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Comment dresser un chien d'agilité à courir avec un maître physiquement limité


Kristin est un instructeur d'agilité canine et compétiteur avec 20 ans dans le sport.

Limitations physiques et agilité

À chaque épreuve d'agilité, nous voyons des maîtres courir leurs chiens malgré des limitations physiques. Certains manutentionnaires luttent contre les articulations qui ne fonctionnent plus sans douleur. D'autres luttent contre le cancer. D'autres encore souffrent de maladies chroniques comme une fonction pulmonaire diminuée ou des problèmes cardiaques.

Bien que tous ces handlers soient applaudis pour avoir continué à concourir dans notre sport, il ne fait aucun doute que certaines équipes rencontrent plus de succès que d'autres. Les équipes dans lesquelles le chien est formé pour prendre le relais là où les capacités de l'homme laissent tomber ont tendance à avoir plus de succès. Des compétences formées, y compris le travail à distance indépendant, des repères directionnels stricts et une compréhension plus approfondie des commandes vocales aident le partenaire canin à naviguer dans un parcours sans le partenaire humain physiquement à proximité. Je fais partie de ces manutentionnaires et j'ai appris à entraîner mes Shelties à prendre le relais là où je dois physiquement m'arrêter.

Quand j'ai eu ma première Sheltie, Aslan, il y a 14 ans, je savais déjà que la greffe de rein que j'avais depuis 30 ans commençait à échouer. Je savais qu'il y avait une chance que je commence à perdre mes capacités physiques au cours de la carrière d'Aslan, alors j'ai développé une stratégie d'entraînement pour nous deux. Au fur et à mesure que j'entraînais Aslan, j'ai commencé à étudier où Aslan pouvait prendre le relais pour moi à distance afin que je puisse courir moins (ou même trotter) tout en réussissant. Ici, je vais décrire le système que j'ai utilisé avec Aslan et que j'ai continué et amélioré avec mes autres Shelties.

Ce système nécessite non seulement de bonnes compétences de maniement et un bon timing, mais aussi une excellente formation. La patience et la constance sont indispensables pour entraîner un chien à courir de manière autonome à distance et à écouter les signaux verbaux au lieu de compter sur le corps du maître pour obtenir des signaux physiques et des conseils. Comme je ne peux pas toujours être là pour aider mes chiens tout au long d'un parcours, ils doivent apprendre à négocier seuls les virages serrés et la discrimination d'obstacles, parfois avec un peu plus de ma part que mes signaux verbaux.

Lorsque vous entraînez un chien à travailler à distance, n'oubliez pas de toujours garder votre chien aussi enthousiasmé que possible par l'agilité. J'insuffle de l'énergie à mon entraînement, malgré le fait que je ne bouge peut-être pas beaucoup. J'ai une voix très excitée et un sentiment d'urgence dans les mouvements que j'utilise. Je trouve les meilleurs facteurs de motivation pour mon chien et je les utilise généreusement. Mon chien doit vraiment vouloir faire de l'agilité. Puisque je veux éliminer le plus possible la course à pied de ma part, je recherche le dynamisme et l'initiative de mon partenaire canin. Je développe cela chez mes chiens en rendant le sport amusant à tout moment. La meilleure partie de la journée de mes chiens est de faire de l'agilité avec maman!

Certains des éléments les plus importants de la formation d'un chien à travailler avec un maître physiquement limité comprennent des signaux directionnels stricts, un entraînement à distance et une solide compréhension des signaux verbaux. Voici comment chaque composant aide le chien à faire le travail lorsque le manieur ne peut pas être là.

Indices directionnels

Les signaux directionnels incluent (mais ne sont pas limités à) En dehors, Ici, un sélecteur latéral (ou Gauche et Droit), et Continue ou Droit. Regardons chaque repère directionnel séparément.

En dehors

Le En dehors cue signifie toujours «travailler loin de moi à une distance parallèle». En dehors ne veut pas dire «aller droit». Il y a généralement un virage vers la ligne du chien lors de l'exécution de la En dehors. Un bon exemple d'un En dehors serait un grand moulinet (voir la figure 1). Si vous devez rester près des sauts un et trois du moulinet, le En dehors le saut serait le saut numéro 2.

Mon signe de la main pour le En dehors est un bras entièrement étendu. Mon chien, avec le temps, peut même apprendre que lorsque mon bras est droit, je veux dire à une distance plus éloignée que lorsque mon bras est éloigné de mon côté, par exemple à un angle de 45 degrés.

En dehors est une partie importante de la formation d'un chien à travailler avec un manieur physiquement limité, car cela permet au chien de travailler à distance tandis que le manieur peut trotter ou marcher sur le parcours.

Ici

Ici signifie se tourner vers le manieur et prendre tout obstacle que vous y trouverez. Cette commande est souvent utilisée dans des séquences plus serrées où le chien doit entrer chez le manieur, pas loin. Un signal de la main cohérent pour Ici aidera également le chien à lire le signal, même à distance. Ici peut être utilisé lors des croisements avant, ce qui signifie toujours se tourner vers moi et emporter tout ce que vous y trouvez. Dans le moulinet de la figure 2, vous pouvez voir que le saut n ° 3 est un "Ici"obstacle.

