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85000 antilopes rares périssent en quelques semaines - au bord de l'extinction


Le Kazakhstan est un pays dont vous avez probablement entendu parler, mais dont vous en savez peu. Situé en Asie centrale; à la frontière de la Russie, de la Chine et de l'Ouzbékistan; ce pays peu peuplé faisait partie de l'ex-Union soviétique. Une grande partie du Kazakhstan pourrait passer pour les plaines africaines et abrite une grande variété d'animaux sauvages et exotiques. C’est aussi le territoire préféré de l’antilope saïga en voie de disparition; une créature étrange, connue principalement pour son museau bulbeux et tombant qui semble plus fantaisiste que pratique. Des rapports sur le Kazakhstan ces dernières semaines ne décrivent rien de moins qu'une dévastation à grande échelle pour cette espèce: on estime que 85000 antilopes saïga sont mortes soudainement et inexplicablement, selon des rapports publiés par Radio Free Europe. Et ce n’est que le début de ce mystère.

Les premiers rapports
Il y a quelques semaines, une nouvelle apparemment mineure de Kazinform Agence de presse internationale a éclaté du Kazakhstan, détaillant la mort mystérieuse d'environ 100 antilopes saïga. Les fonctionnaires ont commencé à enquêter sur l’affaire, mais n’en étaient pas trop préoccupés. La mortalité se produisait dans trois régions du nord du Kazakhstan; habitat aux plus grands troupeaux de saïga. En quelques jours, les morts de saïga se sont propagés à des milliers, puis des dizaines de milliers d'antilopes ont été retrouvées mortes, selon Stephen Luntz de IFLScience.com. Les scientifiques ont identifié un coupable, mais nous y reviendrons plus tard. Premièrement, il convient de noter que l’espèce saïga a déjà survécu à des menaces d’extinction similaires.

La dernière menace pour les antilopes saïga
Lutz rapporte qu’après l’effondrement de l’Union soviétique, les réserves fauniques du Kazakhstan étaient vulnérables aux braconniers. Dans les années 90, environ les trois quarts de la population totale d’antilopes saïga ont été anéanties par la chasse humaine. Cette décimation a placé le saïga sur la liste des espèces en voie de disparition et des initiatives internationales agressives ont protégé cette espèce animale incroyablement unique. Aujourd'hui, l'antilope saïga est probablement confrontée à un ennemi plus petit, mais tout aussi mortel.

La menace actuelle pour les antilopes saïga
Les premiers tests scientifiques indiquent une infection bactérienne, la pasteurellose, comme la cause la plus probable de décès1. [Note de l'éditeur: Pasteurella multocida se trouve couramment dans de nombreuses espèces, y compris les chiens, les chats et les humains. Rarement, il peut causer une maladie grave (les animaux plus âgés et malades étant les plus exposés). La pasteurellose peut provoquer des infections respiratoires, nasales et cutanées et est responsable de «Snuffles» - une infection des voies respiratoires supérieures chez le lapin. Pasteurella se trouve dans la bouche de plusieurs animaux et crée souvent des infections et des abcès chez chat et chien morsures. La plupart des espèces de Pasteurella sont sensibles aux antibiotiques courants, bien que des souches résistantes aux médicaments émergent.]

Le mystère n’est cependant pas résolu. Les questions sont:

  • Pourquoi une bactérie déjà existante et répandue tuerait-elle soudainement des dizaines de milliers d'antilopes autrement saines?
  • Quand la mort s'arrêtera-t-elle?
  • Les humains peuvent-ils faire quelque chose pour aider?

Les réponses à ces questions ne sont pas claires pour le moment. La population saïga a chuté de 21 000 personnes en 20031, et a rebondi avec notre aide. Le défi cette fois est que les humains ne chassent pas le saïga, une bactérie commune, et que les humains n’ont qu’une capacité d’intervention limitée.

À long terme, cette mort catastrophique a des conséquences potentiellement graves pour l'antilope saïga. Chaque fois qu'une espèce perd autant de sa population aussi rapidement, sa diversité génétique est considérablement réduite. Les scientifiques craignent que les prochaines générations d'antilopes saïga ne soient confrontées à des défis physiques et biologiques supplémentaires en raison de cette réserve génétique qui s'évapore et est modifiée.

Peut-être que la mort mystérieuse des antilopes saïga sert de sentinelle à un autre problème plus important: le réchauffement climatique et la destruction de l'habitat. À mesure que les températures changent, que les espèces migrent, que les réserves de nourriture et d'eau diminuent et que les humains empiètent sur les milieux naturels, on peut s'attendre à des pertes plus massives d'espèces animales. En tant que vétérinaire et défenseur des animaux, je suis profondément préoccupé par ces problèmes et j'encourage tous les amoureux des animaux à rester informés, à s'impliquer et à contribuer à rendre notre planète plus saine et plus humaine. J’ai bon espoir pour la survie du saïga et je continuerai à insister davantage sur la résolution des problèmes plus importants auxquels nous sommes confrontés en tant qu’espèce et en tant qu’habitants de notre planète.

