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Mon animal a-t-il le ver du cœur? Détection et prévention de la dirofilariose


Cat Wolf est un technicien vétérinaire qui travaille dans une clinique pour petits animaux avec un patient exotique occasionnel.

Qu'est-ce que Heartworm?

Comme de nombreux propriétaires d'animaux de compagnie, vous avez probablement entendu parler de puces, de tiques, d'acariens et d'autres parasites intestinaux désagréables qui peuvent affliger vos amis flous (ou squameux ou à plumes). Cependant, un parasite en particulier est absolument terrifiant. C'est aussi mortel que la rage, mais avec un moyen d'infiltration très silencieux. Que pourrait être cette terrible espèce?

Ils sont appelés vers du cœur, ou Dirofilaria immitis, une espèce de ver rond qui infecte le système cardiovasculaire de son hôte principal. L'infection est propagée par les moustiques - son hôte secondaire - ce qui signifie qu'elle est beaucoup plus répandue dans les endroits chauds, humides et tropicaux. Cependant, cela ne signifie pas que vivre dans un désert protégera votre animal de compagnie!

Les vers du cœur provoquent (de manière créative) une «dirofilariose», qui est difficile à détecter au cours des six premiers mois de l'infection. Après avoir été piqué par un moustique porteur, l'hôte malchanceux transporte les vers larvaires microscopiques dans sa circulation sanguine jusqu'à ce qu'ils atteignent les poumons et le cœur. (Rarement, les vers du cœur peuvent se «perdre» et finir quelque part en dehors des destinations habituelles, comme l'œil ou une autre artère principale ailleurs, provoquant des symptômes inhabituels et complexes tels que la cécité.)

À mesure que les vers du cœur mûrissent dans le cœur, ils provoquent des problèmes plus évidents, notamment (mais sans s'y limiter) la toux, la fatigue, l'intolérance à l'exercice et d'autres symptômes généralement associés à des complications cardiaques. Au fur et à mesure que les cas avancent sans traitement, les tissus des poumons peuvent commencer à se décomposer et faire cracher du sang chez l'animal atteint. Le patient peut perdre du poids et devenir faible ou peut développer des évanouissements. Finalement, une infection importante entraînera une insuffisance cardiaque congestive et le patient mourra.

Comment savoir si mon animal est infecté?

Heartworm est facile à détecter. Il existe un test simple pour les chiens et les chats qui ne nécessite que trois gouttes de sang du patient et environ dix minutes. C'est un simple test «instantané», ce qui signifie qu'il s'agit d'un petit indicateur en plastique sur lequel se trouvent de petits points qui réagiront avec diverses protéines, antigènes et autres marqueurs pour diverses infections. (Celui que nous utilisons dans ma clinique pour chiens teste également les maladies Ehrlichia, Anaplasma et Lyme, toutes les maladies transmises par les tiques.) En fonction des points qui deviennent bleus à la fin du test, votre vétérinaire ou technicien vétérinaire pourra déterminez si votre animal est positif ou non pour l'infection par la dirofilariose.

Trois gouttes de sang sont mélangées à quatre gouttes de conjugué, puis versées dans le "puits" de l'unité en plastique. Le mélange parcourt ensuite la «fenêtre», couvrant les points indicateurs. Une fois qu'il couvre complètement la fenêtre, le technicien «claque» le test vers le bas, brisant le compartiment rempli de liquide logé sous l'unité en plastique et amenant le liquide à repousser le mélange sanguin vers le puits. Tout sang contenant les antigènes appropriés devient alors lentement bleu sur le point correspondant. Ne paniquez pas si vous voyez un point bleu! La plupart des tests ont un indicateur de «contrôle» pour prouver que le test fonctionne correctement.

Et si mon animal est infecté?

En ce qui concerne le ver du cœur, le traitement est beaucoup plus difficile que la prévention. Si votre animal est testé positif pour le ver du cœur, préparez-vous à un long et difficile voyage.