Cue de commutateur latéral

Parfois appelé un signal d'interrupteur de plomb, c'est un autre composant pour entraîner un chien à travailler avec un manieur handicapé. Dans ce signal, le chien apprend à se détourner du manieur et à prendre l'obstacle qui s'y trouve. Cette queue est presque toujours utilisée avec une croix arrière et devient un incontournable pour les manieurs se trouvant bien derrière leurs chiens.

Un chien qui court sur sa laisse droite vers un saut peut entendre un manieur, qui est derrière lui, crier le signal et la voir lancer un signe de la main (souvent le bras opposé au chien) pour indiquer l'interrupteur latéral. Le chien à ce moment prend la laisse gauche et prend l'obstacle qui s'y trouve. (voir la figure 3)

Si un manieur souhaite encore plus de contrôle à distance, le chien peut être entraîné à tourner Gauche ou Droit sur un signal verbal. Certains gestionnaires ont du mal à donner un signal gauche ou droit à la volée, et ils feraient peut-être mieux de s'en tenir à un sélecteur latéral unique.

Continuez (ou tout droit)

De nombreux gestionnaires utilisent Aller ou Continue pour signifier que le chien doit prendre le prochain obstacle le plus évident qui est "en quelque sorte" devant lui. L'obstacle peut être en ligne droite par rapport au chien ou il peut avoir besoin d'arc pour le trouver. Je trouve cette direction trop vague pour mes chiens et j'entraîne une queue plus spécifique. Pour les chiens formés pour le maître physiquement limité, le Aller ou Droit le signal peut signifier prendre l'obstacle qui se trouve en ligne droite et directe devant le chien. je trouve Droit pour être extrêmement pratique pour le travail à distance. Si mon chien court à distance et voit trois sauts près l'un de l'autre, je peux facilement lui envoyer le bon en lui donnant le bon signal. (voir la figure 4)

Conseils pour la formation des repères directionnels

Je ne saurais trop insister sur l'importance de m'assurer que le signal directionnel provenant de votre bouche est le signal que le chien a besoin d'entendre. Je regarde toujours la ligne du chien quand je marche sur un parcours, pas ma ligne, pour déterminer les signaux que je dois appeler sur le parcours. Ce qui peut ressembler à un signal direct pour moi dans ma position sur le parcours peut en fait être un signal de changement de côté pour le chien. Une bonne compréhension des pistes et de la façon dont vos signaux directionnels les affectent peut grandement améliorer la capacité de votre chien à naviguer avec précision sur un parcours.

Vous pouvez combiner certains des signaux directionnels lorsque vous envoyez un chien sur un parcours. Par exemple, si vous voulez que votre chien change de laisse, puis se tourne brusquement vers vous pour un wrap, vous pouvez donner votre signal de changement latéral, puis votre signal de wrap. Ce combo dit au chien de changer de laisse, puis d'enrouler le saut. Changer et En dehors fonctionne tout aussi bien, envoyant le chien à un obstacle lointain après qu'il ait changé de laisse. Les signaux directionnels qui ne peuvent pas être utilisés ensemble sans causer de confusion sont En dehors et Ici, par exemple.

L'utilisation de signaux directionnels incorrects ou l'appel accidentel de mauvais signaux directionnels peut perturber votre chien et lui faire perdre sa compréhension des signaux. Faites attention à ce qui sort de votre bouche lorsque vous courez un chien. La seule façon pour les chiens de vraiment comprendre vos signaux est d'être complètement cohérent avec eux. Même quelques glissades peuvent être source de confusion et tout le système peut commencer à échouer. Il faut du temps pour former un chien à des signaux directionnels sûrs et fiables. La patience est la clé pour atteindre ce niveau de formation.

Rappelez-vous également que le chien doit savoir où aller avant quoi emporter. Donnez toujours le repère directionnel avant le nom de l'obstacle. Si votre chien est particulièrement rapide, vous constaterez peut-être qu'il n'est pas temps de donner autre chose que des signaux directionnels. Souvent, dans les cours Jumpers, je n'utilise que des repères directionnels et je n'appelle pas les noms d'obstacles. Après tout, ce sont presque tous des sauts.

Formation à distance

En plus des directions fortes, la distance est également essentielle pour entraîner un chien à surmonter les limites du maître. Un bon manieur peut regarder par-dessus un parcours et savoir où envoyer le chien au travail sans le maître à proximité et où sur le parcours le maître doit être proche pour que le chien traverse des séquences serrées ou difficiles. J'examine les plans de parcours avant de parcourir le parcours pour avoir une idée de l'endroit où je peux envoyer mon chien et où je peux le retrouver pour l'aider à traverser les endroits les plus difficiles. Je peux ensuite trotter d'une zone difficile à une zone difficile, laissant mon chien sortir et travailler les sections plus larges et plus faciles du parcours. (voir vidéo ci-dessus)

La distance est entraînée avec des signaux directionnels et des performances d'obstacles individuelles. Le timing est critique lors de la distance de travail. Un chien veut naturellement se retourner vers le maître. Sans un signal verbal précoce, un signe de la main, une épaule et même une certaine aide au mouvement vers l'avant pour rester à distance, un chien peut facilement rater un obstacle.