Cliquez ici pour en savoir plus sur la perte potentielle d'autres grands herbivores pour les générations futures.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devriez toujours visiter ou appeler votre vétérinaire - ils sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

Ressources:

  1. Lutz, Stephen. "85 000 antilopes menacées meurent mystérieusement en un seul jour." IFLScience. N.p., 26 mai 2015. Web. 27 mai 2015.

Le carnivore le plus rare d'Afrique se bat pour survivre dans les hautes terres éthiopiennes

Deux louveteaux éthiopiens spar dans les montagnes de balle de l'Éthiopie. (Photo: Will Burrard-Lucas / Biographique)

Une épaisse couche de givre recouvre le paysage, créant une brume gazeuse sur les bronzages et les verts pâles des hautes terres éthiopiennes. Au milieu de l'immobilité glaciale, une boule de couleur rouille saupoudrée de givre remue. Un nez noir apparaît sous une queue épaisse et deux oreilles se contractent au sommet d'une tête élégamment longue. Enfin, le loup se lève, se cambre longuement et tremble. À proximité, plusieurs autres membres de la meute se lèvent également, se touchant le nez en guise de salutation. Des chiots, âgés de quelques semaines à peine, sortent d'une tanière peu profonde et commencent à jouer, grimpant sur les rochers, se tirant sur la queue. Alors que le ciel s'éclaircit, les adultes partent au trot pour patrouiller le long du territoire du groupe et commencer la chasse du jour.

Ces hautes terres, qui s'étendent sur une grande partie du centre et du nord de l'Éthiopie, abritent certains des plus hauts sommets d'Afrique. Ils sont aussi le dernier - le seul - bastion du carnivore le plus rare du continent: le loup éthiopien. Ce n’est pas un endroit facile pour gagner sa vie. À des altitudes de 10 000 à près de 15 000 pieds, les conditions ici ne sont rien sinon dures. Les températures descendent fréquemment sous le point de congélation, les vents hurlent et les saisons sèches peuvent être longues et pénibles. Mais les organismes des hautes terres ont eu le temps de s'adapter à leur environnement. À l'exception de la lobélie géante, la plupart des plantes ici épousent le sol et de nombreux animaux vont plus loin, cherchant un abri sous la surface.

Les rongeurs fouisseurs font partie des espèces sauvages les plus abondantes des hautes terres. À certains endroits, le sol mijote pratiquement avec de petits animaux rampants. Il n'est donc pas étonnant que le principal prédateur de la région soit devenu un spécialiste des petits mammifères. Descendants d'ancêtres des loups gris arrivés sur les hauts plateaux d'Eurasie il y a environ 100 000 ans, et bloqués sur ces «îles» afroalpines, les loups se sont adaptés à leur nouvelle niche. Ils ont évolué pour devenir plus petits et plus maigres, avec de longs museaux parfaitement adaptés pour attraper des rats-taupes géants se repliant dans leurs terriers. Leur coloration est passée à une teinte dorée rouillée pour se fondre dans le couvre-sol d'été.

Un jeune loup éthiopien joue avec un frère aîné dans le parc national des montagnes de balle, en Ethiopie.

(Photo: Will Burrard-Lucas / Biographique)

Alors que la petite taille de leurs proies nécessite une stratégie de chasse en solo, les loups éthiopiens ont conservé de nombreux comportements de leurs ancêtres, y compris leurs structures sociales complexes, ils vivent dans des groupes familiaux soudés, chacun composé d'un couple reproducteur dominant et de subordonnés qui aident pour élever les jeunes et défendre les territoires. Au sein de ces groupes, il existe une hiérarchie claire renforcée par des salutations régulières et ritualisées.

Bien qu'ils soient très adaptés, les loups éthiopiens ont du mal à survivre. Il n'en reste actuellement qu'environ 500 dans le monde, répartis entre six populations isolées, toutes situées sur les hautes terres, et ce nombre a considérablement fluctué ces dernières années. Les montagnes Bale, dans le sud-est du pays, abritent la plus grande des six populations, avec environ 250 individus vivant dans plusieurs meutes familiales. C'est là que les chercheurs du programme à but non lucratif Ethiopian Wolf Conservation Program ont concentré la plupart de leurs efforts pour en savoir plus sur les loups et les menaces auxquelles ils sont confrontés, et pour essayer de protéger l'espèce de l'extinction.

Alors que les loups éthiopiens ont persisté sur ces montagnes afroalpines pendant des millénaires, les scientifiques et les défenseurs de l'environnement sont à juste titre préoccupés par leur avenir. Oui, les carnivores sont au sommet de la chaîne alimentaire, ils sont peu persécutés par les humains et leurs proies sont relativement abondantes. Pourtant, malgré ces avantages, les chercheurs qui ont passé des décennies à étudier ces animaux charismatiques et qui les connaissent le mieux ont été témoins de l'oscillation précaire de l'espèce entre l'existence et la disparition ici sur le «toit de l'Afrique». Maintenant, ils font tout ce qui est en leur pouvoir pour assurer la survie des loups.

Un chiot loup éthiopien regarde d'un haut perchoir dans les montagnes de balle.