Traitement vétérinaire du ver du cœur chez les chiens

Pour les chiens, il existe un traitement disponible qui prend près d'un an. Tout d'abord, votre vétérinaire vous prescrira probablement un antibiotique et des stéroïdes, car une espèce particulière de bactéries souvent portées par les vers du cœur a montré une certaine association avec l'inflammation provoquée par la dirofilariose. Après cela, il y aura au moins trois injections dans les muscles du bas du dos de votre chien (qui sont à peu près aussi désagréablement douloureux que vous l'imaginez), chacune à pas plus ou moins de 30 jours d'intervalle. Une fois les injections administrées, le chien doit être gardé sous surveillance hospitalière étroite pour s'assurer qu'il n'y a pas de réaction indésirable aux injections.

Après cette épreuve, le patient doit alors être maintenu au repos de chenil strict pendant pas moins de six mois pour s'assurer qu'ils ne développent pas de complications à cause des vers morts potentiellement hébergés dans des vaisseaux sanguins importants. Ensuite, ils devront être testés à nouveau pour la dirofilariose, qui, s'ils ont encore des larves dans leur système, ils pourraient très bien avoir encore. Si c'est le cas, ils nécessiteront plus d'injections et plus de repos de chenil.

Tous ces coûts de traitement milliers de dollars, et il n'est pas garanti de fonctionner. Parfois, l'infection est si grave qu'elle ne peut être traitée autrement qu'en extrayant chirurgicalement les vers du cœur adultes, ce qui coûte encore plus cher et présente un risque assez élevé de complications. C'est cependant une meilleure alternative que de ne pas traiter du tout l'animal.

Traitement vétérinaire du ver du cœur chez les chats

Les chats sont une autre histoire. La dirofilariose affecte les chats différemment, car ils ne sont pas l'espèce cible. Les chats ont une réponse inflammatoire remarquable qui a en fait tendance à tuer la plupart des larves de dirofilariose. Cela signifie qu'au lieu de 25 à 40 vers du cœur adultes, ils sont plus susceptibles d'en développer deux ou trois.

Les chats sont également plus susceptibles que les larves se «perdent» et se retrouvent dans des organes et des zones non cibles du corps du chat. En raison de la nature de la réponse inflammatoire, les symptômes varient de la toux, des difficultés respiratoires et de la fatigue aux vomissements, à l'anorexie, à la cécité et aux convulsions. Les chats sont beaucoup plus susceptibles que les chiens de mourir soudainement de la dirofilariose sans avertissement.

Compte tenu de tout cela, et étant donné que les chats sont plus susceptibles de lancer des faux négatifs sur autre chose qu'un test d'antigène, l'American Heartworm Society recommande d'essayer d'attendre la durée de vie de 2 à 3 ans des vers du cœur. Ceci, bien sûr, à condition que le chat ne semble pas malade, auquel cas vous auriez dû diagnostiquer le problème de manière asymptomatique.

Si le chat semble souffrir des effets de la réponse inflammatoire que son corps a montée contre les vers du cœur, votre vétérinaire peut suggérer des stéroïdes pour aider à soulager la détresse. Sinon, la seule autre véritable option pour traiter une infection active du ver du cœur chez les chats est d'administrer le même médicament que celui utilisé pour les chiens. qui est notoirement toxique pour les chats et peut causer des dommages mortels à lui seul.

Alors qu'est-ce que je peux faire?

Heureusement, la prévention du ver du cœur est une question beaucoup plus simple que le traitement du ver du cœur. Si vous restez en avance sur le ver du cœur, vous économiserez beaucoup d'argent et d'efforts.

Prévention de la dirofilariose chez les chiens

Pour les chiens, il existe des comprimés une fois par mois qu'ils peuvent consommer qui libèrent des médicaments dans leur circulation sanguine et interfèrent avec le système nerveux de toute larve en développement. Pour ceux d'entre vous qui ont des chiots difficiles, il existe une option injectable qui dure six mois. Ceci est particulièrement utile si vous êtes comme moi et que vous avez du mal à vous souvenir de la dernière fois que vous avez donné à votre animal sa pilule de prévention contre la dirofilariose.