Plus la distance est grande, mieux c'est. Pour moi, pouvoir travailler à une distance de 30 à 50 pieds est suffisant. Je discuterai plus en détail de la façon de s'entraîner à distance dans les deux prochains articles de la série.

Indices verbaux

La voix devient beaucoup plus importante lorsque l'on cherche à entraîner un chien à travailler avec une personne physiquement limitée. Il y a des moments pendant une course où un manieur peut se mettre si loin derrière un chien que presque tout ce qui reste pour envoyer le chien au bon obstacle est un signal verbal. En tant que tel, le chien doit être entraîné à s'appuyer davantage sur les signaux verbaux, et le conducteur doit également être formé pour donner des signaux verbaux précis et opportuns.

Les chiens regardent quatre signaux du conducteur lorsqu'ils décident où aller sur un parcours. Le mouvement vers l'avant, les épaules, les signaux de la main et la voix sont pesés par le chien sur le parcours, mais ils ne sont pas tous égaux. Un chien vert s'appuiera plus fortement sur le mouvement vers l'avant d'abord, puis sur les épaules, puis sur les signaux de la main et enfin sur les signaux verbaux. Le signal verbal est le plus faible de tous. Pour cette raison, nous devons former un chien à considérer le signal verbal comme égal ou plus influent que les autres.

Cette formation prend du temps. Le manieur enseigne au chien par entraînement de modèle, entraînement à la cible ou en utilisant un jouet comme cible pour courir jusqu'à un point dans une séquence pendant que le manieur supprime d'abord le mouvement vers l'avant, puis les épaules et même le signal de la main de l'équation. Cela laisse le chien courir vers la cible ou à travers le modèle avec seulement les signaux verbaux du manieur dirigeant le chien. (Encore une fois, ces étapes de formation seront précisées dans les autres articles de la série. Voir ci-dessous pour les liens.)

Vous pouvez également entraîner un chien à répondre à différents schémas de saut uniquement par la voix. On peut apprendre à un chien à faire un 270 à distance avec des signaux verbaux et des signaux corporels à distance Les serpentines, les enveloppements, les fils, les dos et les moulins à vent sont d'autres exemples de modèles de saut qui peuvent être enseignés en pesant plus lourdement les signaux verbaux que les signaux physiques. Remarque: les signaux manuels de distance, les signaux d'épaule et de mouvement vers l'avant sont toujours un MUST et ne doivent pas être ignorés ou inutilisés. La cohérence des signaux de la main est aussi importante que la cohérence des propos verbaux. Les signaux manuels jouent un grand rôle dans le travail à distance, et les signaux manuels doivent être grands et faciles à voir. Apprendre à un chien à peser lourdement un signe de la main est un énorme avantage.

Encore une fois, le timing est essentiel. Un mauvais timing est souvent la chute des manutentionnaires qui tentent d'obtenir des repères de distance et de direction. Le chien a besoin de savoir bien à l'avance où il se dirige, et un signal verbal précoce mais correctement chronométré permet que cela se produise. Les maîtres qui donnent des signaux tardifs (verbaux et physiques) font ralentir leurs chiens. Même à distance, l'agilité est une question de vitesse, pas de lenteur.

Plus de conseils

Voici plusieurs autres choses qu'un chien doit savoir pour faire preuve d'agilité avec un manieur handicapé physique:

- Contacts statiques: Entraînez le chien à s'arrêter au bas de chaque contact et à maintenir le contact jusqu'à ce qu'il soit relâché. Cela donne à un manieur handicapé physique le temps de marcher ou de trotter en position pour la prochaine section du parcours. Avec trois contacts (bascule, dogwalk, A-frame) et dans certains endroits la table, cela permet au manieur de nombreuses occasions de rattraper ou de devancer le chien. Les manieurs en manque d'endurance peuvent profiter de ces temps pour reprendre leur souffle et gagner de l'énergie.

- Sorties: De longues avances peuvent être un grand avantage pour un manieur handicapé physique. Les sorties de plomb peuvent être utilisées à partir de la ligne de départ, de la table ou même des contacts statiques.

- Performance d'obstacle indépendante: Être capable de s'éloigner latéralement d'obstacles plus longs tels que la passerelle, les bâtons de tissage ou même le cadre en A tout en faisant confiance au chien pour donner une performance constante est un must pour toute équipe à mobilité réduite. Cela peut économiser des verges sur la ligne de course du manieur, aidant le manieur à être présent pour les sections plus difficiles du parcours.

- La vitesse: N'ayez pas peur de la vitesse. La vitesse d'un chien peut le propulser à une distance plus éloignée et donc de plus grandes opportunités pour le manieur. Adoptez la vitesse et ne vous entraînez pas pour un chien plus lent. Un chien plus rapide permet également à un manieur de prendre plus de temps sur les points statiques (contacts, tables) et de sortir de ces obstacles sans dépasser le temps de parcours. La vitesse est un ami pour le manieur physique limité. Utilise le.

- Espaces ouverts: N'ayez pas peur d'envoyer un chien dans des espaces ouverts au bord d'un parcours pour vous donner le temps de vous mettre en position pour gérer une section difficile. Souvent, vous pouvez retarder un signal directionnel et laisser le chien courir dans des zones ouvertes avant de le rappeler lors d'un saut et dans une section de parcours difficile où votre présence est nécessaire. Bien que vous utilisiez du temps, vous aurez probablement la précision nécessaire pour vous qualifier.