(Photo: Will Burrard-Lucas / Biographique)

De nombreuses menaces se sont rassemblées pour pousser les loups dans leur situation instable actuelle, mais trois en particulier sont les plus urgentes. L'empiètement humain direct sur l'habitat des loups est la plus évidente de ces menaces. L'Éthiopie a actuellement la population humaine qui croît le plus rapidement en Afrique et cela pousse de plus en plus les gens plus profondément dans le territoire des loups alors qu'ils recherchent des terres pour leurs fermes et leur bétail. L'activité humaine accrue pousse les loups à se cacher pendant la journée, ce qui affecte le temps qu'ils peuvent passer à chasser et augmente le stress physiologique.

Une augmentation du nombre de personnes dans une zone signifie également une augmentation du nombre d'animaux au pâturage. Le surpâturage et le compactage du sol par les troupeaux de bétail peuvent dégrader l'habitat fragile des hautes terres et réduire la disponibilité des proies.

«Dans un habitat optimal, les meutes sont grandes, généralement avec six loups adultes et sous-adultes, mais jusqu'à 18», explique Jorgelina Marino, directrice scientifique d'EWCP. Et cela n'inclut pas les chiots nés de la femelle dominante de la meute au cours d'une année donnée. «Dans les zones moins productives, qui ont moins de proies, et dans les zones où les loups sont dérangés, les meutes sont aussi petites que deux à trois loups, plus les petits [de cette année] s'ils se reproduisent», dit-elle.

L'établissement de personnes et de chiens domestiques porteurs de maladies dans les hautes terres constitue plusieurs menaces pour les quelques populations de loups éthiopiens restantes.

(Photo: Will Burrard-Lucas / Biographique)

Cet empiètement humain croissant est une préoccupation majeure pour Marino et d'autres scientifiques du loup. Cependant, avec les personnes et leur bétail, une troisième menace plus préoccupante: la maladie, en particulier la rage et le virus de la maladie de Carré (CDV). Ces deux maladies sont relativement bien contrôlées dans la plupart des pays développés. Mais dans de nombreux pays en développement, où même la santé humaine est sous-financée, les programmes de vaccination systématique contre les maladies animales n'existent tout simplement pas. Les chiens domestiques et sauvages sont fréquemment porteurs de la rage et de la maladie de Carré et peuvent à leur tour transmettre ces maladies aux animaux sauvages.

Dans les hautes terres, les chiens des éleveurs sont semi-sauvages, utilisés plus comme système d'alarme contre les léopards et les hyènes tachetées que comme bergers. Ils ne sont ni castrés, ni stérilisés, ni vaccinés, et ils sont livrés à eux-mêmes pour trouver de la nourriture et de l'eau. Cela signifie qu'ils partent chasser les mêmes proies de rongeurs que les loups, mettant les deux prédateurs en contact l'un avec l'autre.

«Nos études ont démontré que les populations de chiens domestiques sont le réservoir de la rage dans les paysages où vivent les loups éthiopiens», dit Marino. "Les épidémies chez les loups sont toujours associées [à] des épidémies chez les chiens à proximité."

Des maladies comme la rage et la maladie de Carré sont particulièrement problématiques pour les espèces très sociales comme les loups éthiopiens. Si un membre d'une meute entre en contact avec des chiens infectés, ou avec les restes d'animaux infectés, pendant la chasse, il peut propager la maladie au reste de la meute en quelques jours. Si cette meute rencontre des loups d'autres meutes, la maladie peut se propager rapidement à l'ensemble de la population.

Un loup éthiopien adulte prend une pause dans la traque des proies.

(Photo: Will Burrard-Lucas / Biographique)

En 1991, le biologiste de la conservation Claudio Sillero était dans les hautes terres pour étudier les loups éthiopiens pour sa recherche doctorale lorsqu'il a été témoin de l'impact d'une épidémie de rage. Il a trouvé carcasse après carcasse, regardant mourir la majorité des animaux qu'il avait étudiés. Il s'est donné pour mission de protéger l'espèce de l'extinction. En 1995, aux côtés de Karen Laurenson, Sillero a formé le Ethiopian Wolf Conservation Program.

«C'était très difficile de voir des animaux que j'avais si bien connus périr de la rage», dit Sillero. «Cela m'a convaincu que nous devions faire quelque chose à ce sujet. En 1994, nous avons confirmé que la population ne s'était pas remise de l'épidémie de 1990-1991, et nous avons suspecté le CDV, qui a été signalé chez les chiens. C'est à ce moment-là que nous avons envisagé une intervention pour vacciner les animaux domestiques. chiens », dit-il. Silero et ses collègues ont commencé cet effort l'année suivante.

Depuis lors, lui et son équipe ont travaillé en collaboration avec plusieurs partenaires, dont la Born Free Foundation, l'Unité de recherche sur la conservation de la faune de l'Université d'Oxford et l'Autorité éthiopienne de conservation de la faune, pour devancer les épidémies et créer un tampon entre les loups. et les humains et les chiens domestiques voisins.

