l'un des vôtres.

Apparence du python royal

Un python royal a une tête plate et un museau carré. La coloration est noire avec des rayures pâles sur le visage et des rayures noires formant un masque sur les yeux. Le corps d'un python royal présente de grandes taches brunes entourées de blanc et de noir. Les taches sur les jeunes pythons boules sont jaunes et vertes entourées de blanc et de noir. Un python royal en bonne santé sera rond et ferme.

Durée de vie du python royal

Les pythons à balles captives peuvent vivre jusqu'à 50 ans, mais la durée de vie moyenne est d'environ 30 ans. Dans la nature, en raison des prédateurs, leur durée de vie est beaucoup plus courte.

Origine du nom Ball Python

En Europe, le python royal est appelé python royal. Aux États-Unis, le nom de python royal leur a été donné parce qu'ils se recroquevillent en boule avec la tête au centre lorsqu'ils sont nerveux ou bouleversés.

Habitat naturel: où vivent les pythons à balles?

Les pythons à balles sont originaires et vivent dans les herbes sèches du désert de savane ou le long des lisières de la forêt. Ils peuvent grimper dans les arbres, mais ils le font rarement. En captivité, ces pythons ont besoin d'un habitat sécurisé tel qu'un aquarium avec un couvercle duquel ils ne peuvent pas s'échapper. Un python royal adulte aura besoin d'une cage d'au moins 36 "de longueur, comme un aquarium de 30 gallons.

Chauffer un terrarium de python royal

Les pythons à billes nécessitent un environnement chaud, par conséquent, la cage doit avoir un chauffage sous le réservoir, tel qu'un tapis chauffant ou un ruban chauffant sur un côté de l'enceinte pour garder le serpent au chaud. Gardez un thermomètre dans la cage afin que vous puissiez surveiller la température à environ 80-85 degrés Fahrenheit. Les pythons à boule ont la peau sensible et sont facilement brûlés, il n'est donc pas recommandé d'utiliser une pierre chauffante dans l'enceinte.

Humidité du terrarium de python royal

Les pythons à boules sont habitués à un environnement modérément humide. Si l'habitat est trop sec, le serpent peut ne pas être en mesure de perdre sa peau ou de déféquer. L'humidité doit être d'environ 50% pour que le python royal reste en bonne santé.

Caches pour le Ball Python

Dans la nature, les pythons boule se cachent sous les rochers ou à l'intérieur de crevasses sombres. Il est donc important de fournir à votre animal plusieurs cachettes dans sa cage. La plupart des magasins de fournitures pour animaux de compagnie proposent des cachettes faites d'écorce, de liège et d'autres matériaux appropriés qui serviront à cet effet et qui auront l'air tout à fait naturel dans l'habitat de votre animal.

Régime de python royal

Que mangent les pythons à balles? Ball Pythons chassent les rongeurs dans la nature tels que les rats, les gerbilles et les gerboas. En captivité, les Ball Pythons mangent une souris vivante ou un petit rat une fois par semaine. Certains pythons de compagnie peuvent être entraînés à manger des souris pré-tuées, et il est préférable de le faire pendant qu'ils sont encore des nouveau-nés. Cependant, vous pouvez entraîner un python royal adulte à accepter des aliments pré-tués si vous êtes patient et persévérant.

Reproduction de python royal

Les pythons à boule sont sexuellement matures à environ cinq ans. La reproduction a généralement lieu à la fin de décembre et en janvier. Ces serpents pondent des œufs qui ont une coquille coriace. La femelle ne se reproduira qu'une fois tous les deux ou trois ans, et elle laissera tomber entre quatre et dix œufs à chaque fois. Vous pouvez dire qu'une femelle porte des œufs parce que sa couleur deviendra sombre. Une fois ses œufs tombés, elle s'enroulera autour d'eux pour les garder au chaud. L'incubation dure environ 80 jours pendant lesquels la femelle restera avec ses œufs et ne mangera pas.

Excrétion de python royal

Les pythons à balles perdent leur peau périodiquement. Une fois que leurs yeux commencent à paraître trouble, l'excrétion commencera très bientôt. Le processus prend environ une à deux semaines. Il est utile d'avoir une branche d'arbre dans la cage pour que le serpent puisse se frotter contre elle pour perdre la peau.

Prédateurs du python royal

Les pythons à billes dans la nature ont de nombreux prédateurs, et les très jeunes et les petits serpents sont les plus vulnérables. Leurs prédateurs peuvent inclure:

  • Serpents plus gros
  • Des oiseaux
  • Mammifères carnivores
  • Araignées
  • Insectes
  • Grandes grenouilles

Les Ball Pythons sont-ils amicaux?

Les pythons à boule sont des serpents dociles, mais ils peuvent être très amicaux et confortables lorsqu'ils sont manipulés par des humains si vous les tenez une fois par jour et les manipulez doucement. Un python royal adulte adorera s'enrouler autour de votre bras ou de votre taille, mais vous pouvez facilement le déballer lorsque vous en avez besoin. Gardez à l'esprit que ces serpents sont timides, vous devez donc faire des mouvements brusques lorsque vous interagissez avec l'un d'eux. Après avoir tenu votre serpent, lavez-vous toujours les mains.

Les pythons ball sont-ils toxiques?

Les pythons à boule sont des serpents non venimeux. Ce sont des constricteurs qui maîtrisent leur proie en la pressant.


Configuration du réservoir et entretien de l'habitat du ballon Python

Élever un serpent en bonne santé commence par le maintien d'un environnement approprié. L'entretien quotidien doit consister à remplacer l'eau de votre animal et à nettoyer ou remplacer tout sol ou substrat souillé. Nettoyez et désinfectez soigneusement toutes les deux semaines ou au besoin avec une solution d'eau de Javel à cinq pour cent. Utilisez-le pour tout nettoyer dans l'habitat et assurez-vous que tout est bien rincé. Assurez-vous toujours de vous laver les mains avec du savon et de l'eau après avoir nettoyé le réservoir et manipulé votre serpent.


Qu'est-ce que les pythons à boule aiment manger?

Le régime alimentaire d’un python royal sauvage sera différent de celui d’un python royal captif. Cependant, nous pouvons reproduire le régime alimentaire du serpent sauvage en utilisant des rongeurs nourriciers. En tant que carnivores stricts, il n'y a pas de régime alternatif pour un python royal.

Le python royal est un prédateur d'embuscade. Il mangera tout ce qui arrivera à croiser son chemin qu'il pourra maîtriser. Cela dit, le régime alimentaire d'un python royal dans la nature se compose principalement de rongeurs, d'oiseaux, de petits mammifères et de lézards. Les pythons pour animaux de compagnie sont nourris avec des régimes réguliers de souris et de rats. Connus pour être des mangeurs délicats, les pythons à boule peuvent être difficiles en matière de nourriture.

Les pythons à boule peuvent manger des serpents plus petits s'ils sont logés ensemble. Les chances que cela se produise augmentent s'il y a une différence de taille significative entre les deux serpents. Même les pythons à boules de nouveau-nés peuvent s'attaquer les uns aux autres, comme le confirme un cas de cannibalisme de nouveau-nés rapporté dans Herpétologie actuelle.


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