L'agilité est possible pour tous

Il ne fait aucun doute que les maîtres physiquement limités peuvent avoir du succès avec leurs chiens - même un succès de haut niveau - s'ils sont prêts à devenir de grands entraîneurs. Il faudra beaucoup de détermination et une volonté de consacrer des heures et des heures de formation supplémentaire, mais cela peut être fait. En développant un système où le chien apprend à accomplir des tâches d'agilité à distance avec des signaux physiques limités du manieur, les deux membres de l'équipe peuvent profiter de courses d'agilité épanouissantes, rapides et passionnantes.

La série Distance

Il s'agit de l'article un de la "Série Distance". Vous pourriez également être intéressé par le deuxième article, «Comment entraîner le directionnel extérieur en agilité», le troisième article, «Comment entraîner les directions droite, ici et latérale» ou «La vérité sur la gestion de la distance et les défis d'agilité d'aujourd'hui », qui examine s'il est possible pour ceux qui sont physiquement limités de relever les défis à l'euro rencontrés dans l'agilité d'aujourd'hui.

Les trois articles "Distance Series" ont été révisés à partir d'une série que l'auteur a écrite pour le magazine Clean Run en 2009.

Skipper le 09 juillet 2016:

Excellent article ... l'a trouvé très encourageant.

Gail D le 17 mai 2016:

Excellent article! J'ai 63 ans et je dirige mon premier chien d'agilité, Possum, un jeune de 14 ans en Colombie-Britannique. Nous sommes ensemble depuis 5 ans. Il est toujours très rapide et nous ne sommes pas bons avec la distance. Votre article m'a fait comprendre que je manquais d'indices verbaux. J'en aurai vraiment besoin pour mon enfant, Quill qui arrive.

Kristin Kaldahl (auteur) le 17 mai 2016:

Merci Kody !! Je n'utilise pas non plus la gauche ou la droite. Je l'ai essayé, mais cela me dépassait. :) Je forme une enveloppe gauche et droite. Je me bats encore avec ça. J'espère couvrir cela dans l'un des prochains articles. Merci d'avoir commenté.

Kody le 17 mai 2016:

Excellent. Je ne suis pas handicapé cependant, je suis un manieur plus lent avec un chien très rapide. J'utilise la plupart des signaux que vous utilisez, mais je ne savais pas trop où se situer «ici». Mon entraîneur m'a demandé pourquoi je n'utilisais pas la gauche ou la droite dans certains cas ... maintenant je comprends pourquoi.


"Un seul esprit" avec votre chien

À son meilleur, l'agilité du chien est une coopération transparente entre le chien et le maître - il semble qu'ils ne font qu'un. De l'extérieur, ça a l'air facile! La connexion d'être «OneMinded» est également au cœur de la méthode OneMind Dogs. Le chien est dirigé vers les lignes de course correctes par le manieur en utilisant le bon langage corporel. Le chien suit les sept éléments essentiels suivants: les mouvements, la position, les yeux, la poitrine, les pieds, les bras et les commandes vocales du conducteur. Une fois que vous avez compris comment le chien réagit naturellement à ces éléments et que vous savez comment les utiliser correctement, vous pouvez obtenir des résultats incroyables avec votre chien. Il est possible de terminer un cours en douceur et rapidement, avec vous et votre chien dans un état parfait de «OneMind».

Notre mission est de donner une vie heureuse aux chiens en aidant les gens à devenir des propriétaires de chiens incroyables. Nous sommes passionnés par l'augmentation de la compréhension mutuelle entre le chien et le propriétaire, rendant la vie ensemble plus agréable pour les deux.


Que se passe-t-il dans un cours d'agilité pour chien?

Un cours d'agilité canine peut comporter de nombreux obstacles différents. Il y a un total de 15 différents obstacles reconnus par l'AKC qui peuvent être utilisés dans les compétitions, mais nous ne parlerons que de quelques-uns des plus faciles que vous pouvez construire chez vous.

Avec une recherche rapide sur Internet, vous pouvez trouver de nombreuses instructions sur la façon de créer votre propre cours, mais celles-ci peuvent parfois être trop coûteuses ou prendre du temps. CVCA comprend à quel point le temps de qualité avec votre animal est important, nous voulions donc dresser une liste de ce que nous considérons comme les obstacles les moins chronophages à construire.

Avant de commencer, assurez-vous d'avoir une scie à tirer, une perceuse avec différentes tailles de foret, un foret, un marteau, un ruban à mesurer, un bloc de bois et beaucoup de la tuyauterie et des connecteurs en PVC.

Saut de barre

Le saut de barre est probablement l'un des obstacles les plus simples à construire. En fonction de la taille de votre chien et de l’intention ou non de l’entraîner à la compétition, vous devrez suivre les normes de hauteur de l’AKC pour les sauts.