La population du mont Bale a été frappée par des épidémies répétées de rage au cours des 30 dernières années, y compris en 1991, 2003, 2008 et 2014. Au début des années 90, la population estimée de loups a été réduite de 440 à 160 en quelques années seulement. , soulignant le potentiel alarmant de la maladie à anéantir une partie importante de la population en un clin d'œil. Et à chaque épidémie, les scientifiques ont confirmé que les loups avaient contracté la maladie des chiens domestiques.

Les épidémies de maladie de Carré en 2006, 2010 et 2015 dans les montagnes Bale ont également fait des ravages. En 2010, un quart des loups adultes et subadultes de la région sont morts de la maladie de Carré. La perte d'adultes a un impact sur la capacité d'un groupe à élever des chiots à l'âge adulte. Seuls trois des 25 chiots nés de meutes que les chercheurs ont surveillés pendant la saison de reproduction 2010 ont survécu au stade subadulte, ce qui ne représente qu'un taux de survie de 12% - une baisse significative par rapport au taux de survie typique de 25 à 40%. En 2015, une autre épidémie de maladie de Carré a anéanti environ la moitié de la population touchée.

Les loups de Bale Mountain ont été au centre du travail de l'équipe pour des raisons à la fois biologiques et historiques. «La balle est l'endroit où vit plus de la moitié de la population mondiale, où les animaux vivent à la densité la plus élevée et où ils sont plus faciles à observer et à étudier», explique Marino. << Les flambées de maladies sont récurrentes, peut-être en raison du grand nombre d'animaux et des densités élevées, qui favorisent toutes les épizooties. De plus, au cours des premières années, en raison de la guerre civile et des troubles sociaux, nous ne pouvions pas voyager librement dans les montagnes du nord de l'Éthiopie. en 1997, nous avons pu étendre nos activités pour couvrir toute l'aire de répartition de l'espèce. "


Dans l'esprit de la nature, tout est connecté

Pour équilibrer le système naturel, une nouvelle économie durable et respectueuse des limites des ressources naturelles et des fonctions des écosystèmes est fondamentale. Cela nécessite un changement dans la façon dont nous valorisons, utilisons et éliminons les ressources, créant un système circulaire, comme dans la nature.

Chantal van Ham

Les écosystèmes de la Terre ont évolué pendant des millions d’années, ce qui a donné lieu à des communautés biologiques diverses et complexes vivant en équilibre avec leur environnement. Depuis le XVIe siècle, l'activité humaine a eu un impact sur la nature dans pratiquement toutes les régions du monde, les plantes et les animaux sauvages sont menacés d'extinction, la déforestation et la dégradation des terres entraînent la pénurie d'eau et l'érosion, et le changement climatique conduit à l'acidification des océans.

Dans des pays comme le Bangladesh et l'Inde, par exemple, le défrichement des forêts provoque des inondations mortelles pendant la saison de la mousson. Pour équilibrer le système naturel, une nouvelle économie durable et respectueuse des limites des ressources naturelles et des fonctions des écosystèmes est fondamentale. Cela nécessite un changement dans la façon dont nous valorisons, utilisons et éliminons les ressources, créant un système circulaire, comme dans la nature.

La planification urbaine bénéficierait énormément si elle reconnaissait le lien entre les villes et leur environnement naturel. La plupart d'entre nous ne réalisons pas que ce que nous utilisons est directement lié à l'équilibre naturel de la planète. Presque tous les biens de consommation contiennent des minéraux et des métaux: un téléphone portable peut contenir 50 matériaux différents, mais aucun pays n'est autosuffisant en ces matériaux et trop souvent ce commerce mondial a un coût environnemental et social. L’utilisation croissante d’engrais synthétiques pour augmenter la production alimentaire soutient maintenant environ la moitié de la population mondiale, mais entraîne également la pollution de l’air, de l’eau et des sols, et les combustibles fossiles fournissent de l’énergie à beaucoup, mais uniquement au prix de l’augmentation du CO atmosphérique.2 concentrations et réchauffement climatique (WWF Living Planet Report, 2016).


Des villes comme Portland, aux États-Unis, indiquent des moyens de coexister entre les personnes et la nature

Earth Overshoot Day, un concept développé par le Global Footprint Network, calcule le moment où les habitants de la Terre ont consommé les ressources renouvelables du globe pour l’année. Ce jour tombe de plus en plus tôt chaque année. En 2017, c'était le 2 août, alors que 15 ans plus tôt, c'était le 19 septembre. Cela montre la vitesse incroyable à laquelle nous utilisons les ressources naturelles, telles que l'air, l'eau, les stocks de poissons et les cultures vivrières, les minéraux et autres matériaux précieux extraits de la terre. Le capital naturel de la planète est limité et une meilleure compréhension des liens entre l'homme et la nature peut aider à rétablir l'équilibre.

Le cercle de la vie

Les écosystèmes sont constitués d'organismes vivants interagissant avec les éléments non vivants de leur environnement, tels que le sol, l'atmosphère, l'eau, la chaleur et la lumière du soleil, de manière essentielle à leur survie. Nous savons tous que les arbres produisent l'oxygène que nous respirons, mais la plupart d'entre nous ne savent pas que nos océans sont au moins aussi importants pour produire un air sain. Un autre exemple est que plus de 500 espèces végétales dépendent des chauves-souris pour polliniser leurs fleurs, y compris des espèces de mangue, de banane et de cacao. Comme les oiseaux, certaines chauves-souris jouent un rôle essentiel dans la propagation des graines d'arbres et d'autres plantes et contribuent également à réduire le nombre de moustiques (Bat Conservation Trust).