Prévention de la dirofilariose chez les chats

Pour les chats, il existe plusieurs formes de comprimés à croquer, de pilules et d'applications topiques que vous administrez tous les mois, mais pour l'instant, il n'y a pas de prévention par injection disponible. Ce n'est pas parce que votre chat est uniquement à l'intérieur qu'il ne court aucun risque! Même les chatons d'intérieur devraient être soumis à un régime soigneux de médicaments anti-ver du cœur. Les moustiques peuvent pénétrer à l'intérieur avec une seule ouverture de votre porte, et il suffit d'un porteur de la maladie pour ruiner la santé de votre chat.

La prévention est la clé

La prévention est un must! La dirofilariose est désagréable, coûteuse, douloureuse et représente un risque sérieux pour la santé et le bien-être de votre animal. Si vous avez des furets, ils peuvent également être infectés, alors assurez-vous de parler à votre vétérinaire des options de prévention pour eux. Oh, et au cas où vous vous poseriez la question. non, cette maladie n'affecte pas les humains. Nos corps sont inhospitaliers pour les larves!

Questions et réponses

Question: Les rats sont-ils sensibles aux vers du cœur?

Répondre: Heureusement, il n'y a aucune preuve que les rongeurs, les lagomorphes ou les mustélidés sont à risque de contracter la dirofilariose.

OiseauPersonne le 15 juin 2020:

Les oiseaux sont-ils sujets aux vers du cœur? Veuillez me dire que je n'ai jamais lu à ce sujet auparavant


Dirofilaria immitis

Dirofilaria immitis, aussi connu sous le nom ver du cœur ou ver du cœur de chien, est un ver rond parasite qui est un type de ver filarien, un petit ver filiforme, qui provoque la dirofilariose. Il se propage d'hôte en hôte par les piqûres de moustiques. Il existe quatre genres de moustiques qui transmettent la dirofilariose, Aedes, Culex, Anopheles et Mansonia. [1] L'hôte définitif est le chien, mais il peut aussi infecter les chats, les loups, les coyotes, les chacals, les renards, les furets, les ours, les phoques, les otaries et, dans de rares circonstances, les humains. [2]

Dirofilaria immitis est communément appelé «ver du cœur». Les vers du cœur adultes résident souvent dans le système artériel pulmonaire (artères pulmonaires) ainsi que dans le cœur, et un effet majeur sur la santé de l'animal hôte infecté est une manifestation de dommages à ses vaisseaux et tissus pulmonaires. [3] Dans les cas impliquant une infestation avancée de vers, les vers du cœur adultes peuvent migrer vers le cœur droit et l'artère pulmonaire. L'infection par la dirofilariose peut entraîner de graves complications pour l'hôte infecté si elle n'est pas traitée, entraînant éventuellement la mort, le plus souvent à la suite d'une insuffisance cardiaque congestive secondaire.


La dirofilariose - Les bases: que devez-vous savoir?

La dirofilariose est causée par le parasite Dirofilaria immitis. C'est un ver qui vit dans le cœur, les poumons et le système vasculaire environnant. Il s'agit d'une maladie grave qui affecte principalement le cœur et les poumons, mais peut également affecter le foie, les reins, le système nerveux central et, si elle n'est pas traitée, peut entraîner la mort.

Les vers du cœur sont transmis par les moustiques: ils prennent un repas de sang d'un animal infecté et transmettent les microfilaires (stade larvaire / vers de bébé) à un autre animal avec des repas de sang ultérieurs. Ces microfilaires se dirigent ensuite vers le cœur où elles se transforment en vers adultes, provoquant la dirofilariose. Les moustiques sont nécessaires au cycle de vie du parasite, ce qui signifie qu’un chien ne peut pas se réinfecter.

Les chiens et les chats peuvent contracter la dirofilariose due aux moustiques! Un chat est un hôte atypique et, malheureusement, souvent, il n'est pas diagnostiqué. Chez certains chats, 1 à 3 vers adultes peuvent être dévastateurs et créer des problèmes respiratoires, et l'un des principaux facteurs de risque pour les chats de développer de l'asthme félin est le ver du cœur! Le traitement que nous utilisons pour les chiens ne peut pas être utilisé chez les chats, la prévention est donc essentielle pour les chatons.

Quels sont les symptômes?