Si vous créez les barres pour le bénéfice de l'exercice de votre chien (elles sont idéales pour développer les muscles de leurs hanches, en particulier pour les races qui font face à des problèmes de hanche en vieillissant), vous pouvez les configurer à la hauteur qui convient le mieux à votre animal. . Nous avons constaté que ces instructions de bricolage fonctionnaient le mieux pour nous lors de la mesure des longueurs de PVC.

Tisser des poteaux

L'un des obstacles les plus impressionnants pour les chiens de garde est probablement les piquets de tissage. Ils sont également l'un des plus difficiles à apprendre, donc avoir un appareil à la maison est presque une nécessité. Heureusement, ils sont faciles à assembler!

Cet obstacle exigera de la patience avec votre chien, mais il est excellent pour aider son agilité et son équilibre globaux. Nous adorons cette configuration et avons pensé qu'elle était plus facile à construire que la plupart des autres instructions que nous avons trouvées là-bas!

Bascule

Ensuite, nous avons une balançoire facile à faire soi-même. Une fois de plus, vous aurez besoin de tuyaux en PVC coupés à des longueurs spécifiques (nous avons utilisé cette vidéo pour construire le nôtre), ainsi que d'une planche en bois pour créer la bascule réelle. Il est essentiel de suivre les instructions pour cet obstacle particulier, car vous voulez que la sécurité de votre chien passe en premier.

C’est aussi un excellent obstacle pour améliorer l’équilibre et la confiance de votre chien. Si vous parvenez à suivre cette partie d’un cours, vous vous sentirez beaucoup plus confiant pendant le reste.

Table de pause

Pour cet obstacle du parcours d'agilité de chien, nous ne ressentons même pas le besoin de vous relier à un ensemble d'instructions (mais ici, elles sont juste au cas où) car c'est si simple à créer. Tout ce dont vous avez besoin est un carré de bois de 36 pouces avec une surface antidérapante de 3 pouces de hauteur. Vous pouvez toujours utiliser de la colle à bois et empiler quelques couches de contreplaqué ensemble pour obtenir la bonne hauteur.

Une fois que vous avez cela, déterminez la classe de taille de votre chien et construisez une base solide proportionnelle à sa taille. Dans les compétitions, les hauteurs standard sont de 8, 12, 16, 20 et 24 pouces. Si votre chien connaît déjà la commande «rester», cet obstacle sera un jeu d'enfant.


Comment dresser un chien d'agilité à courir avec un maître physiquement limité - animaux de compagnie

Pour les prochains mois, ma mission est de vous convaincre d'essayer une nouvelle forme de sport canin appelée agilité canine. Les Setters anglais sont des athlètes et sont donc bien adaptés au sport. Ce mois-ci, je vous présenterai le sport, puis dans les prochaines chroniques, je décrirai certaines techniques d'entraînement que j'ai trouvées fructueuses.

Qu'est-ce que l'agilité des chiens au monde? L'agilité ressemble un peu au saut d'obstacles équin où le chien prend la place du cheval et le manieur remplace le cavalier. Pour l'œil non éduqué, il semble que le cavalier soit tombé et essaie maintenant désespérément d'attraper son coursier! En fait, le chien court sur un parcours d'obstacles composé de barrières pour sauter, de tunnels à traverser, de piquets tressés pour slalom, d'une passerelle à traverser, d'un A-frame à l'échelle, d'une balançoire pour basculer, etc. Le travail du manieur consiste à aider le chien à exécuter tous les obstacles correctement et en toute sécurité dans l'ordre qui a été prescrit par le juge. Chaque parcours a un temps prédéterminé (le temps de parcours standard ou SCT) pendant lequel les obstacles doivent être exécutés. Il n'y a pas de modèles de cours standard. Chaque cours offre une expérience nouvelle et passionnante. Le gagnant est le chien le plus rapide qui termine le parcours avec le moins de fautes de parcours (points déduits pour avoir mal exécuté un obstacle ou avoir couru des obstacles dans le désordre.) En agilité, le chien court le parcours sans laisse. En fait, dans la plupart des organisations d'agilité, les chiens courent «nus» - sans laisse ni collier.