Alexander Von Humboldt, le scientifique et explorateur du 18 e siècle, mondialement connu à son époque, a été le premier à expliquer les fonctions fondamentales de la forêt pour l'écosystème et le climat, affirmant que le monde est un seul organisme interconnecté. C'est le concept de la nature telle que nous la connaissons aujourd'hui. Selon Von Humboldt, tout, à la plus petite créature, a son rôle et fait ensemble le tout, dans lequel l'humanité n'est qu'une petite partie (Andrea Wulf, 2015).

Et si nous célébrions la nature, la façon dont nous célébrons Noël dans le monde? Planter des arbres et visiter les marchés des semences et les musées d'histoire naturelle, regarder les étoiles, explorer les zones naturelles proches et éloignées de notre maison, éclairer les rivières, les océans et les montagnes et célébrer la diversité naturelle, au lieu d'acheter des cadeaux qui se retrouvent dans des placards pleins et des tiroirs, expédiant les aliments les plus exotiques du monde entier et extrayant des ressources précieuses de la terre.

Comme l'explique Stephanie Pincetl dans son essai «Habiter un vingt et unième siècle post-urbain»: les ressources terrestres sont traitées comme des intrants et non comme des actifs avec lesquels les humains ne sont pas engagés et responsables, garantissant ainsi l'existence continue à la fois de la ressource et du bien-être humain. Actuellement, l'environnement est une abstraction, pas une force de vie, de réaction et de création avec laquelle nous sommes dans une relation coproductive.

Contrairement à ce que pensait Milton Friedman (1962), les valeurs écologiques ne trouvent pas leur place sur le marché, ce qui explique qu'elles sont largement sous-estimées et exploitées. Plus encore, le système économique ne valorise pas notre capital naturel et social. Seize pour cent du budget du US Forest Service était autrefois destiné à la suppression des incendies, maintenant il est de 50 pour cent. Au lieu de gérer de manière proactive les forêts pour réduire les risques d'incendie, le Service forestier doit utiliser des fonds destinés à d'autres fins, telles que la restauration, pour contrôler les incendies. Un autre exemple est qu'il n'y a pas de sauvetage des propriétaires qui sont confrontés à un nombre croissant d'inondations liées au climat. Quatre-vingt pour cent des propriétaires de maisons à Houston, qui ont été touchés par l'ouragan Harvey, n'avaient aucune assurance.

Si nous regardons la production alimentaire, un sol sain est essentiel, non seulement pour l'eau et les cultures vivrières, mais aussi pour nettoyer et stocker l'eau, soutenir la biodiversité et la régulation du climat. Si nous pensons à la toile de la vie, le sol démontre parfaitement l'interdépendance de la nature. La matière organique dans le sol, comme les résidus végétaux et animaux en décomposition, stocke plus de carbone que les plantes et l'atmosphère réunies (Stanford Earth School). Il est difficile d'imaginer qu'une seule cuillère à café de sol sain puisse contenir plus d'organismes (par exemple, bactéries et champignons) qu'il n'y a de personnes sur la planète (Département de l'agriculture des États-Unis), un fondement de la vie (Oregon State University). Une meilleure gestion des sols peut résoudre de nombreux défis d’aujourd’hui, même si peu d’attention y est accordée dans la gestion des paysages et l’agriculture.

Il y a beaucoup de potentiel à obtenir une meilleure compréhension de ces processus naturels régénératifs pour apprendre à concevoir une société plus durable et des modèles commerciaux à l'épreuve du futur. Il existe une variété de façons de stimuler cet apprentissage, allant de l'expérience de la petite enfance de la nature à la gestion intégrée des ressources naturelles, en passant par la nature dans les cours d'école et dans les programmes éducatifs et l'utilisation de l'un des moteurs de changement les plus puissants de ce siècle: les médias sociaux. .

La nature peut-elle faire la une des journaux?

L’Union internationale pour la conservation de la Liste rouge de la nature a évalué environ 85 000 espèces, dont près de 25 000 sont menacées d’extinction. Selon le WWF Living Planet Report 2016, la perte et la dégradation de l'habitat et le changement climatique sont les principales menaces pour la perte d'espèces. Le rythme d'extinction étant plus rapide que jamais, il est essentiel de comprendre les raisons du déclin des espèces animales et végétales pour les protéger ainsi que l'avenir de la vie humaine.