Certains chiens sont asymptomatiques, ce qui signifie qu'ils agissent normalement. Il n'y a aucun changement dans leur respiration, leur niveau d'exercice ou leur appétit. Avec des infections chroniques ou de lourds fardeaux de vers, les propriétaires peuvent remarquer de la toux, une intolérance à l'exercice (incapable de marcher sans s'arrêter et / ou tousser), une diminution de l'appétit, dormir plus et même perdre du poids.

Les signes cliniques chez les chats peuvent être très subtils à très dramatiques. Ces symptômes peuvent inclure la toux, des symptômes de type asthme, des vomissements, une perte de poids, un manque d'appétit et une accumulation de liquide dans l'abdomen.

Échelle d'évaluation

La dirofilariose existe en 4 grades:

Niveau I: Chien asymptomatique, tests positifs au test annuel recommandé par les vétérinaires. Les radiographies thoraciques, les analyses de sang et les analyses d'urine sont normales.

Grade II: Symptômes asymptomatiques ou légers chez le chien. Les radiographies thoraciques montreront certaines anomalies ou l'animal peut présenter de légers changements sur les analyses sanguines et les analyses d'urine.

Grade III: Chiens symptomatiques, les radiographies pulmonaires montrent des changements évidents et les analyses de sang et d'urine sont très compatibles avec une inflammation chronique et une infection parasitaire.

Grade IV: Chiens sévèrement symptomatiques, les radiographies thoraciques montrent des vaisseaux dilatés et anormaux, ils peuvent avoir une accumulation de liquide dans l'abdomen et sont en insuffisance cardiaque congestive droite. Ces animaux ont un pronostic réservé (et dans certains cas, le traitement peut nécessiter une extraction chirurgicale des vers du cœur, à travers la veine jugulaire)

Pourquoi des tests annuels sont-ils recommandés si mon animal est régulièrement en prévention?

La dirofilariose peut être dévastatrice. Plus la détection est précoce, meilleures sont les chances de survie. Étant donné que de nombreux chiens sont asymptomatiques au moment du diagnostic, la seule façon de le détecter est de passer un test annuel, qui ne nécessite qu'une petite quantité de sang.

Tous les animaux de plus de 7 mois devraient être testés pour la dirofilariose sur une base annuelle, mais nous commençons à administrer le médicament préventif de la dirofilariose dès l'âge de 8 semaines.

Comment la dirofilariose est-elle traitée?

Si votre chien est atteint de dirofilariose et que tous les tests indiquent qu'il est sûr de poursuivre le traitement, cela se fait avec un médicament appelé Immiticide (un dérivé de l'arsenic!). L'American Heartworm Society recommande de donner trois injections: une injection le premier jour et les deux autres injections un mois plus tard, à 24 heures d'intervalle. Les soins post-injection incluent une restriction d'exercice stricte pendant 30 jours (donc, pour un traitement traditionnel - cela signifie DEUX MOIS de restrictions STRICTES), gardez-les sur tous les médicaments prescrits (souvent des stéroïdes pour réduire l'inflammation dans les poumons, des sédatifs au besoin et des analgésiques) pour l'inconfort au site d'injection) pour la dirofilariose et la prévention mensuelle de la dirofilariose.

Il n'y a pas de traitement approuvé pour les chats.

Quelle est la meilleure façon de prévenir cette maladie?

Garder les chiens et les chats sous prescription mensuelle, toute l'année (même pendant les mois froids), est le meilleur moyen de prévenir cette maladie. Les deux principales façons de l'administrer sont les médicaments topiques ou oraux. Les deux ne sont disponibles que sous forme d'ordonnances auprès d'un vétérinaire.

C'est définitivement une maladie où la prévention est bien meilleure (et moins chère) que le traitement!

Le cycle de vie et les subtilités du traitement sont beaucoup plus compliqués que les informations de base que nous avons fournies ici. Si vous souhaitez en savoir plus, demandez à votre vétérinaire! Chez Clarendon Animal Care, nous travaillons avec un certain nombre de groupes de sauvetage locaux et gérons fréquemment les chiens porteurs du ver du cœur - nous sommes toujours heureux de répondre à toutes vos questions sur cette maladie - détection, prévention, gestion et biologie générale / cycle de vie.


Comment éviter que mon animal ne contracte le ver du cœur?