Vous vous demandez peut-être ce qui a jamais possédé les humains pour concevoir un sport aussi diabolique? L'agilité a commencé il y a environ 20 ans et connaît actuellement la plus forte croissance de participation de tous les sports canins à travers le monde. Je ne sais pas grand-chose sur l'histoire. Eh bien, voici comment tout a commencé. En 1977, John Varley, membre du comité des expositions du célèbre Crufts International Dog Show, a été chargé de trouver quelque chose pour divertir les spectateurs pendant les temps morts entre les événements dans l'arène principale. Étant donné que Varley avait de l'expérience avec le saut d'obstacles, il pensait qu'une sorte de compétition de saut à chiens aurait un attrait pour les spectateurs. S'il savait comment présenter son «agilité», il avait besoin d'une personne expérimentée dans le dressage de chiens pour concrétiser son idée. Ainsi, il a approché Peter Meanwell de Lincoln, en Angleterre, qui a fourni les connaissances pratiques nécessaires pour mettre en scène la première démonstration d'agilité à Crufts en février 1978. Les spectateurs ont adoré regarder les chiens courir, sauter, plonger et grimper. L'activité était si populaire que dans un court laps de temps, des compétitions d'agilité ont commencé à se développer en Angleterre. En 1979, le Kennel Club (Royaume-Uni) a introduit un ensemble de règlements d'agilité pour normaliser l'équipement utilisé garantissant la sécurité des participants canins. Après avoir observé l'agilité à l'anglaise, Kenneth Tatsch est retourné au Texas et a fondé la United States Dog Agility Association (USDAA) en 1986. L'agilité USDAA était et est toujours très similaire à la version britannique. Charles Kramer a créé le National Club for Dog Agility (NCDA) en 1987, un type d'événement très différent. L'agilité NCDA a ensuite été reprise par le United Kennel Club (UKC). L'USDAA, en collaboration avec Pedigree, a organisé le Grand Prix Pedigree of Dog Agility, la première compétition d'agilité attirant les meilleurs concurrents du pays en 1988 et a parrainé pendant de nombreuses années l'équipe nationale américaine qui a participé à des événements mondiaux. L'agilité en tant que sport a explosé aux États-Unis et au Canada au cours des 8 à 10 dernières années. Il existe actuellement six organisations qui sanctionnent les épreuves d'agilité ouvertes aux Setters anglais en Amérique du Nord - USDAA, le North American Dog Agility Council (NADAC), l'Australian Shepherd Club of America (ASCA), l'Agility Association of Canada (AAC), le AKC et UKC. Les essais USDAA et NADAC ont lieu aux États-Unis et au Canada. Chaque organisation donne sa propre tournure à l'agilité afin que les règles et règlements varient d'une organisation à l'autre (à l'exception du NADAC et de l'ASCA dont les règles sont les mêmes) offrant à l'exposant une gamme d'expériences d'agilité. Comme dans l'obéissance, il existe généralement trois niveaux de titres proposés par une organisation nécessitant des compétences novices, intermédiaires ou avancées. De nombreuses organisations proposent des compétitions dans différents jeux d'agilité ainsi que des cours standard.

Avant d'aller plus loin, je dois vous avertir que s'impliquer dans l'agilité peut être dangereux pour votre santé - c'est addictif !! Quand j'ai vu l'agilité pour la première fois, j'ai trouvé ça amusant, mais je n'allais pas m'impliquer dans un autre sport canin. Après tout, j'ai déjà fait de la conformation, de l'obéissance, du pistage et du travail de troupeau et de terrain. C'était avant que j'accepte d'entraîner à l'obéissance un Golden Retriever avec un problème de confiance. Étant donné que l'une des revendications des passionnés d'agilité est que cela renforce la confiance, je me suis inscrit à un cours d'agilité de début de 8 semaines juste pour améliorer la confiance du chien - je n'allais jamais concourir. Comment le dicton va-t-il? . Ne jamais dire jamais? Dix semaines plus tard, nous avons parcouru 200 miles pour participer à notre première compétition USDAA, et en 6 mois, je participais en Californie, en Oregon, à Washington et au Canada. Au cours des six dernières années, je me suis entraîné et concouru avec trois races différentes, dont un Setter anglais, et j'ai obtenu des titres dans toutes les organisations énumérées ci-dessus, à l'exception de l'UKC. L'année dernière, mon chien a eu la chance de terminer deuxième au classement général du 20 "Open au championnat nord-américain d'agilité canine et a été le 20" Open Jumpers Champion. J'ai également remporté le prix Agiliholic de mon club d'agilité local pour la personne la plus accro au sport, comme en témoignent les distances parcourues pour les compétitions!

Le défi de l'agilité est d'équilibrer vitesse et contrôle en négociant correctement les obstacles qui composent le parcours. Les cours des différentes organisations mettront l'accent différemment sur la vitesse par rapport au contrôle. NADAC et USDAA nécessitent un composant de vitesse plus important tandis que AKC et UKC sont plus orientés obéissance / contrôle. Par exemple, au niveau novice, les chiens doivent courir 2,25-2,75 verges par seconde sur le parcours en NADAC, 2 yps en AKC et 1,75-2,25 yps en UKC pour se qualifier. Au niveau le plus avancé, les chiens de la taille d'un setter doivent couvrir le parcours à 3,25-3,75 yps en NADAC, 3 yps en AKC et 1,7-2,0 yps en UKC. Dans l'AKC et l'UKC mais pas dans l'USDAA ou le NADAC, les chiens sont accusés de refus (s'arrêter en s'approchant d'un obstacle ou courir au-delà d'une entrée d'obstacle même si le chien franchit l'obstacle dans le bon ordre), même au niveau novice. Chaque organisation divise un niveau de compétence en hauteurs de saut. Les chiens concourent dans une catégorie de saut déterminée par la hauteur du chien au garrot. Les Setters anglais sautent 24 "dans toutes les organisations sauf AAC où ils sautent 26" (USDAA RULE CHANGE for 1999 a English Setter size dogs jumping 26 "). AKC diffère de toutes les autres organisations par le fait que les bâtons de tissage ne sont pas utilisés chez les novices, ce qui permet chiens de niveau inférieur pour concourir. Les épreuves d'agilité de l'AKC ne sont ouvertes qu'aux chiens enregistrés par l'AKC. Dans les autres organisations d'agilité, tout chien peut concourir. L'âge minimum pour les compétiteurs canins est de 6 mois pour l'UKC, 12 mois pour l'AKC et 18 mois pour Je pense personnellement que l'agilité est trop exigeante physiquement pour les chiens de moins de 18 mois pour concourir. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas commencer à vous entraîner avec un chiot, mais que les chiens ne devraient pas sauter de pleine hauteur avant qu'ils sont physiquement matures. Tout comme on a des saveurs préférées de crème glacée, j'ai des saveurs préférées d'agilité. J'aime mieux NADAC suivi par USDAA, avec AKC étant un tiers éloigné.