Le 26 septembre 2016, la grenouille arboricole aux membres marginaux des derniers Rabbs est décédée dans le jardin botanique d'Atlanta. Son nom était Toughie. L'espèce vivait au Panama avant de s'éteindre à l'état sauvage en raison de la destruction de son habitat et de la maladie des amphibiens, le champignon chytride. Le Guardian a écrit un article intéressant l'année dernière qui a souligné à quel point l'extinction d'une espèce de grenouille retient peu l'attention des médias. Si cette seule espèce de grenouille est examinée dans le contexte du déclin des populations d'amphibiens et de la crise d'extinction de masse décrite par les chercheurs en 2015 dans un article dirigé par Mark Williams de l'Université de Leicester, intitulé «La biosphère anthropocène», de nombreuses autres espèces pourraient devenir le dernier du genre en raison des actions humaines. Si les grenouilles ne font pas la une des journaux, on pourrait s'interroger sur les autres espèces, par exemple les lions admirés de tous, montrés dans les livres et les films pour enfants, et les bouchons de spectacle dans le zoo. Cependant, ce que la plupart des gens ne savent pas, c'est qu'à l'état sauvage, la population de lions a diminué d'environ 43 pour cent entre 1993 et ​​2014 (Liste rouge de l'UICN).

Comme les humains et la nature sont inextricablement liés et que les gens dépendent des plantes, des animaux et des micro-organismes qui fournissent des services écosystémiques importants, il est vraiment important de trouver des moyens d'atteindre l'esprit et le cœur de tous et de créer une meilleure compréhension de la nature et de perte de biodiversité signifie.


Mars pour la science, 2017

Il est clair que la science seule ne fera pas l'affaire. Ce qui est prometteur, c'est la révélation des processus qui influencent les politiques via Internet et les médias sociaux. Il a un pouvoir plus fort que jamais, faisant ressortir ce qui est resté longtemps caché et facilitant l'analyse des données, des interactions et des flux d'informations de manière ahurissante.

Le rapport WWF Living Planet 2016 présente un exemple d'approche intégrée du paysage pour aider à concilier des objectifs concurrents de développement économique et de durabilité environnementale. Le lac Naivasha est la deuxième plus grande masse d’eau douce du Kenya qui soutient une importante industrie horticole, représentant environ 70 pour cent des exportations de fleurs coupées du Kenya, ainsi qu’une industrie de la pêche, un secteur en croissance du tourisme et des maisons de vacances, et des industries laitière et bovine. Le lac abrite une population humaine croissante et est reconnu pour sa riche biodiversité. Une grave sécheresse en 2009 a été un signal d'alarme pour développer une approche intégrée de la gestion des ressources naturelles. Des parties prenantes autrefois antagonistes se sont réunies pour développer une vision commune du bassin du lac Naivasha, et ce processus a été soutenu par un engagement politique. Cela a conduit à un plan d'action qui comprenait un système de paiement pour les services environnementaux dans lequel les parties prenantes dans les parties inférieures des bassins versants offrent de petits paiements incitatifs aux petits exploitants en amont pour la mise en œuvre de bonnes pratiques d'utilisation des terres.

Un autre exemple inspirant est que Paris transforme les terrains de jeux scolaires en espaces publics verts dans le cadre de la stratégie de résilience des villes. La première étape consiste à retirer le béton et l'asphalte, à utiliser des matériaux plus durables, de la verdure et de l'eau dans les cours d'école et à les utiliser comme programme éducatif pour les enfants sur le changement climatique. La deuxième étape consiste à ouvrir 600 000 mètres carrés de cours d'école au public.


Peinture murale à la gare routière de Playa del Carmen, Mexique

En mai 2015, le WWF-Hong Kong a lancé un projet de découverte de la biodiversité dans les zones humides de Hong Kong. Avec l'aide de nombreux experts et citoyens scientifiques bénévoles, le nombre d'espèces végétales et animales recensées dans cette zone est passé à plus de 2 050. Ce projet a contribué à sensibiliser le public à la biodiversité dans l’une des zones les plus urbanisées du monde et des points chauds de la biodiversité et contribue à la gestion future de la zone. Le projet a été financé par HSBC, qui finance le travail de conservation des zones humides du WWF depuis 1999, dans la conviction que le développement économique doit être soutenu par la santé de l’écosystème et des ressources du monde.

Un exemple qui montre comment la nature peut faire partie de la vie des citadins est le Island Bay Marine Education Centre à Wellington, en Nouvelle-Zélande. La ville est située sur une presqu'île et possède une réserve marine le long de sa plage, à 6 kilomètres du centre-ville. La réserve rapproche la nature des citoyens et beaucoup, y compris le maire, parlent avec passion des liens avec la nature et de la protection de la mer et du milieu marin (Beatley, 2014).

Comment chacun de nous peut-il contribuer à changer l’équilibre?

À une époque où nous voyons souvent que les disciplines scientifiques se spécialisent, les leçons d'Alexander Von Humboldt pour comprendre la nature de manière holistique sont aussi pertinentes aujourd'hui qu'elles l'étaient au XIXe siècle.

La restauration du cycle naturel et des fonctions écologiques du sol, de l'eau et des nutriments est essentielle, ainsi que de nouvelles façons de mesurer le développement au-delà du PIB, en captant la valeur de la nature. Comment ce lien avec les villes du monde?

Faire la transition vers un modèle économique en équilibre avec la nature nécessite une solide connaissance et compréhension des liens entre le bien-être environnemental et la qualité de la vie urbaine, le développement économique, le changement climatique, ainsi qu'une surveillance continue de la biodiversité et des écosystèmes et de leurs services au tous les niveaux, dans et autour des villes.