Il existe de nombreux agents préventifs contre le ver du cœur. Si votre chien n'a pas pris de médicament contre le ver du cœur depuis plus de six mois, un test sanguin est nécessaire avant de pouvoir commencer un traitement préventif, juste pour vous assurer qu'il n'a pas déjà le ver du cœur. La prévention devrait commencer à l'âge de six à huit semaines. Les médicaments se présentent sous forme de comprimés ou d'application de premier ordre, et de nombreuses marques aident à protéger votre animal contre les vers intestinaux et d'autres parasites comme les puces. La prévention la plus pratique et la plus efficace contre la dirofilariose est une injection annuelle administrée par votre vétérinaire. Cela peut être administré à partir de 12 semaines, puis renforcé à 6 mois.

Les comprimés ou les applications de premier ordre sont les meilleurs produits disponibles pour prévenir l'infection par le ver du cœur chez les chats. Vous pouvez acheter des produits de dirofilariose de haute qualité qui couvrent également les vers intestinaux, certains contrôlant également les puces. Nous savons que votre chat peut être difficile à soigner, alors des visites régulières chez le vétérinaire où un professionnel peut les administrer pour vous sont une bonne idée.

N'oubliez pas que la prévention est toujours le meilleur remède. Gardez votre animal heureux et en bonne santé toute l'année en suivant un bon plan de traitement préventif. Ils vous en remercieront.


Quels sont les symptômes du ver du cœur chez les chats?

Aucune région n'est exempte de l'inquiétude de la dirofilariose féline - en fait, le diagnostic de dirofilariose se produit dans chaque état. C'est pourquoi connaître les symptômes de cette maladie est une information pertinente pour se familiariser.

Malheureusement, un chat peut avoir des vers du cœur adultes, mais cela ne signifie pas qu’ils présenteront des symptômes. Certains félins chanceux sont capables de se débarrasser spontanément de ces parasites et larves de vers du cœur de leurs artères pulmonaires sans jamais avoir présenté de symptômes.

Sur le côté opposé du spectre, d'autres peuvent avoir des infections du ver du cœur qui provoquent une mort inattendue et soudaine - encore une fois, sans afficher de symptômes.

Les signes de la dirofilariose peuvent sembler non spécifiques et même imiter l'une des nombreuses autres maladies félines. Certains de ces symptômes obscurs et non spécifiques comprennent une perte d'appétit, une diminution de l'activité, des vomissements et une perte de poids. Les symptômes d'insuffisance cardiaque sont moins fréquents, mais il y en a de rares cas.

Les symptômes du ver du cœur chez les chats peuvent varier en fonction du stade des vers eux-mêmes. Un parasite ver immature peut ressembler à l'asthme félin et inclure les signes suivants:

  • Difficulté à respirer
  • Toux intermittente
  • Malaise vague
  • Léthargie
  • Vomissement
  • DIFFICILE (maladie respiratoire associée à la dirofilariose)
  • Perte de poids

Les vers du cœur adultes plus matures peuvent se présenter avec ces signes:

  • Léthargie
  • Tousser
  • Vomissements intermittents
  • Difficulté à respirer
  • Fluide dans le ventre
  • Choc
  • Détresse respiratoire aiguë
  • Mort

Les larves immatures du ver du cœur peuvent arriver dans les artères pulmonaires du cœur et des poumons dans les 3-4 mois suivant une piqûre d'un moustique infecté. Un grand nombre de ces parasites immatures meurent, ce qui provoque une forte réponse inflammatoire des poumons du chat. Ceci est connu sous le nom de maladie respiratoire DURE ou causée par la dirofilariose, car les symptômes respiratoires (tels que la toux, l'augmentation de la fréquence respiratoire et la difficulté à respirer) sont les plus évidents. Cependant, la bronchite féline et l'asthme félin se présentent de manière assez similaire à HARD, ce qui les rend difficiles à distinguer.

Si les vers du cœur adultes meurent, ils attaquent les vaisseaux sanguins. Des toxines sont libérées dans la circulation sanguine, ce qui endommage les poumons, ce qui peut entraîner des problèmes respiratoires dangereux et même la mort. Même un seul ver mourant peut être mortel.


Voir la vidéo: Le ver du cœur et votre chien (Août 2021).