Avez-vous besoin d'un champion du concours d'obéissance pour commencer à entraîner l'agilité? En fait, avoir beaucoup d'expérience en compétition d'obéissance peut ne pas être avantageux. En agilité, les chiens doivent pouvoir travailler aussi bien à droite qu'à gauche du manieur - un concept qui pose souvent des difficultés initiales, mais pas insurmontables, avec les chiens de compétition d'obéissance. Les chiens doivent pouvoir s'asseoir, s'asseoir, venir rapidement lorsqu'ils sont appelés sans laisse et être capables de marcher de manière contrôlée sans laisse avant de commencer l'entraînement d'agilité. Le talonnage et les rappels de compétition ne sont pas nécessaires. Les chiens qui joueront au moins à récupérer, et ceux qui comprennent le ciblage peuvent également avoir un avantage. La formation initiale en agilité consiste à apprendre au chien à exécuter en toute sécurité les différents obstacles. Dans nos cours, nous présentons aux chiens des versions basses de la promenade pour chiens, du cadre en A, de la table et des sauts. Au fur et à mesure qu'un chien acquiert de l'expérience, nous élevons lentement les obstacles jusqu'à leur pleine hauteur de compétition. Un chien doit devenir physiquement et mentalement confiant dans sa capacité à négocier l'équipement en toute sécurité. Nous essayons d'obtenir les laisses et les mains des chiens le plus rapidement possible. Au début, nous employons des observateurs dont les rôles sont analogues à ceux utilisés dans l'enseignement de la gymnastique aux enfants. L'agilité est un sport dans lequel le chien doit assumer la responsabilité de ses actes. Le fait de se fier aux laisses peut entraîner une impuissance acquise lorsque le chien n'apprend pas quelles sont ses responsabilités et ne développe pas de coordination physique ou n'apprend pas à maintenir son équilibre. De plus, les laisses peuvent s'accrocher à l'équipement et provoquer des blessures. Plus vite le manieur développe le contrôle verbal, plus vite le chien progressera. À la fin de la formation d'obstacles de base, la phase suivante de la formation consiste à développer le «vocabulaire» de travail des signaux verbaux et corporels nécessaires pour diriger le chien sans laisse autour d'un parcours. Les chiens apprennent à répondre aux commandes verbales ou au langage corporel même lorsqu'ils courent à pleine vitesse à une certaine distance de leurs maîtres. Dans le sport de l'agilité, vous pouvez choisir à quel point vous souhaitez être compétitif. Ne vous attendez pas à gagner un titre d'agilité grâce à un cours de débutant de 8 semaines. Le sport a trop évolué pour cela à moins que vous n'ayez un prodige d'agilité. Je compte maintenant passer un an à entraîner mes chiens avant de participer à la compétition. J'adore la vitesse, je suis intéressé par la compétition aux plus hauts niveaux du sport et je suis prêt à consacrer du temps à construire les bases nécessaires pour faire de mon chien un compétiteur de haut niveau.

Alors qu'un manieur peut devoir utiliser différentes techniques de manipulation pour réussir les cours dans les différentes organisations, les mêmes techniques de base peuvent être utilisées pour former les compétences nécessaires à un chien pour surmonter en toute sécurité et avec succès les obstacles d'agilité, quelle que soit la saveur d'agilité que vous choisissez. Dans mes prochaines chroniques, je décrirai les méthodes que j'utilise pour m'entraîner au saut, les obstacles de contact, les piquets d'armure et comment développer la direction assistée sur un parcours.


Comment créer un cours d'agilité de chien à la maison

L'entraînement à l'agilité est une merveilleuse façon d'exercer l'esprit et le corps de votre chien et de développer une relation plus confiante et plus liée entre vous deux. L'agilité est un partenariat pendant que vous apprenez à votre chien à aborder et à surmonter divers obstacles, votre chien vous apprend à être positif et encourageant, et à utiliser votre langage corporel pour dire à votre chien exactement ce que vous aimeriez voir de lui. ou elle. Les compétences que vous apprenez sur le parcours se répercutent dans la vie quotidienne et peuvent signifier un chien plus bien élevé et un propriétaire plus attentif à mesure que vous devenez une équipe.

Que ce soit pour le plaisir ou la compétition, l'agilité peut être pratiquée par des chiens de toutes races et tailles. Les obstacles peuvent être ajustés en fonction de la taille d'un chien et les parcours peuvent être organisés à l'infini pour fournir de nouveaux défis à la fois physiquement et dans votre communication rapide avec votre chien lors de l'exécution d'un parcours. Let's say you've already taken your first agility classes and are interested in bringing the fun home. We're going to walk through what to look for when searching for the basic equipment to set up a backyard course for practice.