Les vastes espaces verts que l'on trouve dans de nombreuses villes font souvent partie d'un réseau intégré qui les relie aux forêts et à d'autres écosystèmes naturels éloignés de la ville. Pour assurer cette interconnectivité au niveau de la gouvernance, les autorités locales ont beaucoup à gagner lorsqu'elles poursuivent la protection et la gestion des ressources naturelles et l'aménagement du paysage, créant de multiples avantages pour les citoyens.

La City Parks Alliance aux États-Unis est une merveilleuse initiative nationale qui montre que les dirigeants des villes s'intéressent de plus en plus à la création d'un espace pour la nature dans les zones urbaines pour des raisons de santé, d'économie et d'environnement.

Pour les urbanistes et les décideurs, il est essentiel de travailler à travers les disciplines et les services de la ville pour trouver un terrain d'entente pour intégrer des solutions fondées sur la nature dans la planification, la conception et le développement urbains. Cela commence par créer une meilleure compréhension des atouts naturels.

Des exemples intéressants, comme le Corporate Natural Capital Account, développé par le London Borough of Barnet, fournissent des preuves permettant de quantifier les avantages économiques, sociaux et environnementaux de ses actifs d'infrastructure verte. Ce récit montre l'énorme valeur des parcs et des espaces ouverts pour le bien-être des résidents. La valeur totale de ces avantages est estimée à plus de 1 milliard de livres au cours des 25 prochaines années, les coûts de leur maintien étant estimés à 72 millions de livres.

Les services écosystémiques doivent être pris en compte dans les processus de planification et de développement. Créer des moyens pour les citoyens urbains de comprendre leurs liens avec l'environnement naturel, tels que les centres éducatifs, les sentiers, les espaces de loisirs, les projets scolaires, les cartes des parcs et la biodiversité, augmente leur appréciation et leur volonté de devenir des gardiens de la nature dans et autour de leurs villes.

Des solutions qui allient écologie et économie, et des modèles commerciaux innovants qui créent de la valeur basée sur le potentiel des systèmes circulaires, inspirés de la nature, sont essentiels pour rétablir l'équilibre. Cela comprend la restauration des écosystèmes et des services écosystémiques endommagés, l'arrêt de la perte d'habitats prioritaires et l'expansion significative du réseau mondial d'aires protégées.

La mission la plus importante des générations actuelles et futures est d'opérer le virage qui dissocie le développement économique de la dégradation de l'environnement, pour créer un avenir en harmonie avec la nature. Les villes sont d'excellents endroits pour créer ce changement, car elles regorgent d'idées innovantes, d'opportunités commerciales et d'esprits créatifs. Nous devons devenir les gardiens de la planète, et comme le montrent la plupart des exemples ci-dessus, lorsque nous sommes en mesure de ramener la motivation et l'imagination pour protéger et restaurer la merveilleuse connectivité de notre monde naturel, de nombreuses opportunités se présentent.

van Ham, Chantal, Responsable du programme UE de l'UICN pour les solutions basées sur la nature. 2018. «Dans l'esprit de la nature». La nature des villes. 21 janvier 2018.

Beatley, Timothy, 2014, Blue Urbanism: explorer les liens entre les villes et les océans

Journée du dépassement de la terre, Réseau d'empreinte écologique, https://www.overshootday.org/

Milton Friedman 1962, Capitalism and Freedom, University of Chicago Press


Sauver les loups en les vaccinant aussi

À ce jour, EWCP a vacciné plus de 85 000 chiens. Cet effort fournit un tampon indispensable, mais ce n’est pas une solution en soi. The population of dogs continues to grow, and new dogs are constantly introduced to the area as people move their herds around and new litters are born. Scientists know that preventing disease outbreaks will require vaccinating the wolves as well.

In 2011, the EWCP team was given permission by the Ethiopian government to start a pilot program testing oral vaccinations for the wolves. They used a baiting strategy with an oral attenuated live vaccine, which has been used successfully in bait drops in the United States to eradicate rabies in coyote and raccoon populations, and in Europe among foxes. The protocol worked so well that they have used the same delivery vehicle for the past eight years. The vaccine is held within a packet hidden inside a hunk of goat meat as a wolf bites down, the vaccine coats the mucus membranes in its mouth and is absorbed into the animal’s system. Once delivered, it provides immunity for at least three years, though Marino notes that immunity likely lasts longer.

Team members on horseback distribute baits at night, an approach that minimizes stress on the wolves. Whenever a wolf takes the bait, a team member records the identity of the wolf and how much bait was consumed. During the initial pilot, the team trapped the wolves a few weeks later to find out what percentage of the pack had been vaccinated and thereby determine the efficacy of the strategy.

The team learned that if they could vaccinate just 40 percent of a family pack for rabies, with a focus on immunizing the breeding male and female, they could boost the survival chances of the family pack by as much as 90 percent. Some members may still succumb to the disease, but the pack as a whole will persist and rebuild its numbers.