There are three things to consider when selecting equipment:

Yes, safety of your dog is listed twice because it is twice as important as the cost of any equipment. If you bring home cheap equipment, you run the risk of it breaking on you and possibly injuring your dog. If your dog is hurt or scared by a piece of equipment, it can be a big challenge to help him work up the courage to try that equipment again and an even bigger challenge to rebuild his confidence to do that obstacle without hesitating. That said, cost is still a factor when looking at equipment if you're in the just-for-fun stage. Competition-quality equipment can be very pricey, but there are much more affordable options.

Here are four pieces of equipment that can get you started with a home agility course. These are examples of mid-quality items won't break the bank, and won't fall apart with the first use. A lot can be accomplished with just a few basic obstacles, so a course that includes jumps, a chute, a tunnel and weave poles is great place to begin. These items will help you and your dog practice while also allowing you to increase the difficulty level as the two of you improve your speed and skill. And of course, more items can be added on as you both advance.

Jumps: When looking for a set of jumps you want three things: adjustable heights for the bar, a bar that can be easily knocked off by your dog's foot to avoid injury, and a jump that isn't so flimsy that it tumbles over just by looking at it. It's also great to have more than one jump in a set so that you can vary the challenge. This set of four jumps is a great example of what to look for when shopping around. It comes in a bag for easy storage and is light enough to carry around to different locations to practice. You also can adjust the height to the perfect fit, starting low and gaining height as your dog improves. (Look up measurements for appropriate jump height for your dog so you don't have him jumping too high for his body.) It is a middle-of-the-road quality and price that will suit anyone.

Chutes: Chutes are a great tool for agility dogs as it teaches them to trust their handler (that would be you) even when the handler is telling them to run into something that they can't see out of. You want to find a tunnel that can be held down so that it doesn't move as your dog bursts through the fabric train, and also that is made of rip-stop material so that your dog's nails don't tear it to pieces. This chute is a good example of what to look for: It is a nice quality, and flexible so it folds up flat for storage. It comes with spikes that you can use to keep it from rolling or moving as your dog goes through. The fabric train attaches to the tunnel with Velcro so you can use it with or without the fabric as you'd like.

Tunnels: Tunnels can be one of the most fun and challenging parts of an agility course for some dogs, especially since for your dog, going as fast as you can through a long, dark space is an amazing act of trust. So a tunnel is a great addition to your at-home agility course. A flexible tunnel is perfect for adjusting the difficulty as your dog advances or you want to change up your home course. You can have it straight, in a gentle curve, in a tight curve or even in an S-shape. The important part about selecting a tunnel is to make sure the material is thick enough that your dog's nails won't tear through the fabric after a couple run-throughs, and heavy enough that it won't move as your dog blasts through it. The thicker and heavier, the higher the price, but considering you want something that will last, don't shy away from the expensive options. This 18-foot tunnel is a good option for dogs of most any size. It is not as heavy as competition grade, but comes with spikes to secure it to the ground so it won't roll or move as your dog runs through. Expect to have to replace it if you do a lot of training, but it works well for getting started.

Weave poles: Weave poles might be the most challenging thing your dog faces in an agility course and it takes awhile to train him or her to go through it correctly and at speed. Because of the time and practice it takes to perfect this obstacle, weave poles at home are a must for agility enthusiasts. These weave poles are light enough to easily store or carry to where you're practicing, and they are suitable for using on any type of surface, indoor or out. They are not the most solid, being simply PVC pipes cut to the right length and joined together with PVC fittings. Sometimes they can lean a bit or the end poles can pop out, so when your dog gets really good and speedy, you'll have to invest in weave poles that are sturdier and closer to competition grade. However, for getting started, the light weight, easy storage, and reasonable price of PVC weave poles make them a nice option for teaching your dog how to weave.

San Francisco-based agility trainer Dianne Morey points out, "You need to make sure whatever you end up with is competition spacing in case you ever want to compete. You don't want your dog learning the wrong spacing, so 24 inches in between the poles. You will outgrow six poles really fast so if all you can afford is six, then go ahead and get cheap plastic PVC ones. They are a pretty big headache because they fall over all the time, come apart and slide around if your dog is moving through them with any speed. But they can help you get started with the concept of weaving."

Morey also recommends a Bosu Ball or Core Disc to help dogs build up core strength and confidence with balance that will help them on all the obstacles they encounter. "Plus they are fun," she says. "Bosus run about $100. I duct tape a yoga mat that I cut to fit on the flat side so its not so slippery. The JFit core discs are cheap, around $20 and they work great too."

Affordable Agility is a great website to look through. You'll see both hobby-level and competition-level equipment, and you can select the perfect obstacles for you and your dog for a price that suits you. Another excellent place to look for quality equipment is Agility Works.

There are some pieces of equipment that are a lot of fun, such as A-frames, seesaws and elevated planks. However, this is equipment that your dog is climbing and balancing on, so safety is of the utmost importance. You should consider buying these only if you are truly interested in investing big bucks because you never, ever want to try the cheap versions. The risk isn't worth it. These purchases are for people who are really serious about agility. Of course, if you are handy with carpentry, it might be worth crafting your own versions so you can be sure that it is well-built and solid. And you will likely save a pretty penny in the process.


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