Before EWCP started its pilot vaccination study, a rabies outbreak would wipe out anywhere from 50 to 75 percent of the wolf population in the region. But the most recent outbreak in 2014 told a different story: Less than 10 percent of the region’s wolves were killed by the disease. The combination of a rapid on-the-ground response by the team to vaccinate as many wolves as possible when the outbreak struck, as well as previous vaccination efforts that had provided immunity for a subset of the wolves, mitigated the impact of the recent outbreak.

In the wake of this powerful proof of concept, the Ethiopian government signed an agreement allowing EWCP to launch their first full-scale oral vaccine campaign in the summer of 2018. Aimed at all six remaining wolf populations, the program places a special focus on immunizing the breeding male and female of the family packs in each population.

Moving from a pilot program tested over several years to a full-scale rabies vaccination campaign is a major milestone in the team’s 30-year effort to conserve the world’s most endangered canid. The newly launched oral vaccination plan will provide an even more robust buffer between the wolves and the catastrophically deadly disease that threatens their future.

In an August 2018 announcement, EWCP noted that the first five wolf packs were vaccinated using the new strategy. "The SAG2 vaccine, successfully used to eradicate rabies from wild carnivore populations in Europe, now raises hopes for the survival of one of the rarest and most specialized carnivores in the world," they wrote in the announcement. Over the next three years, the team will expand the vaccination campaign to all six wolf populations in Ethiopia, some of which number only a handful of individuals, enhancing their chances of survival in a changing world.

"We now know that preemptive vaccination is necessary to save many wolves from a horrible death and to keep small and isolated populations outside the vortex of extinction,” says Sillero. “I wholeheartedly celebrate the team’s achievement."

Meanwhile, EWCP is also devising a plan for ending distemper outbreaks. Though an oral vaccination for canine distemper doesn’t exist, injectable vaccinations do. In 2016, a distemper vaccine for Ethiopian wolves was proven safe, but there is no room for error with such a critically endangered species. Extensive trials are still ongoing, and the team is currently expecting lab results that will help determine whether or not the distemper vaccination program will move forward.

"Our expectation is that the government will allow CDV vaccinations in the future, at least in response to verified CDV epizootics among wolves," says Marino.

The journey to save this charismatic species has been a long one, says Sillero, who has spent many sleepless nights over the past 30 years tracking wolves in frigid conditions. "But then in wildlife conservation there are seldom any quick fixes. We have gone through the hurdles to allay the fears of those that were concerned with vaccination interventions and gained their trust and support," he says, with the resolve of someone unlikely to be discouraged by even the highest of hurdles. "With regular preventive vaccination we will hopefully reduce the wild population oscillations observed as a result of disease outbreaks, and render the last six wolf populations more resilient to local extinction."

The presence of the Ethiopian wolf in the highlands is evidence of a healthy ecosystem, and the species is an ideal animal to act as an emblem for conservation in Ethiopia. An apex predator that is at once familiar and mysterious, the wolf is a compelling species with which many people feel a connection, as proven by the profoundly dedicated staff at EWCP. With the help and cooperation of local communities, the team will continue working to ensure that this elegant canid remains in its rightful place in the highlands indefinitely.

This story originally appeared in bioGraphic, an online magazine about nature and sustainability powered by the California Academy of Sciences. It is republished with permission here.


What about the animals caught in the Amazon rainforest fires?

By Ashitha Nagesh
nouvelles de la BBC

It's believed about three million different species of plant and animal - one in 10 of all the species in the world - live in the Amazon.

This has been the worst year for Amazon fires since 2010.

At the time of writing, Brazil's space agency Inpe reports that there have been almost 85,000 fires in the rainforest so far.

So what does this mean for the many animals who call the Amazon home?

Some animals may be able to escape. Large mammals, such as jaguars, stand the best chance of getting away because they are able to run fast enough to get away from the fire in time.

But many other animals will be killed almost straight away.

Dr Claudio Sillero, professor of conservation biology at the University of Oxford, tells BBC News that he's particularly concerned about the smaller creatures in the forest: "They don't stand a hope in hell."

"Different groups of animals will fare differently," he says. "But we really need to worry [about] amphibians, reptiles and invertebrates. They live in microhabitats, and if these microhabitats get hit by fire then they will disappear completely, and these animals will die."

Their offspring are at risk too: "Their eggs also need to be kept damp - but [in fire] the eggs will be quickly cooked."

This, he adds, could cause some species to go extinct.

Then there are the Amazon's many small and slow mammals, such as the sloth. Dr Sillero says these animals "tend to panic in the presence of fire, and are more likely to suffer direct mortalities".

Birds face similar risks, he adds. While individual birds may be able to fly away and find safety, to do so they will need to abandon their chicks and eggs.

Paul Rosolie, an American author and conservationist, has seen this first-hand. Last week, he posted footage on Twitter that he had taken of fires in the Amazon while working in the forest in July.

"What's horrible is, and people don't realise, that all these animals are being cooked alive," he tells BBC News. "Baby birds in their nests, snakes, frogs. the monkeys go running for it, but this is the only place these animals have to live."


Voir la vidéo: Vers la fin des négociations annuelles: La guerre des prix se fait sur le dos des agriculteurs (Juin 2021).